“Comer mucha carne roja y procesada aumenta el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal “

•Un artículo dirigido por un investigador de la UPV/EHU sugiere que una dieta sin carne roja reduce el riesgo de un tipo de cáncer de colon en mujeres

•Un equipo internacional de investigación, en el que ha participado Diego Rada Fernández de Jáuregui, miembro del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Facultad de Farmacia de la UPV/EHU y del Grupo de Epidemiología Nutricional (NEG) de la Universidad de Leeds (Reino Unido), ha estudiado las relaciones existentes entre diferentes patrones dietéticos comunes y el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. 

El investigador  de la Universidad Pública Vasca (UPV-EHU), Diego Rada Fernández de Jáuregu (Foto UPV-EHU)

Al comparar el efecto que tienen cuatro tipos de dieta —que incluyen regularmente carnes rojas, aves, pescado o las dietas vegetarianas— en el desarrollo de cáncer en secciones específicas del colon, un estudio encontró que quienes comen carne roja con regularidad, en comparación con quien sigue una dieta sin carne roja, tenían mayores tasas de cáncer de colon distal, un tipo de cáncer situado en la sección descendente del colon, donde se almacenan las heces.

“El impacto de los diferentes tipos de carne roja y de los patrones dietéticos en la ubicación del cáncer es uno de los mayores desafíos en el estudio de la dieta y el cáncer colorrectal. Nuestra investigación es uno de los pocos estudios que analizan esta relación y, si bien se necesitan análisis adicionales en un estudio más amplio, podría proporcionar información valiosa para aquellas personas que tienen antecedentes familiares de cáncer colorrectal y quienes trabajan en el ámbito de la prevención y la salud pública”, señala Diego Rada Fernández de Jáuregui, miembro del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Facultad de Farmacia de la UPV/EHU y del Grupo de Epidemiología Nutricional (NEG) en la Universidad de Leeds (Reino Unido) y autor principal de este trabajo.

Se espera que para el año 2030 se diagnostiquen más de 2,2 millones de nuevos casos de cáncer colorrectal, también conocido como cáncer de intestino, en todo el mundo. Es el tercer tipo de cáncer más frecuentemente diagnosticado en las mujeres del Reino Unido.

Estudios previos han sugerido que comer mucha carne roja y procesada aumenta el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal y se estima que alrededor de 1 de cada 5 cánceres intestinales en el Reino Unido están relacionados con el consumo de este tipo de carne. Sin embargo, hay información limitada disponible sobre los patrones dietéticos específicos y el lugar de aparición del cáncer en el intestino.

En el estudio, utilizaron datos del Estudio de Cohortes de Mujeres del Reino Unido (UKWCS). Esta cohorte incluyó un total de 32.147 mujeres de Inglaterra, Gales y Escocia. Fueron reclutadas y encuestadas por el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer entre 1995 y 1998 y fueron monitorizadas durante 17 años de promedio.

Además de registrar sus hábitos dietéticos, se documentaron un total de 462 casos de cáncer colorrectal, y de los 335 cánceres de colon, 119 casos fueron casos de cáncer de colon distal. El análisis del estudio, publicado recientemente en la revista International Journal of Cancer, exploró la relación entre los cuatro patrones dietéticos y el cáncer colorrectal; un análisis exploratorio posterior examinó, asimismo, la asociación entre la dieta y las subsecciones del colon donde apareció el cáncer.

Janet Cade, coautora del trabajo y jefa del NEG, y profesora de Epidemiología Nutricional y Salud Pública en la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Nutrición de Leeds, comenta que “nuestro estudio no solo ayuda a arrojar luz sobre cómo el consumo de carne puede afectar de manera diferente a las secciones del colon y recto; pone de manifiesto la importancia de contar con información dietética fiable de grandes grupos de personas. El contar con acceso al Estudio de Cohorte de Mujeres del Reino Unido nos permite descubrir tendencias en la salud pública y analizar cómo la dieta puede influir en la prevención del cáncer. Los informes dietéticos precisos ofrecen al personal investigador la información necesaria para vincular estos dos aspectos”.

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Cáncer Nutrición

El contexto familiar clave en el desarrollo emocional en los primeros años

•Investigadores de la UPV/EHU analizan la importancia del clima emocional familiar en el desarrollo cognitivo de los niños y niñas.

El equipo de investigadores de la UPV/EHU que ha llevado a cabo el estudio.

Un trabajo del grupo de investigación HAEZI de la UPV/EHU estudia, con la colaboración del Instituto Biodonostia, la influencia de la calidad del contexto familiar en el desarrollo cognitivo en la primera infancia, y concluye que una interacción adecuada entre padres e hijos para estimular el desarrollo cognitivo no es suficiente por sí sola, sino que debe haber un clima emocional familiar de calidad.

Durante los primeros años del desarrollo infantil de la vida de un niño o niña, la familia constituye uno de los ámbitos que más influye en su desarrollo cognitivo, personal, emocional y socioafectivo. La influencia familiar se mantiene a lo largo de varios años, pero es en estos primeros años cuando juega un papel fundamental porque el grupo familiar proporciona al niño todas las señales iniciales de afecto, valoración, aceptación o rechazo, éxito o fracaso. Por ello, “es fundamental estudiar el contexto familiar en esas primeras etapas y observar de qué manera influyen ciertos aspectos de la vida familiar en el desarrollo infantil”, explica Florencia Barreto, coautora del estudio.

Esta investigación de la Facultad de Psicología de la UPV/EHU en colaboración con el Instituto Biodonostia evalúa la calidad del contexto familiar y los factores sociodemográficos a los 2 años de edad, y estudia de qué manera influyen sobre el desarrollo cognitivo a los 4 años, identificando cuáles son las variables que mayor influencia muestran sobre el mismo. Para ello, han estudiado una cohorte poblacional de 295 niños y niñas y sus familias de Gipuzkoa que forman parte del Proyecto INMA (Infancia y Medio Ambiente), el cual surgió para dar respuesta a la necesidad planteada por la Comunidad Europea de estudiar los factores ambientales y su impacto en el desarrollo infantil.

