La enfermedad de hígado graso no alcohólica en la diana

•El grupo Lipids & Liver de la UPV/EHU avanza en la investigación de enfermedades hepáticas que afectan a una gran parte de la población.

•La enfermedad de hígado graso no alcohólica la padece un 30 % de la población general, y ese porcentaje aumenta hasta un 70-80 % en ciertos grupos de riesgo

El equipo de investigadores de la UPV-EHU  & Liver que llevan a cabo la investigación sobre la enfermedad de hígado graso no alcohólica. (Foto UPV-EHU).

Una de las líneas de investigación del grupo de la UPV/EHU Lipids & Liver, centrada en los mecanismos implicados en el desarrollo y progresión de la enfermedad de hígado graso no alcohólica, está obteniendo importantes avances en diversos aspectos, como la identificación de proteínas que modifican las vías metabólicas de desarrollo y progresión de la enfermedad hepática, incluso a cáncer, y la búsqueda de dianas con las que revertir la enfermedad.

Según los últimos datos, la enfermedad de hígado graso no alcohólica la padece un 30 % de la población general, y ese porcentaje aumenta hasta un 70-80 % en ciertos grupos de riesgo, como pacientes obesos, con diabetes, etc., debido a que está asociada a enfermedades metabólicas. La enfermedad comienza con un simple almacenamiento de grasa o lípido en el hígado, que en principio puede ser benigno, pero que en algunos pacientes puede progresar y producir hepatitis, esteatohepatitis, debido a su inflamación, y ese es un factor de riesgo para el desarrollo de cirrosis hepática o incluso cáncer hepático. Actualmente no hay un tratamiento específico para esta enfermedad, y como consecuencia de la alta prevalencia de obesidad y de diabetes actual, se prevé que dentro de unos años el cáncer hepático provocado por este almacén de grasa se pueda disparar, al igual que el número de trasplantes por esteatohepatitis no alcohólica.

El grupo de investigación Lipids & Liver del departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina y Enfermería de la UPV/EHU trabaja en la búsqueda de los mecanismos implicados en el desarrollo y la progresión de las enfermedades hepáticas, y principalmente mecanismos relacionados con alteraciones vinculadas al metabolismo del lípido (grasa). En concreto, una de las líneas de investigación del grupo, focalizada en el estudio de la enfermedad del hígado graso no alcohólica, se centra en investigaciones que tienen el fin de “saber por qué evoluciona la enfermedad en unos pacientes y en otros no; encontrar marcadores de evolución, que nos puedan dar un pronóstico de en qué pacientes va a evolucionar la enfermedad; y encontrar marcadores no solo hepáticos (que se pueden obtener mediante biopsia), sino además marcadores séricos, que mediante simples análisis de sangre se pueda decir la fase en la que se encuentra el paciente”, explica la doctora Patricia Aspichueta, responsable de la línea de investigación.

El hígado es el centro metabólico de todo el organismo

Básicamente, los miembros del grupo de investigación se centran en el estudio del metabolismo de los lípidos en el hígado, es decir, en las reacciones químicas en las que se forman o se consumen. Para ello, trabajan con modelos animales a los que se ha silenciado algún gen y a los que se administran diferentes dietas y tratamientos inductores de la enfermedad, y una vez que validan o identifican alguna diana en el modelo animal, pasan a validarla en muestras humanas. Además, también trabajan con modelos in vitro o celulares, “porque allí es más sencillo saber en qué célula está dañado, modificado o alterado el metabolismo, y podemos jugar con diferentes fármacos, diferentes inductores, y es más fácil silenciar determinadas vías metabólicas, etc.”, explica Aspichueta.

Los miembros del grupo estudian distintas moléculas o dianas implicadas en diferentes procesos de la enfermedad hepática. Aspichueta especifica algunas de las vías que tienen abiertas en el grupo de investigación: “Por una parte, queremos identificar proteínas que modifican las vías metabólicas y que aportan más lípido al hígado. Queremos saber por qué se forma ese almacén de lípido, y por qué ese almacén hace progresar a la enfermedad, incluso a fases como el cáncer. Es importante saber quiénes son los actores de esos procesos, para poder silenciarlos y ver si la enfermedad revierte”. Además, investigan la implicación que tienen los lípidos en la regeneración hepática, “un punto de vista muy importante de cara a los pacientes a los que se extirpa un trozo de hígado, porque el hígado es el único órgano que vuelve a recuperar su tamaño normal”. En otro de los estudios investigan “cómo el hígado controla el tejido adiposo, y cómo modulando el funcionamiento del hígado conseguimos hacer a los animales adelgazar”.

Aspichueta afirma que han encontrado “una importante diana terapéutica que modula el metabolismo y la progresión de la enfermedad”. Han inducido el desarrollo de cáncer hepático asociado a obesidad en modelos animales que tienen esa proteína silenciada y “hemos visto que los animales no desarrollan la enfermedad para nada: ni el cáncer hepático, ni el almacén de grasa. Es impresionante”, afirma la doctora. Ahora, “estamos trabajando con muestras humanas de enfermedad de hígado graso no alcohólica para validar la implicación de estas proteínas en la patología humana”. Los investigadores tienen el objetivo de encontrar dianas que controlen al mismo tiempo varias vías metabólicas, “porque la alteración metabólica no se produce en una única vía, sino que se produce una descompensación, se desequilibra el metabolismo, y son varias vías las que se ven afectadas —concluye—. El hígado es el centro metabólico, y controlando el hígado podemos controlar muchas patologías asociadas a esta enfermedad hepática”.

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Innovación e Investigación

Investigadores de la UPV crean un programa de ejercicio para mayores

• El grupo de investigación Ageing-On de la UPV/EHU crea un novedoso programa de ejercicio que beneficia a nivel físico y cognitivo de las personas que viven en geriátricos.

•El programa se desarrolla de una manera progresiva, incrementando las intensidades según aumentan las capacidades de las personas para que las adaptaciones del organismo sean mayores.

Miembros del grupo de investigación Ageing-on de la UPV/EHU. Foto: Egoi Markaida. UPV/EHU

Un programa de ejercicio adaptado a las capacidades de cada persona ha demostrado su efectividad en la mejora de la salud no solo física sino también psíquica de personas mayores que viven en residencias para mayores. El grupo de investigación Ageing-On de la UPV/EHU, responsable de su desarrollo, ha preparado una estrategia para poder extender su aplicación no solo en residencias.

Si en la actualidad la población mayor de 65 años ya representa el 22% del total de la población de Euskadi, las predicciones señalan que, para 2030, alcanzará el 30%. De ahí la importancia de promover un envejecimiento saludable, uno de cuyos ejes es la salud y ejercicio físico. De hecho, durante el envejecimiento, realizar ejercicio continuado puede revertir el deterioro físico asociado la edad y, así mismo, la fragilidad, un síndrome muy común entre las personas mayores y que implica un mayor riesgo de caídas, hospitalizaciones, dependencia e incluso fallecimientos. Este síndrome es más habitual entre las personas que viven en residencias.

