La EPOC provoca en España más de 15.000 muertes al año

•El incremento de las exacerbaciones de EPOC con la llegada del frío pone el foco en la prevención y la adherencia terapéutica

 210 millones de personas en el mundo y 2,7 en España tienen Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, una patología que causa en nuestro país más de 15.000 muertes al año 

 Estudios recientes avalan la labor de prevención de exacerbaciones de la terapia de broncodilatación dual frente a la terapia con corticoides inhalados, con mejores resultados de seguridad y eficacia a largo plazo

  Dr. José Luis López-Campos: “los broncodilatadores duales de acción prolongada presentan ventajas frente a los corticoides en el manejo de la EPOC, mejorando la función pulmonar y reduciendo la tasa de exacerbaciones”

 Cada año, con la llegada del invierno se registra un incremento notable de las exacerbaciones de EPOC, lo que plantea a los especialistas la necesidad de realizar un ejercicio importante de prevención y asegurar un control terapéutico óptimo de la patología. En este contexto, Novartis pone sobre la mesa la eficacia y seguridad demostrada de la broncodilatación dual de Ultibro® Breezhaler® en la prevención de las exacerbaciones frente al uso del corticoide inhalado.

La EPOC dificulta la respiración, con síntomas que impactan de forma importante la calidad de vida de los pacientes, limitando las actividades cotidianas y disminuyendo la movilidad. En España, esta patología, que afecta a unos 2,7 millones de personas, provoca más de 15.000 muertes al año. A nivel mundial, la EPOC es la tercera causa de muerte. En este sentido, las exacerbaciones suponen uno de los mayores factores de riesgo.

Se trata de episodios de agravamiento de la enfermedad que provocan un aumento repentino de los síntomas, como la tos con expectoración o la dificultad respiratoria, ocasionando a los pacientes estrés, ansiedad y un fuerte deterioro de su calidad de vida. Las exacerbaciones constituyen el motivo más frecuente de visitas médicas, así como de consultas a urgencias e ingresos hospitalarios, reportando unas cargas y costes sanitarios notables. En consecuencia, la prevención supone el objetivo primario en la gestión de la EPOC, tanto para mejorar el estado de salud de quienes la padecen como para preservar los recursos sanitarios8.

La broncodilatación doble, en el foco de la prevención

Estudios recientes cuestionan la eficacia de la terapia inhalada con corticoides en el control de las exacerbaciones, objetivo esencial para médicos y pacientes. Según indican los expertos, la utilización excesiva o prolongada de la misma puede no ser beneficiosa a largo plazo, de modo que las actualizaciones de las recomendaciones clínicas restringen su uso. A pesar de ello, actualmente cerca del 80% de los pacientes con EPOC reciben en España este tratamiento, en su mayoría a dosis elevadas9.

El Dr. Marc Miravitlles, neumólogo del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, destaca que tanto la terapia con corticoides inhalados como la doble broncodilatación tienen un papel en el abordaje de la EPOC, y considera que esta última es una opción fundamental: “por un lado, la broncodilatación es la base del tratamiento y, en este sentido, la doble broncodilatación proporciona mejores resultados que la administración de un solo broncodilatador. Por otro lado, cada vez conocemos mejor a los pacientes que responden de manera adecuada a los corticoides inhalados, lo que nos permite utilizarlos de manera más personalizada”.

El papel de la doble terapia broncodilatadora está vinculado a la disminución de las exacerbaciones.

El Dr. López-Campos señala en este sentido la eficacia de la broncodilatación dual por encima de otras terapias: “cuando se ha comprobado la eficacia de los broncodilatadores frente a corticoides, parece que los broncodilatadores de acción prolongada tienen ventajas frente a los corticoides en el manejo de la EPOC por mejorar la función pulmonar y prevenir exacerbaciones. Esto hace que tengan un papel más importante para los especialistas a la hora de tratar al paciente”, explica.

El neumólogo afirma que el uso de este tratamiento se encuentra directamente relacionado con una menor aparición de las exacerbaciones, aunque todavía queda mucho camino por recorrer. “El papel de la doble terapia broncodilatadora está vinculado a la disminución de las exacerbaciones. Además, actualmente estamos esperando evidencias científicas que soportan esta afirmación de manera más contundente aún. En la EPOC existen diferentes mecanismos que se relacionan con la aparición de agudizaciones y que influyen en el control de las mismas, como la mejoría de los síntomas o la mejoría de la eficacia respiratoria del paciente, así como su acción antinflamatoria”, finaliza.

Las conclusiones de la nueva guía GesEPOC 2017, presentada este año en el 50º Congreso de la SEPAR, y que actualiza las recomendaciones de diagnóstico y tratamiento de la EPOC estable, han avalado la superioridad de Ultibro® Breezhaler®, de Novartis, frente a Salmeterol/Fluticasona en la prevención de exacerbaciones en pacientes con EPOC. Por primera vez, las guías han respaldado los broncodilatadores de larga duración LAMA/LABA como la base de tratamiento en los pacientes con y sin exacerbaciones.

Asimismo, la Biblioteca Cochrane ha refrendado esta superioridad de Ultibro® Breezhaler® frente a otros LAMA/LABA en la publicación de su última revisión sobre la aplicación de la terapia con LAMA+LABA vs. LABA+ICS en EPOC11, ‘Long-actingmuscarinic antagonist (LAMA) plus long-acting beta-agonist (LABA) versus LABA plus inhaled corticosteroid (ICS) for stable chronic obstructive pulmonary disease (COPD)’, donde se señala que los participantes tratados conUltibro® Breezhaler® tuvieron menos exacerbaciones en comparación con los tratados con LABA + ICS11, algo que no se consigue con otras combinaciones LAMA+LABA.

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Neumologia

Sólo el 9% de los pacientes con asma utiliza su inhalador correctamente

•“La formación en el uso adecuado de los inhaladores es básica para el buen control del asma”, en el marco del Día Mundial del Asma 2017

• Los expertos alertan de que hasta el 70% de las personas con asma no sigue el tratamiento y sólo el 9% utiliza su inhalador correctamente, a pesar de que no seguir la terapia prescrita de forma adecuada se asocia con un aumento de la mortalidad y de la morbilidad.

•Como medida de concienciación, el próximo 2 de mayo farmacias de todo el país ofrecerán información sobre la enfermedad y el uso de los dispositivos inhaladores más comunes.

• La acción se realiza por tercer año consecutivo en el marco del “Programa Respirar es Vida” y es fruto del convenio de colaboración entre la Fundación Lovexair y Chiesi en favor de los pacientes con enfermedades respiratorias.

“La formación en el uso adecuado de los inhaladores es básica para el buen control del asma ya que la mayoría no lo hace correctamente”, dicen los expertos.

Más de tres millones de adultos y más de medio millón de niños hasta los 14 años de los que padecen asma en España no están debidamente controlados. Una de las causas que se esconde detrás de este inadecuado control es debido al incorrecto uso de los inhaladores, lo que impide que el medicamento alcance adecuadamente las vías respiratorias y actúe de forma apropiada.