“El contexto familiar se evaluó mediante una visita domiciliaria, en la cual la información se obtuvo a partir de la observación directa de las interacciones con los hijos y la calidad del entorno, también a través de cuestionarios y de una entrevista con los padres, lo cual permitió recoger información sobre la calidad del entorno físico y la estimulación cognitiva, lingüística y socioemocional; es decir, cuántos cuentos y puzles había en casa, la calidad de la expresión afectiva o si se corregían las palabras mal pronunciadas, entre otras”, explica Barreto. “El desarrollo cognitivo se evaluó de manera individual a los 4 años, mediante un instrumento que evalúa el desarrollo cognitivo como la suma de diferentes subescalas, que miden las aptitudes verbal, perceptivo-manipulativa, numérica, memoria y general cognitiva”, añade la investigadora de la UPV/EHU.

Variables que más influyen en la primera infancia

Los resultados obtenidos muestran por un lado que aquellas familias en las que existe una alta calidad de interacción socioemocional entre padres e hijos, son también más competentes para estimular el desarrollo cognitivo y lingüístico, lo que se conoce como andamiaje. “Se trata de un proceso que tiene que ver con la intención deliberada de los padres de estimular el desarrollo de sus hijos e hijas, enfrentándolos a la situación de realizar una actividad o tarea que esté un poco por encima de sus capacidades, pero sin que llegue a ser frustrante. Los padres se convierten en guías que apoyan la realización de la actividad y van retirándose a medida que el conocimiento se construye y se interioriza. Con ello, madres y padres consiguen estimular las conexiones entre neuronas y por lo tanto, activar el desarrollo cognitivo infantil”, explica Florencia Barreto. “Ese andamiaje o proceso de estimulación está siempre mediado por la calidad de la estimulación socioemocional, es decir, para que se promocione el desarrollo cognitivo de manera adecuada, no basta solo con poner en práctica el proceso de andamiaje, sino que necesariamente, éste debe estar acompañado de una buena calidad de la interacción socioemocional, como la promoción de la autonomía y autoestima, un clima afectivo positivo, y en definitiva el establecimiento de un apego seguro”, indica Barreto.

Por otro lado, se ha constatado que los primogénitos/as pueden beneficiarse de la exclusividad de los recursos económicos y del tiempo que los padres pasan con ellos, siempre que el contexto familiar sea de calidad para estimular el desarrollo. Además, “hemos observado que para todas las familias la riqueza de la estimulación se completa con la exposición a una segunda lengua dentro del propio hogar”, apunta Barreto.

Según la investigadora, “los resultados pueden guiar la creación de programas de crianza dirigidos a fortalecer la promoción del desarrollo cognitivo infantil”. Asimismo, “la transmisión de esta información a la población general de familias, ayudará a las mismas a concienciar del grandísimo margen de influencia que tienen sobre el desarrollo intelectual de sus hijos e hijas”, añade.

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Innovación e Investigación

El 30% de la investigación biomédica en España es para el cáncer

 •El 29% de las compañías nacionales centran sus investigaciones en cáncer.

•El 39% de los servicios de diagnóstico van dirigidos también a este área.

En 2017 el número de investigaciones biomédicas sin comercializar, es decir, en desarrollo, creció el 44,8% hasta las 568

La oncología continúa siendo el área terapéutica en la que hay un mayor número de medicamentos biotecnológicos investigándose en España. Así se desprende del último pipeline de biotecnología sanitaria de la Asociación Española de Bioempresas (ASEBIO) que recoge los desarrollos de medicamentos biotecnológicos tanto de entidades nacionales como de multinacionales con filial en España que aún no están comercializándose en 2017.

El 29% de los medicamentos en el caso de compañías nacionales centran sus investigaciones de nuevas moléculas en el tratamiento contra el cáncer, de un total de 568 investigaciones de medicamentos biotecnológicos en todos los campos en 2017. La segunda área con mayor número de me-dicamentos en investigación y desarrollo en territorio nacional, alcanzando el 18% del total, corresponde al sistema nervioso central.

En 2017 el número de investigaciones biomédicas sin comercializar, es decir, en desarrollo, creció el 44,8% hasta las 568 respecto a las 392 del año anterior.

Durante el año pasado, se contabilizaron un total de 124 productos para 166 indicaciones de 41 compañías nacionales. Además, existen 336 pro-ductos para 402 indicaciones del área de medicamentos de 12 multinacio-nales con filial en España, en los que alguna de sus fases clínicas se ha realizado en España.

Del mismo modo, dentro de los productos y servicios de diagnóstico y de medicina personalizada, el 39% de ellos van dirigidos al área oncológica, el 18% a enfermedades infecciosas y el 14% al tratamiento de enfermedades autoinmunes e inflamatorias. En total, de los 177 productos y servicios de diagnóstico y de medicina personalizada, 45 están listos para lanzarse al mercado.

Según el presidente de ASEBIO, Jordi Martí, “la inmunología ha supuesto un paso revolucionario en el tratamiento del cáncer, ya que las inmunote-rapias son tratamientos que restauran o intensifican la capacidad del sis-tema inmunitario para combatir el cáncer”.

En el pipeline de 2017, también se recogen 102 plataformas de investigación (38 listas para comercializarse) y 33 tecnologías cuya aplicación final es el ámbito sanitario (ocho listas para lanzarse al mercado).

En 2017, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) emitió una opinión positiva para 92 medicamentos. De ellos, 35 representaban nuevas molé-culas (para niños, enfermedades raras y terapias avanzadas). De los 35, 11 son tratamientos novedosos contra el cáncer, siendo una de las áreas con mayor número de nuevos medicamentos.

ASEBIO cuenta con una web en la que se puede buscar por área terapéutica todas las indicaciones que están desarrollando en España de nuestros socios, también recogidas en el pipeline. http:// pipelines.asebio.com/

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Cáncer Sin categoría

¿Fraude en la publicación científica?

•La presión por publicar y la inmediatez afectan a la calidad de las publicaciones científicas, según se ha puesto de manifiesto en la Jornada ‘La publicación científica a debate’ de la La Fundación de Ciencias de la Salud.