Con el objetivo de mejorar la calidad de vida de ese colectivo, el grupo de investigación Ageing-On de la UPV/EHU, que dirige Jon Irazusta, en colaboración con Matia Instituto, ha diseñado un programa de ejercicio físico adaptado a las capacidades de cada persona. En él se trabajan la fuerza, el equilibrio y la resistencia. El programa se desarrolla de una manera progresiva, incrementando las intensidades según aumentan las capacidades de las personas para que las adaptaciones del organismo sean mayores. Esto le da un carácter innovador ya que, por un lado, no existen muchos trabajos que estudien los efectos del ejercicio físico sobre la fragilidad en esta población y, por otro, no se suele llevar a cabo una adaptación de los programas a las capacidades de los individuos.

La efectividad del programa se ha analizado en una muestra de 112 participantes, de 10 centros para personas mayores, divididos en dos grupos de manera aleatoria: el grupo “control” que continuaba con sus actividades y cuidados habituales y el grupo “experimental” que realizaba dos sesiones semanales de 45 minutos de ejercicio físico centradas en la mejora de la fuerza y el equilibrio. Aumentaron, además, progresivamente el tiempo en el que caminaban hasta alcanzar, al menos, los 20 minutos diarios.

Ya en las primeras valoraciones, se observó una relación entre una mayor fuerza de las extremidades y un mejor estado cognitivo y mayor calidad de vida. Es decir, el trabajo de fuerza, que a menudo queda olvidado en las personas mayores, puede ser de gran ayuda para mejorar su estado físico y mental, principalmente de aquellas personas que utilizan bastones, muletas, andadores u otras ayudas.

Al cabo de tres meses, el estudio reflejó una mejora significativa en la mayoría de variables físicas, tales como fuerza, velocidad de la marcha y equilibrio en las personas que realizaban ejercicio físico. Por el contrario, las personas del grupo “control” sufrieron una reducción de sus capacidades físicas.

Mejora física y cognitiva

Resultan especialmente relevantes los resultados obtenidos en la SPPB (Short Physical Performance Battery). Esas pruebas sirven para medir el nivel de fragilidad y pueden predecir el riesgo de caídas, hospitalizaciones, dependencia o fallecimiento. La realización de ejercicio físico generó un aumento en dos puntos en el SPPB, mientras el resultado del grupo “control” se redujo en un punto. “Un solo punto de variación en esta escala ya se considera relevante; 3 puntos son una diferencia clínicamente muy relevante, que indica la efectividad del programa. Además, es remarcable que aquellas personas con peor estado funcional se beneficiaron aún más del programa. Por tanto, podemos decir que el programa está indicado para cualquier persona, siempre que tenga un grado de capacidad cognitiva y de autonomía que le permita realizarlo”, explica el catedrático Jon Irazusta.

Los resultados positivos obtenidos han sido publicados en las Revistas BMC Geriatrics, Maturitas y Experimental Gerontology. El grupo de investigación Ageing-On ha diseñado, además, una metodología para que cualquier centro para personas mayores pueda poner en marcha el programa de ejercicio físico desarrollado con las pautas que ha marcado su investigación. El deseo del grupo es que el programa se extienda para mejorar la calidad de vida de las personas mayores que viven en residencias. Al mismo tiempo, creen que su metodología también podría ser útil para mejorar el estado de otras personas, como las que han sufrido una hospitalización reciente, las que padecen demencia u otros problemas neurológicos y cuidadoras principales de personas dependientes.

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Innovación e Investigación

El contexto familiar clave en el desarrollo emocional en los primeros años

•Investigadores de la UPV/EHU analizan la importancia del clima emocional familiar en el desarrollo cognitivo de los niños y niñas.

El equipo de investigadores de la UPV/EHU que ha llevado a cabo el estudio.

Un trabajo del grupo de investigación HAEZI de la UPV/EHU estudia, con la colaboración del Instituto Biodonostia, la influencia de la calidad del contexto familiar en el desarrollo cognitivo en la primera infancia, y concluye que una interacción adecuada entre padres e hijos para estimular el desarrollo cognitivo no es suficiente por sí sola, sino que debe haber un clima emocional familiar de calidad.

Durante los primeros años del desarrollo infantil de la vida de un niño o niña, la familia constituye uno de los ámbitos que más influye en su desarrollo cognitivo, personal, emocional y socioafectivo. La influencia familiar se mantiene a lo largo de varios años, pero es en estos primeros años cuando juega un papel fundamental porque el grupo familiar proporciona al niño todas las señales iniciales de afecto, valoración, aceptación o rechazo, éxito o fracaso. Por ello, “es fundamental estudiar el contexto familiar en esas primeras etapas y observar de qué manera influyen ciertos aspectos de la vida familiar en el desarrollo infantil”, explica Florencia Barreto, coautora del estudio.

Esta investigación de la Facultad de Psicología de la UPV/EHU en colaboración con el Instituto Biodonostia evalúa la calidad del contexto familiar y los factores sociodemográficos a los 2 años de edad, y estudia de qué manera influyen sobre el desarrollo cognitivo a los 4 años, identificando cuáles son las variables que mayor influencia muestran sobre el mismo. Para ello, han estudiado una cohorte poblacional de 295 niños y niñas y sus familias de Gipuzkoa que forman parte del Proyecto INMA (Infancia y Medio Ambiente), el cual surgió para dar respuesta a la necesidad planteada por la Comunidad Europea de estudiar los factores ambientales y su impacto en el desarrollo infantil.

“El contexto familiar se evaluó mediante una visita domiciliaria, en la cual la información se obtuvo a partir de la observación directa de las interacciones con los hijos y la calidad del entorno, también a través de cuestionarios y de una entrevista con los padres, lo cual permitió recoger información sobre la calidad del entorno físico y la estimulación cognitiva, lingüística y socioemocional; es decir, cuántos cuentos y puzles había en casa, la calidad de la expresión afectiva o si se corregían las palabras mal pronunciadas, entre otras”, explica Barreto. “El desarrollo cognitivo se evaluó de manera individual a los 4 años, mediante un instrumento que evalúa el desarrollo cognitivo como la suma de diferentes subescalas, que miden las aptitudes verbal, perceptivo-manipulativa, numérica, memoria y general cognitiva”, añade la investigadora de la UPV/EHU.