“La formación en el uso adecuado de los inhaladores es básica para el buen control del asma ya que la mayoría no lo hace correctamente”, explica Immaculada Lassaleta, enfermera del servicio de Neumología del Hospital General Universitario de Alicante. Se estima que únicamente el 9% de los pacientes con asma en España utiliza su inhalador correctamente. Para concienciar y ayudar a combatir este problema, la Fundación Lovexair y Chiesi organizan desde hace tres años una actividad informativa y formativa sobre la técnica de inhalación con motivo del Día Mundial del Asma.

La iniciativa tendrá lugar el martes 2 de mayo de forma simultánea en diversas oficinas de farmacia distribuidas por la geografía española, que se han adherido a la iniciativa. En cada una de ellas, un profesional de enfermería o farmacéutico comunitario ofrecerá información y resolverá las dudas de las personas con asma y sus familiares y/o cuidadores en relación a la patología del asma y al correcto uso de los dispositivos de inhalación más utilizados: los inhaladores presurizados, las cámaras de inhalación o los dispositivos de polvo seco.

La técnica de inhalación no es complicada pero sí es imprescindible una educación previa.

“La técnica de inhalación no es complicada pero sí es imprescindible una educación previa”, coincide Luz Aballe, enfermera del servicio de Neumología del Hospital Álvaro Cunqueiro (Vigo). “El problema es que los profesionales sanitarios, en la consulta, no tienen tiempo y muchas veces sólo se le indican al paciente la dosis de fármaco que debe tomarse y no la técnica que debe realizar con el dispositivo concreto que va a utilizar”, añade Lassaleta.

“Entre los errores más comunes se encuentran la carga errónea del dispositivo, la ausencia de coordinación entre la pulsación y la inspiración, no aguantar el aire en el pecho o la inspiración poco enérgica”, explica la enfermera del Hospital Álvaro Cunqueiro. “Nos llegan pacientes que llevan años usando inhaladores y cuando nos muestran la técnica se dan cuenta de que llevan toda la vida haciéndolo mal”, indica la enfermera del Hospital General Universitario de Alicante.

La necesidad de acciones formativas e informativas

Hasta el 70% de las personas con asma no sigue la terapia prescrita . No seguir el tratamiento de forma adecuada se asocia con un aumento de la mortalidad y de la morbilidad, así como a un mayor uso de los servicios y recursos sanitarios. “Con estas acciones formativas conseguimos una mayor concienciación sobre la importancia de tomar bien los inhaladores y de seguir el tratamiento”, explica Luz Aballe quien define la “adhesión al tratamiento como una lucha constante ya que muchas personas se olvidan o bien no dan importancia a la toma de la medicación”.

“Los casos de asma mal controlada son más frecuentes de lo que nos gustaría. Muchas veces dan lugar a ingresos en situaciones de extrema gravedad, potencialmente evitables si la adherencia al tratamiento fuese la adecuada y sin errores críticos en la técnica”, comenta Lassaleta.

“Para la Fundación Lovexair, es esencial ofrecer a la ciudadanía todos los conocimientos y recursos necesarios para que aprendan a manejar el asma y cualquier otra enfermedad respiratoria, fomentando con ello la adhesión y el autocuidado”, comenta Shane Fitch, presidenta de la Fundación Lovexair. “Por ello seguimos respaldando esta acción y todas aquellas que desarrollamos en farmacias, centros sanitarios y escuelas en el marco de nuestro programa HappyAir, gracias al que acompañamos y formamos al paciente respiratorio, con el apoyo de educadores y herramientas digitales”.

Una enfermedad en aumento

El asma es una de las enfermedades respiratorias crónicas más prevalentes: en España, afecta al 5% de adultos y hasta a 10% de la población infantil . La prevalencia y el impacto del asma están incrementándose de manera notable en las regiones urbanizadas debido a factores ambientales y a cambios en el estilo de vida. Afecta a 334 millones de personas en el mundo y es ya uno de los trastornos crónicos más frecuentes. De continuar con el actual crecimiento poblacional, en el año 2025 el número de personas con asma aumentará en 100 millones, convirtiéndose en la enfermedad crónica más prevalente de la infancia y supone una de las principales causas del incremento de los costes sanitarios.

Material informativo de apoyo

Además de la formación en cuanto al uso de dispositivos inhaladores, los profesionales de enfermería y farmacéuticos comunitarios que participan en la iniciativa ofrecerán recomendaciones sobre los aspectos básicos a tener en cuenta para el correcto control de la enfermedad y evitar un empeoramiento de los síntomas, y se entregarán materiales informativos de apoyo para el paciente. La campaña en farmacias se celebra por tercer año consecutivo y es fruto del acuerdo de colaboración entre Chiesi y la Fundación Lovexair, cuyo objetivo es la realización conjunta de proyectos y actividades en el ámbito de las enfermedades respiratorias y pulmonares.

Toda la información sobre la acción con motivo del Día Mundial del Asma y las farmacias que se han adherido se puede consultar en http://lovexair.com/dia-mundial-del-asma-2017/

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Neumologia

Cómo hacer frente al tabaco en bodas, bautizos y comuniones

• Los grupos de fumadores y la socialización en bodas, bautizos y comuniones (BBCs) son los factores que conviene evitar para superar las recaídas

• El fumador social no cree que el consumo eventual de tabaco sea perjudicial para su salud pero no existe un consumo de cigarrillos seguro para la salud

• Una breve conversación con el profesional sanitario puede duplicar las posibilidades de éxito en el proceso de cesación tabáquica

Con la llegada del buen tiempo, en los meses de abril y mayo se inaugura la temporada de acontecimientos sociales como bodas, bautizos y comuniones (BBCs). Estos momentos pueden suponer un gran reto para ex fumadores recientes o quienes se encuentren en el proceso de abandono del tabaco. Cuando se está dejando de fumar, es habitual evitar aquellas situaciones que se asocian al consumo de tabaco. Decidir no salir un fin de semana puede ser una decisión importante cuando se quiere dejar de fumar pero es más complicado decir que no a una boda, un bautizo o una comunión a la que se nos ha invitado.

No se sabe cuántos fumadores recaen en estos acontecimientos sociales pero sí que hay factores que los convierte en auténticas pruebas para quienes se han propuesto una vida sin humo. Los principales son el estrés de los preparativos, si se trata de un familiar muy cercano, la presión social, el encontrarte con personas que hace tiempo que no ves y un largo etcétera que provocan que fumar un cigarro pueda ser una peligrosa excusa para iniciar una conversación. En este sentido, cabe incidir en que a veces se cree que por un cigarro o una calada no pasa nada pero puede aumentar de forma considerable el riesgo de empezar a fumar, y para un ex fumador puede suponer recaer en el tabaquismo.