• El patrono de la Fundación de Ciencias de la Salud reivindica el impacto positivo que la publicación científica ha tenido y tiene en la diseminación y aceleración del conocimiento, pero reconoce que hay un margen amplio de mejora.

• El incremento en el fraude en las publicaciones y en el sistema de revisión por pares se debe a la presión por publicar, por la inmediatez y por hacerlo preferiblemente en las mejores revistas.

• Los ponentes recomiendan transmitir a las nuevas generaciones de investigadores los tres pilares sobre los que se sostiene la investigación científica: el rigor en la obtención de los resultados, la reproducibilidad de los datos y la robustez del conocimiento.

Miguel García Guerrero, director de la Fundación General CSIC C, Rafael Dal-Ré, co-director del libro “Luces y sombras en la investigación clínica”, Ana Guerrero, Jesús Jiménez-Barbero, presidente de la Real Sociedad Española de Química y director Científico de CIC bioGUNE y José M. Mato,  director General de CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE del País Vasco.

La Fundación de Ciencias de la Salud (FCS) ha organizado, con la colaboración de GSK, una jornada bajo el título ‘La publicación científica a debate’ en la sede del CSIC, que ha tenido como objetivo discutir sobre estos y otros aspectos de la publicación científica en la actualidad, tal y como ha explicado el profesor José M. Mato, patrono de la Fundación de Ciencias de la Salud y director General de CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE del País Vasco.

Durante la jornada, los ponentes han analizado el incremento en el fraude, no sólo en las publicaciones, sino también en el sistema de revisión por pares de las revistas científicas provocado por la presión por publicar, por la inmediatez y por hacerlo preferiblemente en las mejores revistas, una tendencia que influye de forma determinante en la carrera profesional de los investigadores, en la política editorial de las revistas científicas y en la misma misión de la investigación. Los participantes han coincidido en que la publicación científica se está convirtiendo en el fin de la investigación, dejando en segundo término su verdadero objetivo: ser el medio por el que se comunican los resultados de los trabajos científicos.

Para el D. José M. Mato, la presión por publicar en el sector académico ha convertido lo que era un medio (informar a los colegas sobre el resultado de las investigaciones) en un fin (la promoción profesional está ligada al número de publicaciones y las revistas en donde se ha publicado): “¿Puede alguien, sin embargo, poner en duda el impacto positivo que la publicación científica ha tenido y tiene en la diseminación y aceleración del conocimiento? Por supuesto que no, pero hay margen para mejorar su funcionamiento. Numerosas revistas científicas han comenzado a poner en marcha iniciativas para promover la calidad de las publicaciones”.

El patrono de la Fundación de Ciencias de la Salud ha recomendado transmitir a las nuevas generaciones de investigadores el mensaje de que el rigor en la obtención de los resultados, la reproducibilidad de los datos y la robustez del conocimiento obtenido, que son los tres pilares sobre los que se sostiene la investigación científica.

En la misma línea se ha mostrado el presidente de la Real Sociedad Española de Química y director Científico de CIC bioGUNE, D. Jesús Jiménez-Barbero, quien ha asegurado que las publicaciones científicas están destinadas a promover el progreso de la ciencia mediante la presentación, por parte de los investigadores, de informes detallados de sus nuevos resultados.

Tal y como ha afirmado el profesor Jiménez-Barbero se está fomentando el acceso abierto (“open access”) a todos los artículos científicos, sin coste para el lector: “El acceso abierto está revolucionando el sistema de publicaciones, basado históricamente en el pago de una suscripción a las revistas científicas por parte de las instituciones públicas o privadas. El objetivo último es compartir los resultados de la investigación para acelerar los avances en un campo determinado, por lo que esto ha afectado más a las revistas científicas en los ámbitos de ciencias de la vida y ciencias experimentales que a las revistas de humanidades y ciencias sociales”.

En este sentido, el presidente de la Real Sociedad Española de Química ha alertado de que la disminución en los costes de publicación provoca la proliferación de las llamadas “revistas basura” con estándares de publicación muy bajos y ha alentado a una reflexión urgente sobre el poder que pueden ejercer ciertas editoriales: “Si las evaluaciones de las propuestas de nuevos proyectos de investigación conceden un peso excesivo a las decisiones de los editores, facultan a las revistas a establecer las tendencias para el futuro de la Ciencia y, por ende, de nuestra sociedad. Es hora de que los organismos e instituciones financiadores afirmen su independencia”.

Para la Vicepresidenta Adjunta de Transferencia del Conocimiento perteneciente a la Vicepresidenta de Investigación Científica y Técnica de la Agencia Estatal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Dra. Ana Guerrero, las publicaciones científicas se enfrentan a algunas dificultades que se deben ir solventando, como puede ser la concentración editorial de las publicaciones, la preferencia por determinadas lenguas a la hora de la publicación (el inglés como lengua de comunicación científica), el cambio que se está produciendo con la edición electrónica y las publicaciones en Open Access, así como , la imposición de criterios de evaluación de determinadas herramientas y plataformas de evaluación. En otras ocasiones, hay un coste por publicar en determinadas revistas de alto impacto y prestigio que supone un freno para el propio investigador o la dilatación en el tiempo de los procesos de revisión de los trabajos (libros o artículos) de algunas revistas y editoriales por la complejidad de dichos procesos.

En cuanto a los retos para el futuro, la Dra. Guerrero ha destacado que las publicaciones deben adaptarse a las nuevas necesidades de uso y consulta a los cambios que supone la edición en soporte digital: “La evaluación de la actividad científica a través de las publicaciones está cada vez más extendida, por lo que debe ser cada vez más racional y objetiva. Deben establecerse criterios de evaluación justos y transparentes que tengan en cuenta las características y hábitos de publicación propios de las distintas áreas científicas, se debería evitar la discriminación de publicaciones de valor por su lengua o por su país de origen”. Para la Dra. Guerrero, lo más importante es que la ciencia llegue a cualquier institución científica, independientemente de su localización.