Variables que más influyen en la primera infancia

Los resultados obtenidos muestran por un lado que aquellas familias en las que existe una alta calidad de interacción socioemocional entre padres e hijos, son también más competentes para estimular el desarrollo cognitivo y lingüístico, lo que se conoce como andamiaje. “Se trata de un proceso que tiene que ver con la intención deliberada de los padres de estimular el desarrollo de sus hijos e hijas, enfrentándolos a la situación de realizar una actividad o tarea que esté un poco por encima de sus capacidades, pero sin que llegue a ser frustrante. Los padres se convierten en guías que apoyan la realización de la actividad y van retirándose a medida que el conocimiento se construye y se interioriza. Con ello, madres y padres consiguen estimular las conexiones entre neuronas y por lo tanto, activar el desarrollo cognitivo infantil”, explica Florencia Barreto. “Ese andamiaje o proceso de estimulación está siempre mediado por la calidad de la estimulación socioemocional, es decir, para que se promocione el desarrollo cognitivo de manera adecuada, no basta solo con poner en práctica el proceso de andamiaje, sino que necesariamente, éste debe estar acompañado de una buena calidad de la interacción socioemocional, como la promoción de la autonomía y autoestima, un clima afectivo positivo, y en definitiva el establecimiento de un apego seguro”, indica Barreto.

Por otro lado, se ha constatado que los primogénitos/as pueden beneficiarse de la exclusividad de los recursos económicos y del tiempo que los padres pasan con ellos, siempre que el contexto familiar sea de calidad para estimular el desarrollo. Además, “hemos observado que para todas las familias la riqueza de la estimulación se completa con la exposición a una segunda lengua dentro del propio hogar”, apunta Barreto.

Según la investigadora, “los resultados pueden guiar la creación de programas de crianza dirigidos a fortalecer la promoción del desarrollo cognitivo infantil”. Asimismo, “la transmisión de esta información a la población general de familias, ayudará a las mismas a concienciar del grandísimo margen de influencia que tienen sobre el desarrollo intelectual de sus hijos e hijas”, añade.

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Innovación e Investigación

Descubre un mecanismo clave de una proteína esencial para la función de los músculos y el corazón

 •Investigadores del CNIC y de la Universidad de Columbia describen un nuevo mecanismo de regulación de la elasticidad de la titina, una proteína clave para el funcionamiento de nuestros músculos y del corazón.

•El trabajo es fruto de la colaboración del Dr. Jorge Alegre-Cebollada con el grupo de Julio Fernández, de la Universidad de Columbia, pionero en el desarrollo de técnicas biofísicas de molécula individual para caracterizar las propiedades mecánicas de proteínas.

El Dr. Alegre-Cebollada (centro) acompañado por el Prof. Julio Fernández (izquierda) y Carmen Badilla (derecha), también autora del trabajo. (Foto CNIO)

 Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) y de la Universidad de Columbia en Nueva York (EE.UU.) han descubierto un mecanismo clave para la regulación de una proteína esencial para la función de los músculos y el corazón. En concreto, el trabajo, que se publica hoy en Nature Communications y que ha sido coordinado por el investigador del CNIC, el Dr. Jorge Alegre-Cebollada, describe un nuevo mecanismo de regulación de la elasticidad de la proteína gigante titina. Titina, explica el Dr. Alegre-Cebollada, es una proteína clave para el funcionamiento de nuestros músculos en general, y del corazón en particular. “Prueba de ello es que mutaciones en el gen de la titina son causa frecuente de miopatías y de miocardiopatías”, señala el Dr. Alegre-Cebollada

La titina es la proteína más grande presente en el ser humano, y, por tanto, tiene multitud de funciones. Simplificando mucho, asegura el investigador del CNIC, “podemos describirla como un ‘muelle molecular’, que permite que las células musculares se contraigan en sintonía”. Sin embargo, no es un muelle sencillo y uno de los varios mecanismos físicos que determinan la elasticidad de titina es el desplegamiento de ciertas regiones de su estructura, llamadas dominios inmunoglobulina. Existen más de cien dominios en titina cuya acción concertada determina la elasticidad global de esta proteína.

Usando técnicas de bioinformática y de biología estructural, el equipo se percató de que estos dominios inmunoglobulina incluían un contenido elevado de un aminoácido muy especial, la cisteína. “En una proteína, cuando dos cisteínas están próximas, pueden dar lugar a un enlace químico entre ellas, denominado ‘puente disulfuro’”, señala Jorge Alegre-Cebollada. Los investigadores vieron que muchos de los dominios inmunoglobulina de titina podían establecer estos puentes disulfuro y, además, que era posible que se produjera un intercambio dinámico de estos puentes disulfuro, denominado isomerización. “Lo más interesante es que la presencia e isomerización de estos puentes disulfuro predecían cambios drásticos en las propiedades elásticas de la titina”, revelan.

 La formación de puentes disulfuro a partir de cisteínas forma parte de un conjunto más amplio de transformaciones bioquímicas denominadas de óxido-reducción (rédox). Desde hace décadas, se conoce que procesos patológicos como el infarto conducen a cambios drásticos en el ambiente rédox del miocardio.

Actualmente, el grupo del Dr. Alegre-Cebollada está investigando cómo la modificación del estado rédox de titina es utilizada por nuestro organismo como mecanismo de modulación de la actividad muscular y cardiaca, y como distintas enfermedades pueden interferir con la actividad mecánica de la proteína, resultando en pérdidas funcionales. “Los hallazgos mecánicos que publicamos han sido posibles gracias a sistemas reconstituidos in vitro, de los cuales hemos aprendido mucho. El reto ahora es entender cómo estos principios básicos emergen en el ser vivo, que es lo que pretendemos en mi grupo mediante un enfoque multidisciplinar que incluye lo mejor de la fisiología, la biología, la física y la bioquímica”, concluye el Dr. Alegre-Cebollada.

El trabajo es el resultado de la colaboración del Dr. Alegre-Cebollada con el grupo del Profesor Julio Fernández, de la Universidad de Columbia. El Prof. Fernández es el pionero en el desarrollo de técnicas biofísicas de molécula individual para caracterizar las propiedades mecánicas de proteínas, y su colaboración con el Dr. Alegre-Cebollada ha hecho posible describir cómo la mecánica de proteínas se puede regular bioquímicamente.

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Cardiología Innovación e Investigación

3P Biopharmaceuticals fabrica con éxito la nueva vacuna contra la leishmaniosis canina

• La compañía biofarmacéutica con sede en la localidad navarra de Noain participa con éxito en la fabricación de la nueva vacuna desarrollada por Laboratorios LETI.

La nueva vacuna contra la leishmaniosis canina desarrollada y lanzada recientemente al mercado por Laboratorios LETI ha contado con la participación de 3P Biopharmaceuticals, la única compañía biotecnológica CDMO especializada en el desarrollo de procesos y fabricación GMP de medicamentos biológicos en nuestro país.Ambas compañías comenzaron en 2010 una relación de colaboración para la fabricación de la innovadora vacuna de LETI contra la leishmaniosis canina, una enfermedad potencialmente mortal. Hoy, LETIFEND®-nombre comercial de la vacuna- ya puede encontrarse en los centros veterinarios de nuestro país y pronto lo hará en el resto de Europa.