Seis consejos para superar la tentación

1. Evitar los momentos en los que los fumadores hacen grupos

Durante este tipo de acontecimientos, los fumadores suelen juntarse a la entrada de las celebraciones y muchos no entran por quedarse fuera tomando algo y fumando algún cigarro. Si estás dejando de fumar, acudir a la ceremonia te librará de pasar un mal rato y será bien visto por quienes te han invitado. Durante las comidas, cenas o copas no te unas a los grupos de fumadores y aprovecha para conocer gente nueva, invitar a bailar a esa persona que te ha llamado la atención desde el principio o para descubrir cuál es la mesa de los solteros si no tienes pareja.

2. Recuerda que las ansias por fumar sólo duran segundos

La ansiedad por fumar suele durar segundos, a lo sumo unos minutos, y en este tiempo el ex fumador debe decidir entre encender un cigarrillo o no hacerlo. Para pasar ese breve período de tiempo, que puede repetirse varias veces al día, es crucial que el ex fumador cuente con las herramientas adecuadas y la ayuda de la pareja, la familia, los amigos, e incluso con el

consejo del profesional sanitario para conseguir la cesación tabáquica. Una breve conversación con el médico puede duplicar las posibilidades de éxito a la hora de dejar de fumar.

3. Cuéntale a tu entorno tu propósito de dejar de fumar

Si tu familia y amigos saben que estás dejando de fumar, serán aliados en estas ocasiones y tratarán de evitarte la ocasión. Incluso puedes elegir una persona con la que tengas mucha confianza para que te ayude a evitarlo si te puede la tentación. Recuerda que las ganas de fumar se pasan en minutos, un tiempo que puedes aprovechar, por ejemplo, para felicitar a los anfitriones.

4. Cuando prepares las cosas de la BBC, incluye un kit anti recaídas

La finalidad última de este kit es superar con éxito los momentos difíciles para los ex fumadores en los cócteles al aire libre, después de las comidas o cenas y en las copas. Este kit te ayudará a tener las manos entretenidas si sustituyes el cigarro por otra cosa como un boli, una pajita o canela en rama. Puedes incluir algún caramelo o chicle para controlar la ansiedad y una tarjeta para recordar tu motivación para dejar de fumar o los consejos que te haya facilitado un profesional sanitario.

El tabaco provoca mal aliento, amarillenta los dientes y tiene un impacto negativo en las relaciones sexuales.

5. Los bautizos y comuniones son de los niños. No les des mal ejemplo

Los bautizos y comuniones suelen ser las fiestas infantiles más especiales para los pequeños de la casa. El humo del tabaco no es un invitado adecuado para los niños – ni en ésta ni en ninguna ocasión- por las consecuencias en su salud cardiovascular y respiratoria pero además si en estos días ven que los adultos fuman lo verán como algo normalizado y tolerado en la familia y poco a poco pueden llegar a pasar de ser fumadores pasivos a fumadores ocasionales y quizá terminen por ser fumadores a diario.

6. De una boda sale otra

Siempre se ha dicho que de una boda sale otra y como nunca se sabe qué puede pasar, no olvides que el tabaco puede alejarte de ese propósito. El tabaco provoca mal aliento, puede amarillear uñas y dientes, empeora el aspecto de la piel y tiene un impacto negativo en las relaciones sexuales.

Fumadores en ocasiones sociales

Como fumador social se entiende aquella persona que solo fuma en compañía de otras personas o cuando acude a un evento o le ofrecen un cigarro aunque habitualmente no fume.

Frente al fumador habitual, en general el fumador social no cree que este consumo de tabaco pueda ser perjudicial para su salud pero conviene recordar que no existen evidencias acerca de un consumo seguro de tabaco. De hecho, el tabaquismo intermitente eleva la presión arterial, puede incrementar el riesgo de obstrucción por colesterol, las infecciones respiratorias y el riesgo de muerte prematura por enfermedad cardiovascular. Aunque se realice un consumo ocasional de tabaco, éste representa un riesgo para la salud. Lo mejor, antes de convertirse en fumadores habituales, alejarse definitivamente del tabaco.

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Cardiología Neumologia

Los pacientes de Parkinson tardan entre 1 y 3 años en ser diagnosticados

• Los expertos recuerdan que cada año se diagnostican unos 10.000 nuevos casos de Parkinson, 1.500 en pacientes menores de 45 años

• Entre 120.000 y 150.000 personas en España padecen esta enfermedad. El 2% de los mayores de 65 años y 4% de los mayores de 85 años padecen Parkinson en España.

• Un paciente con Parkinson puede desarrollar, entre 5 y 10 años antes del comienzo de los síntomas motores, muchos trastornos no relacionados con la motricidad.

• Los síntomas no motores pueden ser incluso más incapacitantes que los síntomas motores, tan característicos de esta enfermedad.

• La depresión puede ser la primera manifestación del Parkinson en un gran número de pacientes.

• Hasta un 25% de los pacientes diagnosticados tienen en realidad otra enfermedad. En el 30-40% de los casos los pacientes no presentan temblor.

El 70% de las personas diagnosticadas de Parkinson en nuestro país tienen más de 65 años: actualmente el 2% de los mayores de 65 años y 4% de los mayores de 85 años padecen Parkinson en España.

El 11 de abril, se conmemora el Día Mundial del Parkinson, la segunda patología neurodegenerativa más frecuente tras el Alzheimer y uno de los trastornos del movimiento más comunes. En España, y según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), entre 120.000 y 150.000 personas padecen esta enfermedad de la que, cada año, se diagnostican unos 10.000 nuevos casos.

El 70% de las personas diagnosticadas de Parkinson en nuestro país tienen más de 65 años: actualmente el 2% de los mayores de 65 años y 4% de los mayores de 85 años padecen Parkinson en España. Y, puesto que la prevalencia de esta enfermedad está claramente en relación con la edad, debido al progresivo envejecimiento de la población española, la SEN calcula que el número de afectados se duplicará en 20 años y se triplicará en 2050. Sin embargo, no es una enfermedad exclusiva de las personas mayores, ya que cada año se detectan 1.500 nuevos casos entre pacientes menores de 45 años y también existen casos en la que la enfermedad puede iniciarse en la infancia o en la adolescencia.

“La manifestación clínica más común de la Enfermedad de Parkinson es la dificultad para el inicio y realización de movimientos voluntarios. Sin embargo, un paciente con Parkinson puede desarrollar, entre 5 y 10 años antes del comienzo de los síntomas motores, muchos trastornos no relacionados con la motricidad”, explica el Dr. Javier Pagonabarraga Mora, Coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos del Movimiento de la Sociedad Española de Neurología. “En un gran número de pacientes la depresión puede ser la primera manifestación del Parkinson, pero también puede manifestarse con problemas de memoria, pérdida de olfato, estreñimiento, alteraciones urinarias, disfunción sexual, trastornos del sueño, etc.”.