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Innovación e Investigación

Los hematólogos, líderes en el desarrollo de la inmunoterapia contra el cáncer

Se crea el Grupo Español CAR, un equipo multidisciplinar para el desarrollo de la inmunoterapia contra el cáncer, una iniciativa enmarcada dentro del Grupo Español de Terapia Celular y Criobiología (GETCC), de la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH)

• Uno de sus principales objetivos se fijará en que la terapia CAR, actualmente en experimentación, se incluya en la cartera de servicio del Sistema Nacional de Salud una vez quede confirmada su eficacia

• Por el momento, las investigaciones con el CAR-CD19 están arrojando resultados extraordinarios en leucemia linfoblástica aguda (LLA) y linfoma no Hodgkin (LNH)

* En España está a punto de aprobarse el uso del CAR-CD19 en el Hospital Clínic de Barcelona para el tratamiento de la LLA y LNH

•Para el mieloma múltiple (MM) están siendo evaluados el CAR-NKG2D, por el Servicio de Hematología del Hospital 12 de Octubre de Madrid, y el CAR-BCMA, por el Servicio de Hematología del Hospital Clínic de Barcelona, en colaboración con el Instituto de Investigación Josep Carreras

El doctor Jorge Serra, presidente de la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH).

Se acaba de celebrar en Madrid la I Reunión del Grupo Español CAR (Chimeric Antigen Receptor), recientemente creado por la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH) y enmarcado dentro del Grupo Español de Terapia Celular y Criobiología (GETCC). Este encuentro, que ha contado con el apoyo de la Red de Terapia Celular (TerCel) del Instituto de Salud Carlos III, y la colaboración del proyecto ARI, ha puesto de manifiesto el liderazgo de los hematólogos en el desarrollo de la inmunoterapia contra el cáncer. “Tenemos la responsabilidad clínica de que la terapia CAR, en sus diferentes modalidades, esté a disposición de la población cuanto antes”, apunta el doctor Jorge Sierra, presidente de la SEHH. Este tratamiento, actualmente en fase de experimentación, se basa en la modificación genética de los linfocitos T del propio paciente para que estos ataquen células cancerosas.

Según el doctor José María Moraleda, coordinador de TerCel, los hematólogos “debemos convencer a la Administración sanitaria de que incluya la terapia CAR en la cartera de servicios del Sistema Nacional de Salud (SNS) una vez esté confirmada su eficacia”. Este será, por tanto, uno de los principales objetivos del Grupo Español CAR, que nace con vocación multidisciplinar. “Nos aproximaremos a otras sociedades científicas que quieran integrarse; de hecho, ya están participando inmunólogos clínicos en el grupo y sus aportaciones son magníficas”, añade. “Se trata de contar con una plataforma común mediante la cual podamos programar y planificar el desarrollo e implementación de este innovador tratamiento en España”, afirma. Ya se ha informado de esta iniciativa a la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), al Instituto de Salud Carlos III, a la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) y al Ministerio de Sanidad.

Según el doctor Álvaro Urbano-Ispizua, director del Instituto de Hematología y Oncología del Hospital Clínic de Barcelona y coordinador del Grupo Español CAR, “en el país ya se hizo una inversión importante en terapia celular hace una década, lo cual nos ha dado ventaja a la hora de empezar a desarrollar la terapia CAR en nuestro territorio”. Además, “contamos con una excelente sanidad pública que favorece la puesta en marcha de plataformas y ensayos clínicos comunes”. En este contexto, el experto está convencido de que “la hematología debe ocupar una posición de liderazgo en la aplicación clínica de tan innovador tratamiento”. Precisamente, es en el Hospital Clínic de Barcelona donde se está llevando a cabo una de las investigaciones más potentes en este ámbito: el estudio ARI1 con CAR-CD19 para leucemia linfoblástica aguda (LLA), leucemia linfoide crónica y linfoma no Hodgkin (LNH) resistentes a los tratamientos convencionales.

Por su parte, el doctor Javier Briones, jefe de sección en el Servicio de Hematología del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau (Barcelona) y coordinador adjunto del Grupo Español CAR, encabeza un estudio con CAR-CD19 para LNH. “Los resultados preliminares de esta investigación muestran que este CAR es incluso más efectivo en este cáncer hematológico que en LLA”, explica. Para linfoma de Hodgkin está en marcha un ensayo con CAR-CD30. El experto se ha referido también al consorcio europeo EURE-CART, un proyecto que tiene por objetivo evaluar la eficacia de un CAR de segunda generación. “Está previsto que el ensayo clínico se ponga en marcha a principios de 2018 e incluirá a pacientes refractarios con leucemia mieloide aguda (LMA) y mieloma múltiple (MM)”, afirma.

Por último, el Hospital Pediátrico La Paz (Madrid) está evaluando el CAR-NKG2D, de segunda generación, en LLA MLL+, y en MM está siendo investigado este mismo CAR por el Servicio de Hematología del Hospital 12 de Octubre de Madrid, y el CAR-BCMA, por el Servicio de Hematología del Hospital Clínic de Barcelona, en colaboración con el Instituto de Investigación Josep Carreras.

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A la búsqueda de la ‘molécula de la vida’

• Un grupo de investigación de la UPV/EHU estudia cómo ensamblaron las moléculas químicas (grasas y aminóacidos simples) las cuales pudieron dar origen a la vida.

• “La vida es un juego entre una gran variedad de moléculas y componentes, en los últimos años está habiendo un cambio de planteamiento, y están tomando fuerza las investigaciones que tienen en cuenta diferentes moléculas al mismo tiempo”, añade Kepa Ruiz-Mirazo.

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Kepa Ruiz-Mirazo es investigador en la UPV/EHU, en el grupo de investigación de Membranas prebióticas de la Unidad de Biofísica de la facultad de Ciencia y Tecnología, y en el grupo de investigación Filosofía de la Biología-IAS del departamento de Lógica y Filosofía de la Ciencia de la facultad de Educación, Filosofía y Antropología. (Foto UPV-EHU).