LETI se convierte así en el primer laboratorio bio-farmacéutico que ha desarrollado una vacuna contra la Leishmaniosis canina en España, la segunda en Europa, y la cuarta en el mundo.En palabras de Dámaso Molero, Director General de 3P Biopharmaceuticals: “Deseamos a LETI el mayor de los éxitos en la comercialización de LETIFEND®. Para 3P ha sido un orgullo haber colaborado con LETI, una de las compañías farmacéuticas líderes en nuestro país y confiamos en que la buena relación gestada entre ambas empresas nos lleve a seguir trabajando juntos en el futuro. Además, supone un claro ejemplo de la robustez y capacidad del sector biotecnológico
nacional.”

LETIFEND®, La nueva vacuna
La nueva vacuna, que ya está a disposición de los veterinarios de España y Portugal, es una proteína recombinante, construida a partir de la unión de cinco fragmentos de cuatro proteínas del parásito L. infantum con capacidad antigénica. LETIFEND® es la primera vacuna contra la Leishmaniosis canina desarrollada en Europa con una proteína quimérica que proporcionará a los veterinarios una herramienta eficaz y segura, sin adyuvante, para la inmunización de perros no infectados, a partir de los seis meses de edad, con objeto de reducir el riesgo de que tras laexposición a L. infantum desarrollen una infección activa, una enfermedad clínica o ambas cosas.

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Innovación e Investigación vacunas

Tecnologías al servicio del paciente con trastorno por consumo de alcohol

•SIDEAL, la primera aplicación validada científicamente al servicio de los pacientes con problemas de alcohol; el uso de la app está pensado en un contexto terapéutico, con un control y seguimiento de la actividad del paciente por parte del médico.

• Información y motivación, ingredientes esenciales para contar con un paciente involucrado en el tratamiento de su enfermedad.

•Las aplicaciones juegan un papel motivacional importante en enfermedades como el trastorno por consumo de alcohol (TCA).

• La medición del consumo diario de alcohol y el registro de la medicación, aspectos más valorados de esta app por los pacientes.

“Las aplicaciones juegan un papel motivacional importante en enfermedades como el trastorno por consumo de alcohol”, explican los expertos.

Las nuevas tecnologías desempeñan una función fundamental en la involucración y papel activo del paciente con trastorno por consumo de alcohol (TCA) que, junto al profesional sanitario, debe realizar una toma de decisiones compartida en el manejo de su enfermedad. Ejemplo de ello es la aplicación SIDEAL, una herramienta de soporte al paciente con trastorno por consumo de alcohol, patología crónica en la que contar con un paciente informado y motivado es vital para alcanzar el éxito terapéutico.

“Las aplicaciones juegan un papel motivacional importante en enfermedades como el trastorno por consumo de alcohol”, explica el Dr. Antoni Gual, Jefe de la Unidad de Conductas Adictivas del Hospital Clínic de Barcelona, para quien “no hay ninguna duda de que el uso de las nuevas tecnologías en la práctica clínica diaria no es el futuro sino el presente”.

Con el respaldo de multitud de trabajos clínicos, hoy en día “las apps se desarrollan como si fueran medicamentos, con ensayos clínicos controlados”, afirma el Dr. Gual, opinión que comparte el Dr. Pablo Barrio, psiquiatra de Unidad de Conductas Adictivas del Hospital Clínic de Barcelona.

SIDEAL, una app para el manejo del trastorno por consumo de alcohol

Esta aplicación gratuita, validada científicamente, y promovida por Lundbeck, como soporte al paciente con trastorno por consumo de alcohol. “Se trata de una herramienta imprescindible para el control del consumo de alcohol, con utilidad tanto para los pacientes con TCA orientados a la abstinencia como para aquellos enfocados a la reducción de consumos. El registro que antes se hacía de forma manual, con papel y bolígrafo, y escasos resultados, ahora se actualiza con una herramienta más versátil, práctica, cercana y cómoda para los pacientes, en un contexto móvil como en el que vivimos”, explica el Dr. Barrio.

La aplicación permite realizar el registro del consumo diario de alcohol, incluye los tratamientos y objetivos terapéuticos acordados entre médico y paciente, ofrece información y consejos, informes, notificaciones y tareas, tales como visitas médicas programadas.

Según el Dr. Barrio, “lo que más valoran los pacientes son la medición de consumos y el registro de la medicación, lo que les permite estar involucrados con sus tratamientos. Es una app tanto para el paciente como para el médico, una herramienta que ayuda en la toma de decisiones compartida y se basa en la medicina centrada en el paciente. Hay un flujo de información continua entre paciente y profesional, con un registro más certero y preciso de la evolución del paciente, más información y de mayor calidad, todo con el fin último de mejorar la asistencia a los pacientes”.

La edad no parece ser una barrera a la hora de utilizar este tipo de herramientas. En el estudio piloto realizado con SIDEAL, “los resultados entre los pacientes más mayores, entre 60-70 años, fueron espectaculares”, matiza el Dr. Barrio, para quien “la edad no tiene que ser una limitación para el uso de estas apps, es un prejuicio que hay que quitarse de encima”.

Para Susana Gómez-Lus, Medical & Market Access Director de Lundbeck España, “el desarrollo y lanzamiento de esta aplicación se basa en el compromiso de nuestra compañía con la innovación, los pacientes y los profesionales sanitarios, en una patología crónica como es el trastorno por consumo de alcohol, que requiere todos los esfuerzos posibles para lograr un abordaje integral basado en la confianza entre médico y paciente”.

A pesar de ser una aplicación de uso libre y gratuito -disponible en la App Store y en Google Play Store- se pretende que haya un profesional detrás de la creación de la cuenta del paciente, que sea el médico quien la “prescriba”. Una vez que el médico da de alta al paciente en la aplicación vía web, previo consentimiento, en la propia consulta médica, el paciente descarga la app en su móvil, sincronizando después la aplicación entre el móvil del paciente y la plataforma web del médico. De este modo, el profesional sanitario puede realizar un seguimiento médico desde su ordenador, lo que le permite preparar la visita del paciente con antelación y llevar a cabo un seguimiento más real y directo.

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Innovación e Investigación psiquiatría

El 80% de los españoles no sabe casi nada de las cataratas

•Solo el 47% de la población reconoce más de un síntoma de las cataratas, según la encuesta “Mucho que ver” de Alcon que evalúa el conocimiento sobre esta patología.