Los pacientes con Parkinson tardan una media de entre 1 y 3 años en obtener un diagnóstico y un 15% espera más de 5 años en recibir el diagnóstico definitivo

Puesto que un número importante de pacientes refieren diversos síntomas mucho antes de que aparezcan las manifestaciones motoras de la enfermedad y que el inicio y la progresión de la enfermedad son graduales y distintos en cada caso, los pacientes con Parkinson tardan una media de entre 1 y 3 años en obtener un diagnóstico y un 15% espera más de 5 años en recibir el diagnóstico definitivo. Además, hasta un 25% de los pacientes clínicamente diagnosticados en vida tienen en realidad otra enfermedad.

El diagnóstico del Parkinson se realiza por las manifestaciones clínicas y no es difícil cuando nos encontramos ante un cuadro de temblor. Sin embargo, teniendo en cuenta que en el 30-40% de los casos los pacientes no presentan temblor, que no se disponen de marcadores biológicos y que las técnicas de neuroimagen funcional no siempre ayudan a diferenciar esta enfermedad de otras que cursan con trastornos del movimiento o temblor, tan características de esta patología, hace que, a pesar de que se ha mejorado mucho en los últimos años, la detección del Parkinson sigua siendo tardía”, señala el Dr. Javier Pagonabarraga. “Es importante detectar la enfermedad a tiempo, porque existe un periodo en el que la respuesta al tratamiento farmacológico es excelente. Puesto que disponemos de un número considerable de tratamientos que consiguen mejorar los síntomas de la enfermedad, tanto para el control de los síntomas motores como para los no motores –que a veces son incluso más incapacitantes- se puede mejorar la calidad de vida de los pacientes durante varios años”.

Dentro de los síntomas no motores, el dolor (presente en el 60% de los pacientes), la fatiga (50%), la psicosis (50%), la somnolencia diurna excesiva (entre un 12% y un 84% de los pacientes) o el insomnio (55%), son los más frecuentes.

Dentro de los síntomas no motores, el dolor (presente en el 60% de los pacientes), la fatiga (50%), la psicosis (50%), la somnolencia diurna excesiva (entre un 12% y un 84% de los pacientes) o el insomnio (55%), son los más frecuentes. Pero también otros como el trastorno de la conducta del sueño REM  (entre un 46% y un 58% de los casos), conductas impulsivas y compulsivas (13-25%) o deterioro cognitivo leve (30%).

Esta variedad de síntomas hace que el tratamiento deba ser personalizado, atendiendo a las situaciones de cada paciente. Por otra parte, también debe ser multidisciplinar, dependiendo de la progresión de la enfermedad y apoyado por terapias no farmacológicas. En este sentido son numerosos los estudios que avalan el beneficio del ejercicio físico en los pacientes con enfermedad de Parkinson durante todos los estadios de la enfermedad  y también que la terapia ocupacional es útil en la mejoría de las actividades de vida diaria, reduciendo los costes de cuidados relacionados con la salud y la institucionalización. A día de hoy, el coste de la Enfermedad de Parkinson en Europa se acerca a los 11 billones de euros anuales.

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Neumologia

Los efectos de la apnea del sueño se relacionan con enfermedades cardiovasculares y con el cáncer

• Dejar de respirar entre ronquidos puede durar desde diez segundos hasta algunos minutos y puede repetirse, en los casos severos, más de 30 veces en una hora.

•La consecuencia de esta falta de descanso es la somnolencia diurna que puede provocar accidentes de tráfico o laborales.

 •Los tratamientos varían de los casos leves, dónde basta adoptar hábitos saludables, a los casos severos en los que los pacientes necesitan una  dormir con una CPAP (presión positiva continua en la vía aérea).

Mañana 17 de marzo se celebra el Día Mundial del Sueño, este año bajo el lema “Dormir profundamente nutre la vida”, al amparo de la Asociación Mundial de Medicina del Sueño, WASM por sus siglas en inglés. Este evento anual se dedica a la promoción de un sueño saludable y a hacer un llamamiento a la acción sobre temas importantes relacionados con el sueño. La Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) se suma a esta celebración y recuerda la importancia de diagnosticar y tratar el síndrome de las apneas-hipopneas del sueño (SAHS), el más frecuente de los trastornos respiratorios que se producen mientras dormimos.

Los neumólogos calculan que una cuarta parte de la población española podría sufrir apnea del sueño, pero debido a un elevado infradiagnóstico solo se trata entre un 5 y un 9% de la población afectada. “El número creciente de visitas en los servicios de neumología relacionados con la apnea del sueño se deben a una mayor sensibilidad hacia esta patología por parte de otras especialidades médicas y de la Atención Primaria”, explica el Dr. Carlos Egea, coordinador del Área de Sueño de SEPAR, “y también a una mayor demanda de los pacientes que poco a poco conocen mejor esta enfermedad y requieren un mejor diagnóstico y posterior tratamiento”.

La apnea del sueño o SAHS es un trastorno respiratorio que tiene lugar durante el sueño y se debe a la repetida obstrucción o colapso de la vía aérea superior. La apnea se define como una interrupción temporal de la respiración de más de diez segundos de duración, aunque puede llegar a varios minutos. Esto provoca un colapso, bien mediante la reducción (hipopnea) o bien mediante la detención completa (apnea) del flujo de aire hacia los pulmones. Se considera síndrome de apnea del sueño cuando las paradas respiratorias se producen al menos 30 veces en una hora.

Los neumólogos calculan que una cuarta parte de la población española podría sufrir apnea del sueño.

Sin embargo, un estudio publicado en la revista Lancet considera que ya es síndrome de apnea relevante una cadencia de 15 paradas la hora. “Basándonos en esta consideración”, especifica el Dr. Egea, “se doblaría el porcentaje de varones adultos afectados llegando al 40% y en torno al 20% de las mujeres”. La respiración recupera la normalidad con un ronquido fuerte o con un sonido gutural que puede incluso despertar a la persona afectada impidiendo un sueño continuado. Roncar en exceso y la somnolencia durante el día son señales que alertan de la apnea del sueño

“Los pacientes afectados por la SAHS se mantienen en una fase de sueño superficial sin lograr llegar a un sueño profundo, que es cuando nuestro organismo realmente descansa, y sienten los efectos de la falta de un sueño reparador”, dice el Dr. Egea. “Este descanso inefectivo provoca fatiga, pérdida de concentración, somnolencia diurna e irritabilidad. Todo ello puede tener como consecuencia mayor siniestralidad laboral o de accidentes laborales y de tráfico”. De hecho la Dirección General de Tráfico estima que hasta 3.500 conductores se han visto implicados en accidentes motivados por las distintas patologías del sueño. En concreto la apnea del sueño llega a triplicar el riesgo de tener un accidente en carretera. También son muy importantes los efectos físicos derivados de la hipoxia, la bajada de los niveles de oxígeno en sangre y en otros órganos debido a las paradas respiratorias.