La vida es un proceso que tiene su origen hace 3.500 millones de años. Surgió cuando los componentes básicos de las células que conocemos hoy en día, es decir, las moléculas químicas inanimadas, fueron uniéndose, mezclándose, ensamblándose e interactuando. En un momento dado cobraron vida, o lo que es lo mismo, se convirtieron en sistemas autónomos. Con el paso de los años fueron evolucionando, hasta llegar a la complejidad y diversidad actual. Una investigación de la UPV/EHU trabaja en el inicio de ese trayecto, estudiando cómo sucedió el ensamblaje de las moléculas químicas para poder dar lugar a la vida.

El ADN, el ARN, las proteínas, las membranas, los azúcares… las células están compuestas por diversidad de componentes. En biología, y, concretamente, en los estudios sobre el origen de la vida, es muy común centrarse en una de esas moléculas, y postular hipótesis sobre cómo se originó la vida mediante el análisis de los mecanismos específicos relacionados con ella. “Estos estudios, básicamente, buscan “la molécula de la vida”, es decir, establecer cuál fue la molécula más importante para que fuera posible este hito, comenta Kepa Ruiz-Mirazo, investigador de la Unidad de Biofísica y del departamento de Lógica y Filosofía de la Ciencia de la UPV/EHU. No obstante, teniendo en cuenta que “la vida es un juego entre una gran variedad de moléculas y componentes, en los últimos años está habiendo un cambio de planteamiento, y están tomando fuerza las investigaciones que tienen en cuenta diferentes moléculas al mismo tiempo”, añade.

Además de mostrarse a favor de este nuevo planteamiento, el grupo de Ruiz-Mirazo, en colaboración con la Universidad de Montpellier, mediante la estancia de la doctoranda de la UPV/EHU Sara Murillo-Sánchez, ha podido demostrar que existe interacción entre unas moléculas y otras. “Nuestro grupo es experto en la investigación de las membranas que se crearon en los entornos prebióticos, es decir, en el estudio de las dinámicas que pudieron haber tenido los ácidos grasos, los precursores de los lípidos actuales. El grupo de Montpellier, por su parte, está especializado en la síntesis de los primeros péptidos. Así, al juntar el conocimiento de unos y otros, y cuando experimentalmente mezclamos los ácidos grasos y los aminoácidos, pudimos ver que se da una fuerte sinergia entre ambos”.

Según pudieron observar, la catálisis de la reacción se produjo cuando los ácidos grasos formaron compartimentos. Al estar en un medio acuoso, y debido al carácter hidrófobo de los lípidos, estos tienden a unirse entre sí y formar compartimentos cerrados; es decir, toman la función de membrana; “en aquella época, obviamente, las membranas no eran biológicas, sino químicas”, aclara Ruiz-Mirazo. En sus experimentos pudieron ver que las condiciones que ofrecen estas membranas son favorables para los aminoácidos: “El grupo de Montpellier tenía muy bien caracterizadas las reacciones prebióticas de formación de dipeptidos; así, pudieron ver que en presencia de los ácidos grasos, esta reacción se daba con una eficiencia mayor”, añade.

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Imagen de las estructuras supramoleculares formadas por los ácidos grasos en entorno acuoso, tomada mediante la técnica microscópicacryo-TEM (Adela Rendón, en colaboración con el CIC-BioGUNE). (Foto UPV-EHU)

De abajo hacia arriba, recreando la evolución a partir de moléculas simples

Además de demostrar la sinergia entre los ácidos grasos y aminoácidos, Ruiz-Mirazo considera muy importante haber realizado el estudio partiendo de componentes químicos básicos, es decir, con precursores moleculares: “La vida surgió a partir de esas moléculas básicas; por tanto, para estudiar su origen no podemos partir de los fosfolípidos complejos que se encuentran en las membranas de hoy en día. Hemos demostrado la formación de las primeras uniones y cadenas partiendo de precursores moleculares. O dicho de otro modo, hemos demostrado que es posible llegar a la diversidad y complejidad de la biología, partiendo de la química”.

En sus estudios, además del trabajo experimental, Ruiz-Mirazo trabaja en otros dos ámbitos, por lo que al final estudia el origen de la vida desde tres pilares o perspectivas: “por un lado, está el campo experimental; otro, está basado en modelos teóricos y simulaciones computacionales, que utilizamos para analizar los resultados obtenidos en los experimentos, y el tercero es un poco más amplio, ya que estudiamos desde el punto de vista filosófico qué es la vida, la influencia que tiene en el campo experimental la concepción que se tiene de la vida, ya que cada concepción te lleva a realizar un tipo de experimentos —aclara—. Estas tres metodologías se alimentan mutuamente: una idea que pueda surgir en el análisis filosófico te lleva a realizar una nueva simulación, y los resultados de esas simulaciones marcan el camino para diseñar los experimentos. O al revés. Seguramente, nunca llegaremos a resolver el inicio de la vida, pero trabajamos en ello: todos los seres vivos de la Tierra tenemos el mismo origen, y queremos conocer cómo sucedió”.

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Innovación e Investigación

Soja, no todo son beneficios

• Sustancias presentes en la soja influyen negativamente en la calidad del esperma según un estudio llevado a cao por varios investigadores de la Fundación IVI. 

Según el doctor Francisco Domínguez la investigación determina que ciertas sustancias externas, encontradas en el semen, podrían dificultar la fecundación.

 Las conclusiones de este estudio se presentaron en el marco del congreso anual de la American Society for Reproductive Medicine (ASRM).

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Un equipo investigadordel IVI ha descubierto que un alto nivel de estos disruptores endocrinos en el semen puede afectar a la movilidad de los espermatozoides y otras malformaciones.

El equipo investigador ha descubierto que un alto nivel de estos disruptores endocrinos en el semen puede afectar a la movilidad de los espermatozoides y otras malformaciones

El investigador de la Fundación IVI, Francisco Domínguez, y su equipo presentaron una comunicación oral durante el congreso anual de la American Society for Reproductive Medicine (ASRM) sobre la influencia negativa que algunos agentes externos tienen sobre el esperma.

Sustancias como la daidzeína y la genisteína, denominados fitoestrógenos, presentes en productos derivados de la soja, como la leche, yogures, el tofu o miso, así como el metil-parabeno, que se halla en muchos productos cosméticos, empobrecen la calidad espermática, y por tanto su capacidad reproductora.