•En la actualidad, el porcentaje de implante de lentes intraoculares multifocales es del 10% aproximadamente; es decir, de una estimación de 500.000 cirugías del cristalino anuales, alrededor de 50.000 se asocian a una lente multifocal.”Somos lideres mundiales en esta parcela de la medicina”, reconoció el profesor Fernández  Vega.

• SECOIR y la compañía ponen en marcha la campaña “Gente con vista” para informar y concienciar a la población en general acerca de la importancia del cuidado de la visión y el correcto diagnóstico y abordaje de las patologías y afecciones visuales.

Los expertos reconocen que “hemos avanzado mucho en el abordaje y el manejo de todas las patologías y afecciones visuales, pero queda mucho camino por recorrer”

La compañía Alcon, líder global en el cuidado de la visión, y SECOIR han puesto en marcha la campaña ‘Gente con vista’ (www.genteconvista.com) en el marco del 32º Congreso de la Sociedad Española de Cirugía Ocular Implanto-Refractiva (SECOIR), celebrado en Oviedo con el objetivo de sensibilizar a la población general sobre la necesidad de un adecuado cuidado de la salud visual. La iniciativa, que promueve el conocimiento de las principales afecciones oculares, busca concienciar sobre la importancia de su prevención, diagnóstico y correcto abordaje.

En palabras del Dr. Ramón Lorente, presidente de SECOIR, “no solo debemos fomentar el intercambio y la actualización de conocimientos entre los especialistas, función que ya cumplimos con la celebración del congreso, sino que también debemos trasladar y acercar a la población general la importancia del cuidado de la salud visual, así como de un correcto diagnóstico y abordaje”.

Para el Prof. Luís Fernández-Vega, Presidente del Comité Organizador de SECOIR, “hemos avanzado mucho en el abordaje y el manejo de todas las patologías y afecciones visuales. A día de hoy los procedimientos quirúrgicos incorporan las últimas tecnologías y ofrecen al cirujano un extra de seguridad durante la operación; en beneficio del paciente. Los pasos quirúrgicos de la cirugía están muy bien definidos y cada avance tecnológico incorporado, mejora los resultados de la técnica”.

Según Ana Isabel Gómez, Directora General de Alcon España y Portugal, “el compromiso de Alcon con la mejora de la salud visual de las personas debe ir más allá y no solo acercar las últimas tecnologías a los especialista de la visión, sino también impulsar este tipo de iniciativas entre la población general. Solo así conseguiremos mejorar la salud visual de los españoles”.

Principales patologías y afecciones oculares

La catarata es la opacidad de la lente natural del ojo debida al envejecimiento o a una lesión y supone la principal causa de ceguera evitable en todo el mundo. Otros problemas de la visión que también presentan una prevalencia elevada y una gravedad considerable son las patologías de la retina, solo en España cerca de 5 millones de personas están en riesgo de padecer ceguera a causa de este tipo de afecciones.

Por su parte, el glaucoma es una enfermedad del ojo que presenta una pérdida de visión irreversible y sin posibilidad de recuperación. En todo el mundo, se calcula que más de 67 millones de personas sufren glaucoma, aunque con el envejecimiento progresivo de la población se estima que casi 80 millones de personas lo sufrirán en 2025.

Por último, los errores refractivos (astigmatismo, la presbicia, la miopía y la hipermetropía) ocurren cuando la forma del ojo evita que la luz se enfoque directamente sobre la retina. Estas anomalías se pueden abordar a través de las gafas, las lentes de contacto o la cirugía.

¿Qué saben los españoles de las cataratas?                                                               

Según los resultados de una encuesta1 realizada por Alcon para evaluar el conocimiento general sobre las cataratas, el 80% de la población tiene poco o ningún conocimiento sobre las cataratas y solo un 47% reconoce más de un síntoma (la visión borrosa es el más conocido).  En relación a su abordaje, hasta un 41% considera que hay que dejar que se desarrolle la catarata antes de buscar tratamiento. La encuesta global ‘Mucho que ver’ (www.genteconvista.com/muchoquever) “ha puesto de manifiesto la necesidad de sensibilizar acerca de la patología y de un correcto abordaje a tiempo”, ha recalcado Ana Isabel Gómez.

Sin embargo, analizando las experiencias tras la cirugía de la catarata, hasta el 84% siente que ha mejorado su vida, el 88% considera que la operación es sencilla y para el 79% la recuperación ha sido más rápida de lo esperado. A nivel global, se estima que se realizan más de 20 millones de cirugías de cataratas al año en todo el mundo, y se llegará a 32 millones en 2027. Según los expertos, en España se realizan unas 500.000 operaciones de cataratas al año.

Por último, hasta un 64% de los operados de catarata necesitan seguir usando gafas para corregir los errores refractivos, a pesar de la existencia de opciones de corrección de estos defectos durante la operación de cataratas mediante lentes intraoculares. A este respecto el Prof. Fernández Vega ha recordado que España es el país de nuestro entorno que presenta un mayor índice de implantes de lentes intraoculaes multifocales. “En la actualidad, el porcentaje de implante de lentes intraoculares multifocales es del 10% aproximadamente; es decir, de una estimación de 500.000 cirugías del cristalino anuales, alrededor de 50.000 se asocian a una lente multifocal. En países como Alemania, Francia o el Reino Unido, el porcentaje no supera el 5%, por lo que nos consideramos líderes dentro de esta parcela de la Medicina”.

El astigmatismo, a debate en el simposio ‘Gente con vista’

En el marco del congreso, Alcon también ha organizado el simposio ‘Gente con vista’ en el que se han puesto en común en común los datos epidemiológicos actuales del astigmatismo, las opciones de corrección de la anomalía, las novedades en el tratamiento y las diferencias de su abordaje entre el entorno público y privado.

En palabras del moderador del simposio, el Dr. Humberto Carreras, director médico de Eurocanarias Oftalmológica, “hemos realizado una revisión general sobre la incidencia del astigmatismo en la población, la repercusión que tiene en la calidad visual, cómo medirlo y cuáles son las lentes intraoculares que sirven para corregirlo durante la operación. Asimismo, hemos analizado las posibilidades de tratamiento quirúrgico y las últimas tecnologías para la determinación de la posición correcta de la lente y de la graduación adecuada de la misma”.

El 70% de los pacientes que se operan de catarata tienen un astigmatismo superior a media dioptría”

El Dr. Humberto Carreras ha explicado que “en torno al 70% de los pacientes que se operan de catarata tienen un astigmatismo superior a media dioptría”. En este sentido, asegura que a día de hoy la eliminación del astigmatismo en la cirugía de catarata es posible, lo que supone la ventaja de “corregir un defecto de graduación que tan prevalente como el astigmatismo, de tal manera que no solo corregimos la catarata en la misma operación, sino también los defectos de graduación que el paciente tenga”.