Estos efectos se relacionan con enfermedades cardiovasculares como la hipertensión arterial, la trombosis cerebral, la angina de pecho o el infarto de miocardio, y más recientemente con una mayor asociación al cáncer. En los casos de apnea relevante, se aconseja el tratamiento con un aparato de presión positiva continua en la vía aérea, CPAP por sus siglas en inglés. Este dispositivo se utiliza mientras se duerme y mediante una mascarilla “sopla” aire a presión positiva y continua por lo que las vías respiratorias se mantienen abiertas y no se producen paradas respiratorias. El tratamiento con CPAP, si bien no es curativo, tiene un 98% de eficacia pero necesita de un periodo de adaptación para acostumbrarse a dormir con la mascarilla. Si este tratamiento no es tolerado existen alternativas, como los dispositivos intraorales.

Los factores de riesgo de la apnea del sueño son el sobrepeso, la edad, el tabaco, el consumo de alcohol en las horas vespertinas, los sedantes y los tranquilizantes.

Los factores de riesgo de la apnea del sueño son el sobrepeso, la edad, el tabaco, el consumo de alcohol en las horas vespertinas, los sedantes y los tranquilizantes. “Es por esto que para prevenir este trastorno respiratorio es básico adoptar hábitos saludables como una dieta equilibrada, evitar el sobrepeso, hacer ejercicio físico de forma regular, abandonar el tabaco y evitar el alcohol”, recomienda el Dr. Egea. El paciente tipo suele ser un varón con sobrepeso, roncador y mayor de 65 años. Aunque el síndrome de apnea del sueño también afecta a las mujeres, especialmente a partir de la menopausia.

Según datos del Libro Blanco de la Neumología en España publicado por SEPAR existe un crecimiento importante de la actividad entorno al sueño y se refleja en que casi un 80% de los servicios de neumología disponen de unidades del sueño como tales. Según el mismo libro, los trastornos respiratorios del sueño, junto la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma, son las patologías respiratorias más habituales en la consulta de los especialistas en neumología. Estas enfermedades impactan de forma muy importante en la población ya que reúnen características de una alta prevalencia en la comunidad, producen una alteración y la calidad de vida del paciente y presentan un carácter crónico y progresivo.

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cancer Neumologia

EPOC, la mitad de los pacientes sufren tos, expectoración y ahogos todo el día

• Los pacientes españoles son menos sintomáticos que los pacientes de otros países europeos, hecho que confirma una mejor calidad de vida relacionada con la salud (CVRS) y una mejor calidad del sueño.

• Los profesionales de la salud deben prestar más atención a la variabilidad diaria de la sintomatología respiratoria en la EPOC, aunque los pacientes estén en tratamiento estable. 

• El 84% de la población europea presentó al menos un síntoma matutino y un 85% presentó al menos un síntoma durante el día, frente al 71% de los pacientes españoles que presentaron al menos un síntoma por la mañana o durante el día.

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A pesar de recibir tratamiento, más de la mitad de los pacientes españoles con EPOC en tratamiento estable, y en cualquier estadio de gravedad, tienen síntomas respiratorios durante todo el día.

Los principales síntomas de la enfermedad obstructiva crónica (EPOC) son la tos, la expectoración y la disnea. Hasta hace poco, la opinión general era que los síntomas de esta patología respiratoria, a diferencia de los síntomas en el asma, no presentaban demasiada variabilidad diaria. Sin embargo, en los últimos años se ha puesto de manifiesto que la percepción de los síntomas respiratorios en los pacientes con EPOC es variable a lo largo del día. 

A pesar de recibir tratamiento, más de la mitad de los pacientes españoles con EPOC en tratamiento estable, y en cualquier estadio de gravedad, tienen síntomas respiratorios durante todo el día, así lo demuestra el estudio publicado recientemente en la revista científica Archivos de Bronconeumología ‘Prevalencia y percepción de la variabilidad diaria de los síntomas en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica estable en España’. “Los síntomas matutinos, especialmente la tos y la expectoración, son los que aparecen más recurrentemente. Estos se encuentran asociados a una mayor frecuencia de exacerbaciones y hospitalizaciones.”, asegura el Dr. Juan José Soler-Cataluña, Jefe de Servicio de Neumología del Hospital Arnau de Vilanova-Lliria de Valencia, investigador principal del estudio y miembro de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR). “A pesar de que los síntomas son referidos mayoritariamente como leves o moderados, se ha demostrado que la calidad de vida relacionada con la salud se ve significativamente afectada”, añade.

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Los principales síntomas de la enfermedad obstructiva crónica (EPOC) son la tos, la expectoración y la disnea.

Concretamente, el estudio revela que un 53% de estos pacientes con tratamiento estable experimentan síntomas en todos los períodos del día (mañana, día y noche), dos tercios (68%) en al menos 2 períodos del día y el 81% en al menos un momento del día. Aunque los síntomas matutinos son los más frecuentes, especialmente tos y expectoración, hasta un 59% de los pacientes también tiene algún síntoma nocturno.

Otra de las conclusiones destacadas de la investigación realizada es que la población europea se mostró, en líneas generales, más sintomática que la española. Un 58% de los pacientes europeos refirieron síntomas a lo largo de todo el día y un 82% en 2 o 3 períodos del día, porcentajes significativamente más elevados que en la población española. “El 84% de la población europea presentó al menos un síntoma matutino y un 85% presentó al menos un síntoma durante el día, frente al 71% de los pacientes españoles que presentaron al menos un síntoma por la mañana o durante el día”, destaca el Dr. Soler-Cataluña.

Los pacientes con EPOC que refieren síntomas durante todo el día presentan peor calidad de vida relacionada con la salud (CVRS), peor calidad del sueño y niveles más altos de ansiedad y/o depresión. “Las conclusiones del estudio muestran que a igual función pulmonar, los españoles son menos sintomáticos y refieren mejor calidad de vida relacionada con la salud y una mejor calidad del sueño, en comparación con otros países europeos”, asegura el Dr. Soler-Cataluña. “Los resultados obtenidos son de gran valor para garantizar la continua mejora del abordaje de la EPOC en España. Es por ello que resulta muy importante que los profesionales de la salud presten más atención a la variabilidad diaria de la sintomatología respiratoria en la EPOC, aunque los pacientes estén en tratamiento estable”, concluye. Gabinete de comunicación SEPAR.

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Neumologia

Dejar el tabaco, el mejor regalo de Navidad para la familia y especialmente para los niños

• Los niños expuestos al humo del tabaco tienen mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca de adultos, oncológica y enfermedades respiratorias.

• La tolerancia al tabaquismo en la familia y en la sociedad predispone a los adolescentes al tabaquismo.

• Una conversación de entre 2 y 5 minutos de duración con el facultativo incrementa las posibilidades de éxito en el proceso de cesación tabáquica, llegando incluso a duplicarlas.