Este estudio piloto, en el que han participado 25 voluntarios masculinos, buscaba analizar el efecto de polucionantes ambientales –disruptores endocrinos– y otras sustancias como los fitoestrógenos sobre la frecuencia de aneuploidias o aberraciones cromosómicas en los espermatozoides, y por tanto en su calidad.

Según el Dr. Francisco Domínguez  “los disruptores endocrinos son agentes externos con los que cualquier persona tiene contacto por el simple hecho de vivir en la sociedad actual, y que afectan a nuestro equilibrio hormonal. Investigaciones como esta contribuyen a esclarecer en qué medida estamos expuestos y cómo afectan a la capacidad reproductiva del hombre, permitiendo tomar medidas para aumentar las posibilidades de éxito de los tratamientos de reproducción”.

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Los fitoestrógenos de la soja y el metil-parabeno de los cosméticos empobrecen el esperma.

El estudio ha consistido en determinar, mediante un completo cuestionario, a qué contaminantes están expuestos habitualmente los donantes de semen para, posteriormente, medir la presencia de estas sustancias en sangre, orina y esperma. El equipo investigador ha descubierto que un alto nivel de estos disruptores endocrinos en el semen puede dar lugar a espermatozoides con un número inadecuado de cromosomas.

Estas anomalías son causantes, por ejemplo, de una mala movilidad de los espermatozoides y de otras malformaciones, algo que influye negativamente en la capacidad reproductora de estos donantes.

En una futura fase de la investigación, el objetivo será reproducir el estudio con mujeres y evaluar si estos agentes también influyen en su capacidad para la reproducción.

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Los investigadores han descubierto que un alto nivel de estos disruptores endocrinos en el semen puede dar lugar a espermatozoides con un número inadecuado de cromosomas.

El 72º congreso anual de la ASRM, que se celebró en Salt Lake City (EE. UU.), reunió a los principales investigadores en el campo de la Medicina Reproductiva. Durante este cónclave, Sonia Herraiz, investigadora de la Fundación IVI, recibió un galardón que reconoce su labor como revisora en Fertility and Sterility, una de las revistas especializadas más prestigiosas del mundo. Según la doctora Herraiz, “recibir un premio de la F&S es muy gratificante. Supone un reconocimiento por un trabajo que, a su vez, te permite aprender mucho”. La Dra. Herraiz colabora con esta publicación revisando artículos relacionados con la criopreservación del tejido ovárico y la maduración in vitro de folículos, campos en los que desarrolla su labor investigadora.

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reproducción asistida

Las células madre de la sangre del cordón umbilical del bebé, un “seguro biológico” para la salud

· La curación de posibles enfermedades futuras, su perfecta compatibilidad con el bebé y con otros miembros de la familia o el aumento de enfermedades tratables con células madre gracias a los avances científicos, son algunos de los motivos que invitan a optar por este procedimiento, según Future Health.

• Las células madre son los cimientos de la vida, y pueden usarse para reemplazar células enfermas de cualquier parte de nuestro cuerpo. Aquí te damos 7 poderosas razones para conservar las células madre del bebé. 

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La conservación de las células madre de la sangre del cordón umbilical es una garantía para las familias

Una de las muchas decisiones importantes que toman las parejas que van a ser padres consiste en optar o no por la conservación de las muestras de sangre del cordón umbilical para uso privado. Frente a esta posibilidad, la compañía Future Health (www.futurehealthbiobank.es), referente en España en la conservación de células madre, ha elaborado un listado con algunos de los motivos que invitan a decidirse por esta opción:

1.
Es un ‘seguro biológico’ para la salud: la conservación de las células madre de la sangre del cordón umbilical es una garantía para las familias, ya que se trata de un potencial seguro de salud. Las células madre son los cimientos de la vida, y pueden usarse para reemplazar células enfermas de cualquier parte de nuestro organismo. Si el bebé sufre a lo largo de su vida algún problema de salud, las células madre pueden ser muy útiles y jugar un papel muy importante en el momento del tratamiento.

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Lass células madre recogidas para el bebé son únicas para él, aunque tienen una probabilidad de compatibilidad de 1 a 4 para sus hermanos y de 1 a 12 para los padres.

2. Es clave en la curación de posibles enfermedades que se le diagnostiquen al bebé en el futuro: la parálisis cerebral, la esclerosis múltiple o la diabetes son algunas de las enfermedades que se están investigando con el tratamiento de células madre para poder tratarse gracias a la utilización de la muestra de sangre del cordón. Al conservar la sangre del cordón umbilical, la familia se asegura una reserva de alta calidad, y muy rica en células madre que solo se encuentra disponible en el momento del nacimiento.

3. La muestra se puede utilizar para otros miembros de la familia: las células madre recogidas para el bebé son únicas para él, aunque tienen una probabilidad de compatibilidad de 1 a 4 para sus hermanos y de 1 a 12 para los padres. Las células madre de la sangre del cordón umbilical tienen una menor respuesta inmunológica que las que provienen de la médula ósea. Este hecho permite una menor compatibilidad entre donante y receptor, y disminuye la incidencia de la ‘enfermedad injerto contra huésped’ contra la persona que recibe la muestra.

4. No conlleva ningún riesgo: se trata de un procedimiento que se realiza en el momento del parto con un carácter absolutamente inocuo y nada invasivo, por lo que no conlleva riesgos para la salud de la madre o del bebé. Cuando el cordón umbilical ha sido pinzado y cortado, el profesional sanitario responsable usa el material incluido en el kit de recogida que han traído los padres en el momento del ingreso hospitalario. El proceso dura unos 10 minutos y el médico es quien tiene la última palabra para decidir el mejor momento para realizar la extracción.

Donación cordón

El procedimiento no conlleva ningún riesgo.

5. Los avances científicos actuales abren nuevas vías de investigación: en la actualidad se llevan a cabo diferentes ensayos clínicos que harán crecer, en un futuro próximo, el número de enfermedades para las que se podrán utilizar las muestras de sangre del cordón umbilical.