Esta intervención es posible gracias a lentes intraoculares que “permiten la corrección del astigmatismo y de otros defectos de  graduación que pudiera tener el paciente como la miopía o la hipermetropía; además también existen lentes intraoculares multifocales que aparte de corregir la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo, corrigen la presbicia, con lo cual conseguimos eliminar la dependencia de las gafas”, ha añadido el mismo doctor.

En el caso del astigmatismo, el doctor ha resaltado que este tipo de operaciones han progresado ya que “hoy en día tenemos sistemas que permiten hacer una planificación quirúrgica en función de las mediciones que se le toman al paciente antes de la intervención, para poder planificar de manera correcta y exacta el tratamiento y verificar, durante la misma operación, que es correcto y que el resultado visual que tendrá el paciente será satisfactorio”. http://www.genteconvista.com

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Innovación e Investigación Offalmaologia oftamología

¿Fraude en la publicación científica?

•La presión por publicar y la inmediatez afectan a la calidad de las publicaciones científicas, según se ha puesto de manifiesto en la Jornada ‘La publicación científica a debate’ de la La Fundación de Ciencias de la Salud.

• El patrono de la Fundación de Ciencias de la Salud reivindica el impacto positivo que la publicación científica ha tenido y tiene en la diseminación y aceleración del conocimiento, pero reconoce que hay un margen amplio de mejora.

• El incremento en el fraude en las publicaciones y en el sistema de revisión por pares se debe a la presión por publicar, por la inmediatez y por hacerlo preferiblemente en las mejores revistas.

• Los ponentes recomiendan transmitir a las nuevas generaciones de investigadores los tres pilares sobre los que se sostiene la investigación científica: el rigor en la obtención de los resultados, la reproducibilidad de los datos y la robustez del conocimiento.

Miguel García Guerrero, director de la Fundación General CSIC C, Rafael Dal-Ré, co-director del libro “Luces y sombras en la investigación clínica”, Ana Guerrero, Jesús Jiménez-Barbero, presidente de la Real Sociedad Española de Química y director Científico de CIC bioGUNE y José M. Mato,  director General de CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE del País Vasco.

La Fundación de Ciencias de la Salud (FCS) ha organizado, con la colaboración de GSK, una jornada bajo el título ‘La publicación científica a debate’ en la sede del CSIC, que ha tenido como objetivo discutir sobre estos y otros aspectos de la publicación científica en la actualidad, tal y como ha explicado el profesor José M. Mato, patrono de la Fundación de Ciencias de la Salud y director General de CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE del País Vasco.

Durante la jornada, los ponentes han analizado el incremento en el fraude, no sólo en las publicaciones, sino también en el sistema de revisión por pares de las revistas científicas provocado por la presión por publicar, por la inmediatez y por hacerlo preferiblemente en las mejores revistas, una tendencia que influye de forma determinante en la carrera profesional de los investigadores, en la política editorial de las revistas científicas y en la misma misión de la investigación. Los participantes han coincidido en que la publicación científica se está convirtiendo en el fin de la investigación, dejando en segundo término su verdadero objetivo: ser el medio por el que se comunican los resultados de los trabajos científicos.

Para el D. José M. Mato, la presión por publicar en el sector académico ha convertido lo que era un medio (informar a los colegas sobre el resultado de las investigaciones) en un fin (la promoción profesional está ligada al número de publicaciones y las revistas en donde se ha publicado): “¿Puede alguien, sin embargo, poner en duda el impacto positivo que la publicación científica ha tenido y tiene en la diseminación y aceleración del conocimiento? Por supuesto que no, pero hay margen para mejorar su funcionamiento. Numerosas revistas científicas han comenzado a poner en marcha iniciativas para promover la calidad de las publicaciones”.

El patrono de la Fundación de Ciencias de la Salud ha recomendado transmitir a las nuevas generaciones de investigadores el mensaje de que el rigor en la obtención de los resultados, la reproducibilidad de los datos y la robustez del conocimiento obtenido, que son los tres pilares sobre los que se sostiene la investigación científica.

En la misma línea se ha mostrado el presidente de la Real Sociedad Española de Química y director Científico de CIC bioGUNE, D. Jesús Jiménez-Barbero, quien ha asegurado que las publicaciones científicas están destinadas a promover el progreso de la ciencia mediante la presentación, por parte de los investigadores, de informes detallados de sus nuevos resultados.

Tal y como ha afirmado el profesor Jiménez-Barbero se está fomentando el acceso abierto (“open access”) a todos los artículos científicos, sin coste para el lector: “El acceso abierto está revolucionando el sistema de publicaciones, basado históricamente en el pago de una suscripción a las revistas científicas por parte de las instituciones públicas o privadas. El objetivo último es compartir los resultados de la investigación para acelerar los avances en un campo determinado, por lo que esto ha afectado más a las revistas científicas en los ámbitos de ciencias de la vida y ciencias experimentales que a las revistas de humanidades y ciencias sociales”.

En este sentido, el presidente de la Real Sociedad Española de Química ha alertado de que la disminución en los costes de publicación provoca la proliferación de las llamadas “revistas basura” con estándares de publicación muy bajos y ha alentado a una reflexión urgente sobre el poder que pueden ejercer ciertas editoriales: “Si las evaluaciones de las propuestas de nuevos proyectos de investigación conceden un peso excesivo a las decisiones de los editores, facultan a las revistas a establecer las tendencias para el futuro de la Ciencia y, por ende, de nuestra sociedad. Es hora de que los organismos e instituciones financiadores afirmen su independencia”.

Para la Vicepresidenta Adjunta de Transferencia del Conocimiento perteneciente a la Vicepresidenta de Investigación Científica y Técnica de la Agencia Estatal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Dra. Ana Guerrero, las publicaciones científicas se enfrentan a algunas dificultades que se deben ir solventando, como puede ser la concentración editorial de las publicaciones, la preferencia por determinadas lenguas a la hora de la publicación (el inglés como lengua de comunicación científica), el cambio que se está produciendo con la edición electrónica y las publicaciones en Open Access, así como , la imposición de criterios de evaluación de determinadas herramientas y plataformas de evaluación. En otras ocasiones, hay un coste por publicar en determinadas revistas de alto impacto y prestigio que supone un freno para el propio investigador o la dilatación en el tiempo de los procesos de revisión de los trabajos (libros o artículos) de algunas revistas y editoriales por la complejidad de dichos procesos.

En cuanto a los retos para el futuro, la Dra. Guerrero ha destacado que las publicaciones deben adaptarse a las nuevas necesidades de uso y consulta a los cambios que supone la edición en soporte digital: “La evaluación de la actividad científica a través de las publicaciones está cada vez más extendida, por lo que debe ser cada vez más racional y objetiva. Deben establecerse criterios de evaluación justos y transparentes que tengan en cuenta las características y hábitos de publicación propios de las distintas áreas científicas, se debería evitar la discriminación de publicaciones de valor por su lengua o por su país de origen”. Para la Dra. Guerrero, lo más importante es que la ciencia llegue a cualquier institución científica, independientemente de su localización.