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Los expertos piden una Navidad libre de humo por la salud de los más pequeños y así evitar niños y niñas fumadores pasivos.

Se acerca la Navidad, el periodo más tradicional del año en el que las familias se reúnen para disfrutar de las típicas comidas y cenas de estos días, que es habitual terminar con una copa y un cigarro o puro. Para proteger la salud de los niños, es importante no exponerles al humo del tabaco. Durante estas celebraciones mayores y niños comparten mesa y estancias llenas de humo, y por lo tanto de sustancias tóxicas derivadas de los cigarrillos de los fumadores.

Exponer a los niños al humo del tabaco les convierte en fumadores pasivos y tiene importantes consecuencias en la patología respiratoria, oncológica y cardiovascular. Según un estudio reciente, publicado en la revista Circulation, los niños expuestos a las sustancias tóxicas del tabaco tienen mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca de adultos que los hijos de padres no fumadores.

En este sentido el doctor Eugenio de la Cruz, pediatra, señala que “se ha demostrado que si ambos progenitores son fumadores, la edad de los vasos sanguíneos de sus hijos es 3,3 años superior a la que debería cuando estos son adultos, provocando daños irreversibles en la estructura de las arterias de los niños. También aumenta un 40 % la probabilidad de fibrilación auricular en los expuestos al humo durante el embarazo y las malformaciones cardiacas.”

Por otra parte, el hábito tabáquico de los padres o de otros miembros de la familia aumenta las probabilidades de que los niños expuestos sufran problemas inmediatos relacionados con el cigarrillo como: tos y respiración dificultosa, bronquitis, otitis media, asma, neumonía, infecciones del tracto respiratorio potencialmente graves, problemas visuales y auditivos y daños o muerte provocada por incendios causados por el cigarrillo. Debido a estos riesgos, la manera adecuada de proporcionar la mejor salud respiratoria, cardiovascular y evitar riesgos de cáncer a largo plazo a los niños es no fumar.

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La tolerancia al tabaco en la familia predispone a los adolescentes al tabaquismo

La adolescencia es una de las épocas más vulnerables e influenciables de la vida y es el periodo en el que la mayoría de fumadores se inician en el consumo de tabaco (13,5 años en España). En este sentido, se considera que la tolerancia al tabaquismo en la familia y en la sociedad desempeña un papel clave.

Al respecto, el doctor de la Cruz explica “el entorno del adolescente desempeña un papel muy relevante para prevenir el consumo de tabaco. Las actitudes de los padres ante la adicción al tabaco también condicionan ya que un ambiente sin humo en casa y la vigilancia de los progenitores ante el tabaquismo de sus hijos son factores que les protegen de esta enfermedad. El abandono del consumo de los padres en la preadolescencia disminuye a la mitad el riesgo de que se inicien en la adicción al tabaco”.

En estas fechas en las que la familia se reúne es fundamental proporcionar a los niños y adolescentes un ambiente libre de humo. Por otra parte, la Navidad es la época por excelencia de los regalos por lo que se debe evitar regalar artículos de fumador.

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El tabaquismo también afecta de manera negativa especialmente a las mujeres embarazadas. Las sustancias tóxicas del tabaco pueden provocar complicaciones obstétricas como abortos espontáneos, embarazos ectópicos y aumento de la mortalidad perinatal en general; de la misma forma se produce reducción del peso al nacimiento, se inician las alteraciones de la función pulmonar, el riesgo de patología oncológica aumenta ya que las sustancias cancerígenas atraviesan la placenta y comienzan otras alteraciones que requerirán cuidados neonatales intensivos. Después del nacimiento del bebé, los efectos aún permanecen, y aumentan las posibilidades de que el niño sufra síndrome de muerte súbita, trastornos respiratorios, problemas auditivos y trastornos del crecimiento y cognitivos, entre otros. Los hijos de madre fumadora durante el embarazo tienen más facilidad para hacerse adictos al tabaco en la adolescencia. A todas las motivaciones personales ya conocidas para el abandono del tabaco debemos sumarle la de cuidar la futura salud de nuestros hijos.

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Una charla de entre 2 y 5 minutos de duración con el facultativoa aumenta las posibilidades de éxito en el proceso de cesación tabáquica

El papel del médico ante el tabaquismo

El abandono del tabaquismo es el mejor regalo que se puede hacer a la familia y especialmente a los niños y en este sentido el profesional sanitario puede resultar de gran ayuda a la hora de dejar de fumar. El profesional sanitario tiene la capacidad de analizar el nivel de adicción de cada fumador y sus circunstancias y proponer la estrategia que mejor se adapte en cada caso, valorando la conveniencia de prescribir tratamiento farmacológico que facilite la cesación tabáquica al fumador si es conveniente.

De hecho, son varios los estudios que muestran que una conversación de entre 2 y 5 minutos de duración con el facultativo incrementa las posibilidades de éxito en el proceso de cesación tabáquica, llegando incluso a duplicarlas. Para ayudar tanto a profesionales sanitarios como a pacientes, Pfizer ha desarrollado una página web de ayuda para la cesación tabáquica dejadefumarconayuda.es en la que los fumadores podrán encontrar planes adaptados según su motivación para dejar de fumar, consejos útiles y un mapa para encontrar el centro de salud o Unidad de Tabaquismo más cercana.

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Neumologia tabaquismo

El nivel de ruido diurno aumenta hasta un 6% las muertes por dolencias respiratorias

•Algunos aspectos menos conocidos relacionados con los factores de contaminación ambiental inciden directamente en el desarrollo de enfermedades respiratorias graves, según estudios presentados la 21ª Reunión de Invierno Conjunta de las Áreas SEPAR 2016. 

• El incremento en un decibelio del ruido ambiental se asocia con un aumento del 6,5% de las muertes por causa respiratoria.

• Se ha demostrado que la contaminación ambiental aumenta la prevalencia de casos de tromboembolismo pulmonar (TEP).

 •Es necesario plantear medidas eficaces para reducir los niveles de contaminación ambiental en beneficio de la salud respiratoria de la población.

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El ruido ambiental está relacionado con el incremento de la morbimortalidad de la salud respiratoria.

La definición de contaminación va más allá de la presencia de partículas y compuestos químicos en el aire. Esta incluye otras formas de energía como puede ser el ruido ambiental. Recientemente se ha demostrado que el ruido ambiental está relacionado con el incremento de la morbimortalidad de la salud respiratoria. El nivel de ruido diurno se asocia con un incremento significativo de la mortalidad cardiovascular y respiratoria. “El incremento de un decibelio en el nivel de ruido ambiental diurno puede incrementar un 6% la mortalidad por causas respiratorias, siendo especialmente vulnerables las personas de edad avanzada”, asegura el Dr. González Barcala, neumólogo y miembro del Área de Medio Ambiente de SEPAR (Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica). “En un estudio realizado sobre la población de Madrid, se observó que el incremento en un decibelio del ruido ambiental se asociaba con un aumento del 6,5% de las muertes por causa respiratoria en mayores de 65 años”, añade.