6.
No es necesario cambiar el plan de parto: tanto si se opta por realizarlo de forma natural como si acaba siendo una cesárea, no hay ningún problema en el momento de la recogida de las células madre del bebé. Incluso si la familia opta por un pinzamiento tardío del cordón de unos 3 o 5 minutos, la calidad de la muestra no se ve afectada.

7.
Se pueden tratar más de 85 afecciones: hasta la fecha se han realizado más de 35.000 trasplantes en todo el mundo mediante células madre de la sangre del cordón umbilical, por lo que este tratamiento se realiza de forma habitual y ya es una realidad en este ámbito sanitario.

Sobre Future Health (http://www.futurehealthbiobank.es):
Future Health Biobank, miembro de la Asociación Española de Bancos de Células Madre (ABACELL), es el único banco de células madre que posee dos laboratorios con acreditación y licencia completas en el Reino Unido y Suiza.Tras más de 14 años de existencia, Future Health Biobank cuenta con el apoyo de más de 65.000 familias en todo el mundo que ya han confiado en este banco, lo que los convierte en líderes mundiales de la conservación de células madre.

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genética

Investigadores del País Vasco detectan una nueva bacteria que causa infecciones en humanos

• Los científicos pertenecen de investigación del Servicio de Microbiología del HUD-OSI Donostialdea de Osakidetza y miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Respiratorias-CIBERES.

• Se trata de una nueva especie del género de bacterias Nocardia que ha sido bautizada con el nombre de “Nocardia donostiensis”, en referencia a la Capitalidad de la Cultura Europea que ostenta este año la capital guipuzcoana.

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Los investigadores vascos Txema Marimón, María Ercibengoa, Emilio Pérez Trallero.

Un grupo de investigación del Servicio de Microbiología del HUD-OSI Donostialdea de Osakidetza y miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Respiratorias-CIBERES dirigido por el catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública de la UPV/EHU, Emilio Pérez-Trallero, e integrado para esta investigación por María Ercibengoa y José Mª Marimón), han detectado una nueva especie bacteriana causante de enfermedad en humanos. Se trata de una nueva especie de Nocardia y ha sido bautizada con el nombre de Nocardia donostiensis. Este año la ciudad de Donostia ostenta la Capitalidad de la Cultura Europea  y de ahí su denominación.

El grupo de investigación ha prestado en los últimos años una atención especial a las infecciones por Nocardia y recientemente han descrito la presencia de infecciones en humanos de algunas especies que anteriormente solamente habían sido encontradas en animales o el medio ambiente. En esta ocasión se trata de la caracterización de una especie que no se había descrito previamente en ningún otro lugar (‘species nova’).

Nocardia es el ejemplo de las bacterias que afectan a personas con enfermedades previas como EPOC, neoplasias, etc. La identificación de estas bacterias no es fácil y su implicación en patologías humanas hasta tiempos recientes ha sido mal conocida. La primera sospecha de que podría tratarse de una nueva especie, partió de María Ercibengoa  investigadora del grupo CIBERES”, explica el profesor Emilio Pérez-Trallero. “Ya habíamos detectado anteriormente algunas especies de Nocardia en muestras respiratorias de pacientes que solo habían sido encontradas en el medio ambiente. En esta ocasión no se trata solo de eso, sino de la descripción de una especie que no había sido caracterizada previamente en ningún otro lugar”.

Para poder reconocerla como nueva especie y que la misma fuese aceptada en las colecciones internacionales con la adecuada caracterización, requirió de complicados estudios bioquímicos, secuenciación masiva y comparación con posibles especies similares de colecciones internacionales. Para ello, estos investigadores requirieron de la colaboración de otros dos prestigiosos grupos de investigación (Leibniz-Institute,en Alemania y CDC de Atlanta).

Otro requerimiento fue su publicación en una de las revistas propias de nuevas aportaciones taxonómicas, “Ha sido un proceso largo y complejo, que iniciamos con los investigadores Pedro Idigoras y Julián Larruskain, pero nos satisface que se haya dado a conocer durante este año 2016; no olvidemos que en este año nuestra ciudad Donostia, de donde procede el nombre con que ha sido bautizada la ‘species nova’, ostenta la capitalidad de la cultura europea (Donostia 2016)”, subraya el profesor Emilio Pérez-Trallero.

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Innovación e Investigación

Casi el 70% de las enfermedades raras se diagnostica antes de los 2 años

• La Asociación Española de Pediatría (AEP) se suma hoy al Día Mundial de las Enfermedades Raras y reconoce  que dos de cada tres enfermedades raras se diagnostica antes de los dos años de vida.

• La baja incidencia de estas patologías hace que la investigación sea muy difícil y, con frecuencia, no se consigue un número suficiente de pacientes que permita avalar un tratamiento o una prueba diagnóstica.

• La creación de un registro estatal y una mayor colaboración con asociaciones de pacientes mejorarían el conocimiento de las enfermedades minoritarias, según la SEMI.

NIÑO RARO

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen más de 7.000 enfermedades raras catalogadas.

El desconocimiento de las enfermedades raras o minoritarias es, todavía, una realidad. El hecho de que afecten a un pequeño porcentaje de población juega en contra de su presencia en los medios y de una mayor atención por parte de los servicios médicos.

Al hilo de la celebración este domingo, 28 de febrero, del Día Mundial de las Enfermedades Raras, la Asociación Española de Pediatría (AEP) ha informado, basándose en datos de la Federación Española de Enfermedades Raras (FEDER), de que “dos de cada tres enfermedades raras se diagnostican antes de los dos años de vida” del paciente.

“En muchos casos son  niños con un problema de salud grave, crónico y con frecuencia invalidante”, explica la doctora Mercedes de la Torre Espí, jefa de la Unidad de Urgencias del Hospital Infantil Universitario Niño Jesús de Madrid y miembro de la Asociación Española de Pediatría (AEP).“La baja incidencia de estas enfermedades hace que la investigación sea muy difícil”, asegura la especialista.