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Innovación e Investigación

Las nuevas tecnologías genómicas revolucionan el diagnóstico prenatal

• Se están ampliando las alteraciones genéticas que se pueden diagnosticar antes del nacimiento y, además, de manera menos invasiva.

• La secuenciación del exoma completo, una técnica innovadora que supera las limitaciones de la pruebas convencionales.

• El array-CGH, la técnica de citogenómica más potente en la actualidad, duplica el rendimiento diagnóstico de las técnicas previas en diagnóstico prenatal.

De dcha. Sixto García-Miñaúr, Javier García-Planells, Juan Cruz Cigudosa, Clara Serra y Miquel Tarón, en la presentación del Congrso

El diagnóstico prenatal es una de las áreas en las que la Genética genera mayores controversias y expectativas en la práctica clínica. Con frecuencia permite detectar en un feto condiciones graves, incurables o de difícil pronóstico, genera información de compleja comprensión, provoca procesos de toma de decisiones muy difíciles y delicados (en ocasiones vitales), y en períodos de tiempo excesivamente cortos. Ponentes de reconocido prestigio mundial se han debatido en el I Congreso Interdisciplinar de Genética Humana, celebrado hasta ayer en Madrid, los beneficios y las limitaciones que de las nuevas tecnologías genómicas proporcionan en el ámbito del diagnóstico genético prenatal.

Beneficios prácticos

La revolución genómica está teniendo ya importantes consecuencias positivas en el diagnóstico prenatal. Entre otras aportaciones, según resalta el Dr. Javier García Planells, presidente de la Asociación Española de Diagnóstico Prenatal (AEDP), “permite plantear nuevos procedimientos diagnósticos antes inalcanzables, incrementa significativamente la precisión diagnóstica, reduce tiempos y costes, facilita el acceso al ADN fetal sin necesidad de utilizar pruebas invasivas que suponen un riesgo fetal”. En definitiva, asegura este experto, director científico en el Instituto de Medicina Genómica de Valencia (Imagen), “aporta muchas mejoras técnicas que nos facilitan el acceso al feto como paciente”.

Según los expertos, el avance tecnológico en el ámbito del diagnóstico genético prenatal se concreta en dos beneficios inmediatos: la tendencia a sustituir las técnicas invasivas por las no invasivas y la ampliación de las anomalías genéticas que se pueden diagnosticar prenatalmente.

En este sentido, el Dr. Antonio Borrell, de la Unidad de Diagnóstico Prenatal del Hospital Clínic de Barcelona, apunta que “las tecnologías genéticas están evolucionando tan rápidamente que el paradigma del diagnóstico prenatal basado en la detección prenatal del síndrome de Down debería tender a ampliarse a todas las anomalías genéticas causantes de discapacidad intelectual y retraso en el neurodesarrollo”.

Pero, al mismo tiempo, estos progresos tecnológicos en el ámbito del diagnóstico prenatal revelan nuevos retos y desafíos, “derivados, principalmente, de un exceso de información, difícil de gestionar en el entorno prenatal y con importantes implicaciones éticas”, opina el Dr. García Planells. Por tanto, ante este nuevo panorama, “se hacen necesarios nuevos cambios de paradigmas, basados en la experiencia profesional, ampliando nuevos puntos de vista y amparados en guías clínicas y de buenas prácticas consensuadas e interdisciplinares”, señala el presidente de la AEDP.

Y es que, como señala el Dr. Borrell, el principal reto en este ámbito pasa por el hecho de que “los avances que la industria promociona se implementen de manera racional, basándose en la evidencia científica y en el consenso con los profesionales”.

La revolución genómica está teniendo ya importantes consecuencias positivas en el diagnóstico prenatal.

Hacia el estudio del exoma completo

Uno de los expertos destacados que participa en esta sesión es el Dr. Joris Veltman, del Radboud University Medical Centre en Nijmegen (Holanda), quien reconoce que “los nuevos enfoques genéticos están cambiando los diagnósticos prenatales y postnatales, lo que permite a más personas obtener una respuesta clínicamente relevante a partir de pruebas genéticas”.

En concreto, en su ponencia explica las ventajas que ofrece la denominada secuenciación completa del exoma, que consigue analizar en un mismo y único procedimiento todos los genes. Por eso, en opinión de Joris Veltman, “puede incluso reemplazar a los clásicos paneles de genes de enfermedades para muchos diagnósticos postnatales y prenatales, ya que proporciona una visión completa de las mutaciones en todos los genes y con un solo experimento, evitando procesos más lentos, costosos y fraccionados de análisis de mutaciones genéticas”; todo, ello, sentencia el experto holandés, “proporciona un mayor rendimiento diagnóstico”. Sin embargo, su empleo a nivel prenatal aún queda reservado para casos específicos, como cuando se “advierten anomalías en la resonancia magnética u otras complicaciones importantes durante el embarazo”.

Trasladando esta tecnología a la práctica clínica, las ventajas que aporta se traducen entre otras cosas, en que “permite la investigación de enfermedades para las que aún no se conoce el gen principal causante o para las cuales es muy difícil predecir qué gen de la enfermedad está mutado; además, permite utilizar la misma prueba genética para todas las indicaciones”. Por ejemplo, en el caso de una resonancia magnética anormal, la secuenciación del exoma completo podría ayudar a identificar una mutación genética y confirmar la gravedad del trastorno.

Estos avances no conducirán a un futuro próximo sin enfermedades genéticas, pero sí a la posibilidad de que su conocimiento prenatal haga posible que las familias puedan tomar mejores decisiones sobre la continuidad de la gestación y se puedan desarrollar nuevas y más precoces terapias. “Con los recursos actuales estamos ayudando a mejorar significativamente el diagnóstico de los trastornos genéticos más graves”, afirma el Dr. Joris Veltman.

El array-CGH es la técnica de citogenómica más potente en la actualidad.

Array CGH prenatal

Otro de los recursos tecnológicos específicos que se abordan en esta mesa es el de los denominados “Array CGH prenatales”. Como destaca el Dr. Javier Suela, Director Técnico de Genómica de NIMGenetics, “tenemos claro el uso de la tecnología en cuanto a las indicaciones, pero no existe un consenso total respecto a la manera de informar los hallazgos”; por eso, en este foro se analiza qué se está haciendo en otros países y se expone la experiencia acumulada localmente para orientar a la gestante en la toma de decisiones, poniendo el foco en proporcionar la mejor información con la menor incertidumbre posible.