Asimismo, estudios científicos sustentan la influencia de algunos contaminantes ambientales sobre la incidencia de tromboembolismo pulmonar (TEP). Concretamente, se ha demostrado el efecto adverso del incremento de los niveles ambientales de ozono y del dióxido de nitrógeno (NO2) en desarrollo de TEP. “Un estudio publicado recientemente en la revista European Journal of Internal Medicine demuestra que un incremento de 1ug/m3 de NO2 se asocia con un aumento del 10% en el riesgo de ingreso hospitalario por TEP. Asimismo, un aumento de 1ug/m3 de ozono se relaciona con un incremento del 3% de riesgo de hospitalización por TEP”, afirma el Dr. González Barcala.

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Un decibelio del ruido ambiental se asociaba con un aumento del 6,5% de las muertes por causa respiratoria en mayores de 65 años.

La evolución desfavorable de los niveles de contaminación ambiental está relacionada en gran parte con el exceso de producción de CO2 procedente de los sistemas convencionales de producción de energía. “Dado el elevado impacto de los contaminantes ambientales en la salud humana, y que parece haber opciones de reducirlo utilizando fuentes alternativas de energía,es imprescindible intervenir para mejorar la salud de la población, con el consiguiente impacto favorable en la reducción del gasto sanitario”, concluye.

La contaminación medio ambiental tiene una fuerte relación con el desarrollo de enfermedades respiratorias. Aún así, existe mucho camino a recorrer para lograr descifrar las causas de todos los efectos nocivos producidos por el deterioro del medio ambiente. En este sentido, expertos neumólogos aseguran que existen aspectos menos conocidos por la ciudadanía que albergan potenciales efectos nocivos para la salud respiratoria de la población.

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La contaminaciónl tiene una fuerte relación con el desarrollo de enfermedades respiratorias.

Para desentrañarlos, en la recientemente celebrada 21ª Reunión de Invierno Conjunta de las Áreas SEPAR 2016, la mesa redonda “Aspectos ‘desconocidos de la contaminación medio ambiental” abordó algunos factores medio ambientales y sus efectos menos convencionales en la epidemiología de las enfermedades respiratorias. “Existen múltiples estudios que detallan, desde diferentes perspectivas clínicas, las consecuencias de la exposición a los distintos factores de contaminación medio ambiental. Estos nos permiten establecer líneas de prevención y mejora en ciertas patologías respiratorias”, explica el Dr. González Barcala. A lo que añade, “el objetivo principal de la sesión ha sido poner en relieve, mediante la evidencia científica existente, el fuerte impacto que tiene la contaminación ambiental en la salud respiratoria”.

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Neumologia

El cáncer de pulmón, el tumor que provoca más muertes en el mundo

•17 de noviembre, Día Internacional de Cáncer de Pulmón, desde la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) recuerdan los avances que se han producido en los últimos años.

• El cáncer de pulmón es el tumor con más alta incidencia y el que provoca el mayor número de muertes en el mundo. La incidencia estimada del cáncer de pulmón en 2015 fue de 28.324 casos anuales y la estimada para el año 2025 será de 34.311 nuevos casos

• La heterogeneidad tumoral y la optimización en la obtención y análisis de la muestra (Next Generation Sequencing (NGS) y biopsia líquida entre otros) son retos que se plantean hoy en el cáncer de pulmón

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En su prevención es clave el cese del tabaquismo como principal método, por ser el tabaco el agente causal más importante

Coincidiendo con el Día Internacional de Cáncer de Pulmón que se celebra cada 17 de noviembre,  desde la SEOM, (Sociedad Española de Oncología Médica) destaca  los avances más importantes en cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón es el tumor con más alta incidencia y el que provoca el mayor número de muertes en el mundo, observándose en estas últimas décadas un claro incremento en mujeres y en no fumadores. En su prevención es fundamental el cese del tabaquismo como principal método, por ser el tabaco el agente causal más importante, pero también el cribado del cáncer de pulmón con Tomografía Computarizada de baja emisión de radiaciones ha demostrado una reducción significativa en la mortalidad por esta enfermedad, convirtiéndose ambas estrategias en complementarias.

La incidencia estimada del cáncer de pulmón en 2015 fue de 28.324 casos anuales y la estimada para el año 2025 será de 34.311 nuevos casos. Además según datos de GLOBOCAN 2012 la mortalidad por cáncer de pulmón en ambos sexos en España fue de 21.118 casos.

El progreso en el abordaje del cáncer de pulmón se ha producido especialmente en estas dos últimas décadas consecuencia del mejor conocimiento de sus bases científicas y por los avances tecnológicos incorporados en el diagnóstico y el tratamiento.

El diagnóstico del cáncer de pulmón es cada vez más preciso mejorando su estadificación con la incorporación de recientes técnicas endoscópicas y de imagen. También se ha avanzado a nivel anatomopatológico y molecular con la utilización de nuevas herramientas para la determinación de biomarcadores que identifiquen subgrupos de tumores con pronóstico diferente, y con el estudio de la interacción entre el tumor y su microambiente (vascularización, sistema inmune, etc.). La heterogeneidad tumoral y la optimización en la obtención y análisis de la muestra (Next Generation Sequencing (NGS) y biopsia líquida entre otros) son retos que se plantean hoy en esta neoplasia.

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El diagnóstico del cáncer de pulmón es cada vez más preciso mejorando su estadificación con la incorporación de recientes técnicas endoscópicas y de imagen.

En el tratamiento se está avanzado en sus diferentes estrategias: cirugía considerando procedimientos endoscópicos, radioterapia incluyendo técnicas de radiocirugía, quimioterapia incorporando el tratamiento de mantenimiento, y terapias dirigidas contra dianas moleculares con y sin biomarcador. Pero sobre todo hoy el protagonismo de la investigación lo tiene la búsqueda de terapias que actúen específicamente contra dianas moleculares en pacientes con un determinado perfil genómico (biomarcadores) para conseguir una mayor eficacia, junto con el estudio de los mecanismos de resistencia que surgen intentándose también su bloqueo. Algunos logros ya se han conseguido (mutación EGFR, translocaciones ALK y ROS1), con desarrollo reciente de fármacos inhibidores tirosina quinasa de nueva generación que podrían ser más eficaces; y además existe una activa investigación en otras dianas moleculares: BRAF, RET, MET, KRAS, HER2, HER3, etc.

La inmunoterapia ha demostrado ya en ensayos clínicos que es eficaz en cáncer de pulmón (fármacos inhibidores de los controles inmunes: nivolumab y pembrolizumab en pacientes con expresión alta del marcador PD-L1) y existe un importante número de estudios en marcha para evaluar su potencial antitumoral en todos los estadios e histologías con diseños para múltiples escenarios clínicos con diferentes opciones terapéuticas, encontrándose pendiente la identificación de un claro biomarcador.