“Con frecuencia no se consigue un número suficiente de pacientes que permita demostrar que un tratamiento es efectivo con total seguridad o que una prueba diagnóstica es válida. Sin embargo, cualquier avance es una esperanza para tres millones de personas, así que no hay que escatimar esfuerzos”, destaca. La colaboración y la coordinación entre profesionales e instituciones es esencial para adoptar medidas que puedan ayudar realmente a estos pacientes. En este sentido, la doctora subraya que el papel del pediatra es “crucial”. “Muchos niños manifiestan exacerbaciones que motivan ingresos hospitalarios. En estos casos es básica una buena coordinación entre primaria y especializada, con sistemas de comunicación accesibles que puedan facilitar el tratamiento precoz de muchas de estas situaciones y evitar ingresos innecesarios y perjudiciales para estos niños”, matiza la doctora de la Torre.

Asimismo, sugiere que, al tratarse de enfermedades poco frecuentes, no es práctico ni rentable que cada paciente sea atendido en su hospital de referencia, por lo que es importante que existan unidades multidisciplinares en algunos centros que atiendan a estos enfermos, sean de la comunidad autónoma que sean.

La coordinación entre la administración central y la autonómica es fundamental. En este sentido merece la pena destacar la labor que lleva a cabo el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER), que favorece la cooperación entre grupos de investigación sobre aspectos genéticos, moleculares, bioquímicos y celulares de las enfermedades raras; y el trabajo del Instituto de Investigación de Enfermedades Raras, perteneciente al Instituto de Salud Carlos III y que cuenta con la colaboración del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad en el desarrollo de la Estrategia de Enfermedades Raras.

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La baja incidencia de estas patologías hace que la investigación sea muy difícil y, con frecuencia, no se consigue un número suficiente de pacientes que permita avalar un tratamiento o una prueba diagnóstica.

En relación con la necesidad de fomentar este intercambio de información entre especialistas y la coordinación entre administraciones y profesionales, FEDER apela este año a “Unidos, construir una RED de voces por el Día Mundial  de las Enfermedades Raras”, aludiendo también a la implicación de aquellos que no tienen o no están afectados directamente por una enfermedad rara a unirse a la difusión de este tipo de enfermedades y del impacto que tienen en la vida de las personas afectadas.  Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen más de 7.000 enfermedades raras catalogadas. Para que una patología sea catalogada como tal en Europa, la incidencia debe ser de un caso por cada 2.000 habitantes.

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Entre los retos a los que se enfrenta la atención de estos pacientes destacan el diagnóstico temprano y la atención a las familias

Retos en la asistencia pediátrica de las Enfermedades Raras

El primer reto es el diagnóstico ya que, al ser muy poco frecuentes, son grandes desconocidas. Con frecuencia, se demora el diagnóstico y, en consecuencia, el tratamiento. “Casi la mitad de los enfermos no está recibiendo tratamiento o el que recibe no es el adecuado”.

“La atención debería estar centrada en la familia,” explica la doctora De la Torre, como otro de los retos. “La enfermedad afecta y altera todo, las relaciones familiares, sociales y laborales. En líneas generales, los niños con una enfermedad rara viven en una familia con riesgo de exclusión social”.  por lo que es imprescindible fomentar su integración social y escolar y, cuando sean mayores, su integración laboral. Por último, cabe destacar que otro de los obstáculos que encuentran estos pacientes es el elevado coste de determinados tratamientos, no cubiertos por el Sistema Nacional de Salud (SNS).

La web EnFamilia de la AEP explica, a través de diversos artículos, qué son las Enfermedades Raras. Igualmente, se hace eco de la información facilitada por FEDER con motivo del Día Mundial.

Registro estatal de patologías minoritarias

En esta misma línea de dar visibilidad a estas patologías, la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), en la VI Reunión de Enfermedades Minoritarias que acaba de celebrar en Alicante, destaca que  la creación de un registro estatal de estas enfermedades, también contribuiría a un mayor conocimiento de las mismas. Tal y como señala la doctora, “los registros en enfermedades poco frecuentes son una herramienta muy útil para avanzar en investigación, por lo que sería muy beneficioso disponer de un registro estatal, del que derivasen sub-registros de cada una de las patologías, sobre todo aquellas en las que hay opciones de tratamiento específico”.

Mandatory Credit: Photo by Action Press / Rex Features ( 1064710b ) The Chemical Laboratory at the Research and Development at the Fraunhofer Institute for Biomedical Engineering Research and Development at the Fraunhofer Institute for Biomedical Engineering IBMT in Potsdam-Golm near Berlin, Germany - 09 Dec 2009

La Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI) en la VI Reunión de Enfermedades Minoritarias que acaba de celebrar en Alicante destaca que la creación de un registro estatal de estas enfermedades, también contribuiría a un mayor conocimiento de las mismas.

Pero, el principal problema al que se enfrentan estas enfermedades es el tiempo de demora a la hora de realizar un diagnóstico adecuado, que incluso puede superar los diez años.  Por ello, “debe existir una total coordinación y comunicación entre los servicios de Atención Primaria y la Atención Especializada, para conseguir un mejor abordaje de estos pacientes”, comenta la experta.

En la actualidad, solo unas pocas enfermedades pertenecientes a este grupo de minoritarias tienen un tratamiento específico para los afectados, por lo que es de vital importancia la investigación para avanzar en ellos y en el diagnóstico de las mismas. “Los principales avances terapéuticos se han dado últimamente en terapias enzimáticas de sustitución, tratamientos con chaperonas y con terapias génicas, aunque estas últimas en experimentación animal”, resalta la especialista.

Por este motivo, el Grupo de Trabajo de Enfermedades Minoritarias de SEMI, se encuentra inmerso, con la colaboración de la compañía biofarmacéutica Shire, en la puesta en marcha de proyectos para la identificación y detección de ciertas patologías, como la enfermedad de Gaucher, Fabry y síndrome de Hunter, que ayuden a detectar nuevos casos y comenzar a tratar los síntomas lo antes posibles. En este sentido, el diagnóstico precoz evita daños irreversibles y mejora la calidad de vida de los pacientes al tratar los síntomas de forma temprana.

Porque la Salud es lo que importa…Pon #Saludentuvida

Enfermedades raras