El array-CGH es la técnica de citogenómica más potente en la actualidad. Esta tecnología permite identificar regiones genómicas duplicadas (es decir, una o más copias con respecto a un individuo sano, que tiene dos copias del mismo segmento) o delecionadas (menos copias que un individuo sano), pudiendo conocer los genes implicados en dichos eventos. A nivel mundial, está sustituyendo progresivamente al cariotipo en diversos campos clínicos, debido a su mejor resolución y gran objetividad (frente a la subjetividad de la citogenética convencional).

En el diagnóstico prenatal, según informa el Dr. Suela, “el uso de array-CGH está indicado para todas aquellas gestantes cuyo feto presente una malformación ecográfica, entre otras indicaciones, debido a que duplica el rendimiento diagnóstico de las técnicas previas”.

Las técnicas anteriores sólo permitían suponer el contenido génico y la resolución era mucho más baja, con lo que eran fiables sólo cuando la alteración detectada era de un gran tamaño (por ejemplo, la trisomía 21). Además, en casos donde no se podía corroborar dicho contenido, podía ocurrir que se asignaba un riesgo estimativo a la alteración detectada. En cambio, con el array CGH, al conocer los genes implicados en las alteraciones detectadas, es posible asociar directamente una predicción del fenotipo en el diagnóstico prenatal: si la deleción de un gen está implicada en un síndrome concreto, siempre que encontremos en un caso esa deleción, existirá una asociación directa con el fenotipo; si no existe dicha deleción, no habrá asociación con el fenotipo. Evidentemente, reconoce el Dr. Suela, “esto es una generalización, ya que pueden existir otros eventos genéticos (mutación, etc.), pero el avance respecto del cariotipo ha sido astronómico”.

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La realidad aumentada llega a las biopsias clínicas

  • Gracias a la realidad aumentada, el médico podrá ver a través de unas gafas tanto la información del dispositivo como el lugar exacto donde realizar la punción, su profundidad e inclinación, el ciclo respiratorio del paciente… y,simultáneamente, disponer de información -datos y gráfica- sobre las constantes vitales del paciente y otros parámetros de interés.
  • El proyecto fue premiado por el Massachusetts Institute of Technology hace unos meses en el marco de un Programa Internacional de Mentoring, en el que participó gracias al patrocinio de la Fundación para la Innovación y la Prospectiva en Salud en España, FIPSE.
  • El nuevo sistema ayudará a atacar la enfermedad en sus inicios, al permitir a los médicos actuar antes, sin necesidad de “esperar” a que un tumor “crezca” para poder realizar la biopsia.

Un equipo de investigadores del Hospital Universitario  Araba, en el País Vasco, trabaja en el desarrollo de un innovador dispositivo de biopsia guiada por imagen – que utiliza la realidad aumentada para guiar e informar al médico mejorando la precisión y seguridad del proceso.

Gracias a la realidad aumentada, el médico podrá ver a través de unas gafas tanto la información del dispositivo como el lugar exacto donde realizar la punción, su profundidad e inclinación, el ciclo respiratorio del paciente… y, simultáneamente, disponer de información -datos y gráfica- sobre las constantes vitales del paciente y otros parámetros de interés. El nuevo sistema permitirá además realizar biopsias de manera temprana en tumores muy pequeños, donde no son operativos los actuales sistemas, atacando la enfermedad en sus inicios.

El prototipo podrá utilizar las imágenes de diferentes modalidades médicas Tomografía axial computarizada (TAC), Resonancia, Tomografía por emisión de positrones (PET) etc. lo que supondrá un salto exponencial respecto a las biopsias actuales debido a su mayor precisión y, lo que es importante, permite permitirá  los médicos actuar antes, sin necesidad de “esperar” a que un tumor “crezca” para poder realizar la biopsia. Todo ello utilizando tecnología disponible en el mercado.

Versión evolucionada

El nuevo sistema es una evolución de un primer dispositivo de guiado de biopsias en pacientes oncológicos mediante imagen por emisión de positrones (PET), desarrollado por el mismo equipo y que el pasado verano fue premiado en el Massachusetts Institute of Technology en el marco de un Programa Internacional de Mentoring, en el que participó gracias al patrocinio de la Fundación para la Innovación y la Prospectiva en Salud en España, FIPSE

El sistema inicial, en fase pre-comercial, está formado por un marco estereotáctico, que junto con un software, virtualiza la posición de la aguja de biopsia, haciendo posible la extracción de células o tejido del paciente con alta precisión. El marco estereotáctico parametriza el espacio del paciente mediante un sistema de coordenadas esféricas, con alojamiento preciso para fuentes emisoras de positrones y una base adhesiva para el posicionamiento y fijado sobre la zona anatómica a biopsiar. La aguja para biopsia está graduada con una escala métrica y contiene un alojamiento específico para el posicionamiento preciso de una fuente emisora de positrones. El software multiplataforma permite la obtención de las coordenadas esféricas precisas de la zona diana a biopsiar y la verificación de posicionamiento de la aguja a partir de las imágenes de emisión de positrones.

Es de utilidad en pacientes que no presenten una alteración radiológica anatómica estructural que permita guiar la biopsia; y en pacientes con lesiones estructurales radiológicas, pero con captación heterogénea en el estudio con positrones. Permite obtener una muestra de una zona de mayor actividad metabólica, evitando punciones de tejido necrótico o hemorrágico que no son útiles para el diagnóstico histológico.

La utilización del dispositivo va a aumentar la precisión y exactitud de las punciones en pacientes oncológicos. Evita punciones no diagnósticas y disminuye el tiempo del procedimiento. La seguridad para el paciente aumenta al evitar la repetición de punciones y minimizar la dosis recibida de los estudios de CT. Como consecuencia de todo lo anterior, mejorará la relación coste-efectividad de los procedimientos de biopsias guiadas por imagen.

El dispositivo es de gran utilidad para el guiado de biopsias con imagen de rayos X convencional, ya que sustituyendo los elementos emisores de positrones por elementos radio opacos se adapta el kit al guiado de la aguja de biopsia mediante imagen CT, donde el número de casos es significativamente mayor. En ambas situaciones, punciones guiadas por PET y guiadas por CT, se pretende conseguir un incremento de la exactitud y precisión de las punciones, evitando la repetición de procedimientos y sus efectos adversos.

El equipo

El equipo de investigadores del Hospital Universitario de Araba está formado por Ignacio Tobalina Larrea, especialista en Medicina Nuclear y Medicina Interna, Jefe del Servicio de Medicina Nuclear de la Organización Sanitaria Integrada Araba; María Ángeles García Fidalgo, especialista en Radiofísica Hospitalaria y Jefe del Servicio de Física Médica y Protección Radiológica de la OSI Araba; Gaspar Sánchez Merino, especialista en Radiofísica Hospitalaria; y Jesús Cortés Rodicio, especialista en Radiofísica Hospitalaria.


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