Las combinaciones y secuencias de las distintas estrategias de tratamiento desempeñan un papel relevante en el abordaje de esta enfermedad en el contexto de una necesaria bien coordinada atención multidisciplinar de los pacientes.

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cancer Neumologia

Solo el 27% de las personas con EPOC están diagnosticadas

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Dejar de fumar es la mejor decisión que puede tomar el paciente de EPOC para mejorar su salud.

  • En el marco del Día Mundial de la EPOC 2016; Dejar de fumar y el correcto uso de los inhaladores, factores clave en el tratamiento de la EPOC.
  • Casi el 70% de las personas con EPOC leve siguen fumando y muchos de ellos ni siquiera se plantean el abandono del consumo del tabaco.
  • La prevalencia de EPOC en España es del 10,2%2 y las muertes por esta enfermedad han aumentado un 38,7% en el último año. Laboratorios Chiesi y la Fundación Lovexair realizan el próximo 16 de noviembre, en el marco del Programa Respirar es Vida, una actividad formativa sobre la EPOC en una selección de farmacias de toda España Barcelona.

A pesar de sus cada vez más alarmantes cifras en España, la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una de las enfermedades menos conocidas entre la población general. La padecen el 10,2% de los españoles de entre 40 y 80 años y afecta tres veces más a los hombres que a las mujeres. Su prevalencia aumenta con la edad, el consumo de tabaco y el bajo nivel educativo y se considera que sólo el 27% de personas con EPOC están diagnosticadas .

Con el objetivo de ofrecer información sobre la prevención de la EPOC y consejos para el cuidado de la enfermedad, laboratorios Chiesi y Fundación Lovexair realizan el 16 de noviembre, coincidiendo con la celebración del Día Mundial de la EPOC, una actividad formativa en una selección de farmacias de toda España. La información sobre la iniciativa y las farmacias que se han adherido a la misma se puede consultar en http://lovexair.com/dia-mundial-de-la-epoc-2016/ Jordi Giner, enfermero del Servicio de Neumología del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, advierte de la necesidad de realizar más acciones informativas como la de laboratorios Chiesi y Fundación Lovexair para una mayor prevención y un diagnóstico más temprano de la enfermedad: “Los síntomas como el ahogo o la fatiga van apareciendo poco a poco y quien los padece cree que son producto de la edad; otros síntomas como la tos o la presencia de esputos, sobre todo los matutinos, son considerados normales del fumador, cuando en realidad son los avisos de la aparición de la EPOC”.

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El uso del inhalador, entre las dudas más frecuentes.

El uso del inhalador, entre las dudas más frecuentes. En cada una de las farmacias que participan en la iniciativa, un profesional de enfermería o farmacéutico comunitario ofrecerá información y resolverá las dudas de los pacientes respiratorios y sus familiares y/o cuidadores en relación a la EPOC y al correcto uso de los dispositivos de inhalación, además de entregar una serie de materiales para el cuidado de la enfermedad. No vaciar bien los pulmones antes de la inhalación, no coordinar bien la respiración con la pulsación del inhalador o no aguantar suficientemente la apnea respiratoria son algunos de los errores comunes que cometen los pacientes con EPOC. “No importa el tiempo que lleven utilizando su dispositivo, si nadie les ha enseñado, pueden no estar realizando correctamente la técnica y quizá podrían mejorar su calidad de vida usándolo de manera adecuada”, declara Roberto Cabestre, enfermero del servicio de Neumología de Hospital Royo Villanova. Dejar de fumar y realizar ejercicio físico A pesar de ser una enfermedad grave y muy invalidante que presenta complicaciones asociadas, se trata de un proceso prevenible y tratable .

El principal factor de riesgo de la EPOC es la exposición y/o inhalación del humo del tabaco, incluido el tabaquismo pasivo. Entre el 85 y el 90% de los pacientes que sufren esta enfermedad han sido fumadores y su enfermedad se debe al consumo de tabaco.”Dejar de fumar es la mejor decisión que puede tomar el paciente. No hay ninguna otra decisión que tenga un mayor impacto directo en su salud”, añade Roberto Cabestre. En caso de dificultad, Jordi Giner recomienda “buscar ayuda en la atención primaria o la especializada y en muchas farmacias, que ofrecen información y seguimiento en el proceso de deshabituación tabáquica”. Casi el 70% de las personas con EPOC leve siguen fumando y muchos de ellos ni siquiera se plantean el abandono del consumo del tabaco.

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Dejar de fumar es la mejor decisión que puede tomar el paciente.

En esa misma línea, Shane Fitch, presidenta de la Fundación Lovexair, también anima a participar en la campaña de sensibilización “Dedos Vacíos”, que incluye una guía dirigida a personas que quieran dejar de fumar. Junto con el abandono del hábito tabáquico, otra de las medidas fundamentales que marca la evolución de la enfermedad es la práctica de actividad física, como caminar o montar en bicicleta. “Realizar ejercicio dentro de las capacidades de cada paciente, como caminar, puede ser un buen ejercicio diario para controlar los síntomas de la enfermedad. La bicicleta estática es una frecuente alternativa en invierno a causa del frío”, puntualiza Roberto Cabestre. Aunque estos pacientes tienen una tendencia al sedentarismo por miedo a empeorar o a incrementar la sensación de ahogo, el ejercicio moderado y supervisado es imprescindible para aumentar la capacidad de esfuerzo, lo que les permitirá realizar las actividades diarias más fácilmente, disminuirá las agudizaciones de la EPOC y conllevará una mejor calidad de vida.

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El aumento de la actividad física entre los pacientes con EPOC reduce el riesgo de ansiedad o depresión .

Además, un estudio reciente muestra que el aumento de la actividad física entre los pacientes con EPOC reduce el riesgo de ansiedad o depresión . Unas cifras cada vez más alarmantes Cada año mueren en España unas 18.000 personas por EPOC, una cifra que, según el Instituto Nacional de Estadística, ha crecido un 38,7% durante el último año . A nivel mundial, representa ya la cuarta causa de muerte y la OMS pronostica que, en el año 2030, será la causante del 7,8% de todas las muertes y del 27% de las muertes relacionadas con el tabaco, sólo superada por el cáncer (33%) y por las enfermedades cardiovasculares (29%)8 .

La EPOC se considera un problema sociosanitario de primera magnitud debido a su elevada prevalencia, morbimortalidad asociada y coste económico y social . En España se estima un coste económico de 750-1.000 millones de euros anuales, incluyendo los costes directos, indirectos e intangibles , que se distribuyen en gastos hospitalarios (40-45%), fármacos (35-40%) y visitas y pruebas diagnósticas (15-25%)9 . Según el recientemente informe elaborado por el Registro Español de Trasplante Pulmonar, la EPOC es la causa más frecuente de trasplante pulmonar adulto en España, seguida de la fibrosis pulmonar idiopática, representando ambas más del 60% del total de las indicaciones .

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