Cómo evitar las picaduras de los mosquitos

Tras una primavera de lluvias intensas, será más necesario que nunca protegerse de las picaduras durante la época estival

* Eduardo González Zorzano, experto de Cinfa, recuerda la conveniencia de elegir un repelente que contenga dietiltoluamida (DEET), considerado el más eficaz por la OMS

Las consecuencias de las picaduras pueden ser mucho más graves cuando se viaja a destinos vacacionales

Tras una primavera de lluvias intensas, este verano será más necesario que nunca protegerse de las picaduras de los mosquitos en nuestro país. Como explica Eduardo González Zorzano, experto del Departamento Científico de Cinfa, “estos insectos proliferan con mayor facilidad en ambientes húmedos y cálidos, por lo que la conjunción de una primavera lluviosa y las altas temperaturas típicas del verano podrían dar lugar a una población de mosquitos más numerosa de lo habitual”.

Además, en vacaciones, son frecuentes los desplazamientos a la costa o a la montaña, donde el riesgo de picaduras es mayor. Y al pasar más tiempo al aire libre disfrutando de nuestro ocio, a menudo junto a playas, ríos y piscinas, es más probable que suframos las picaduras de estos insectos, cuya acción explica el experto de Cinfa: “Para poder extraer la sangre con mayor facilidad, la saliva de los mosquitos tiene un anticoagulante muy potente, que introducen en nuestro torrente sanguíneo al picarnos. Nuestro sistema inmunitario reconoce esa sustancia como algo ajeno al cuerpo y la ataca, lo que provoca la inflamación de la zona, picazón y, a veces, dolor, los típicos síntomas que todos conocemos”.

Vía de contagio de enfermedades tropicales

Las consecuencias de las picaduras pueden ser mucho más graves cuando se viaja a destinos vacacionales exóticos. Como recuerda González Zorzano, “algunas especies de mosquitos pueden suponer una vía de contagio de enfermedades tropicales peligrosas como la malaria, el dengue o la fiebre amarilla, por lo que antes de viajar, debemos informarnos sobre las vacunas y los tratamientos preventivos necesarios. Sea cual sea nuestro lugar de vacaciones –resume el experto-, para evitar la acción de estos insectos es necesario recurrir a repelentes de mosquitos que cuenten con dietiltoluamida (DEET) entre sus principios activos, ya que está considerado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como el más eficaz”.

Para que cumplan su función, los repelentes deben aplicarse tanto en las zonas de piel expuestas como en las prendas de vestir. El experto de Cinfa recomienda también, como medida de prevención, “usar manga larga, pantalones largos y calcetines, así como evitar los colores oscuros y brillantes, que atraen a los mosquitos. Y una vez se ha producido la picadura, se puede recurrir a tratamientos calmantes cuyo principal activo sea el amoniaco, pues este neutraliza la toxina introducida por el insecto”, concluye.

Decálogo de consejos para evitar las picaduras:

1. De noche, mejor en el interior. En la medida de lo posible, intenta no permanecer al aire libre entre el atardecer y el amanecer y sobre todo en estos dos momentos del día, ya que es cuando los mosquitos se muestran más activos.

2. Huye de la luz. Si tienes la ventana abierta, procura dejar la luz apagada, ya que los mosquitos acuden a la luz.

3. El aire ayuda. El aire acondicionado impide la aparición de los mosquitos. También puedes colocar ventiladores dentro de casa para alejarlos, así como dejar bien cerrada y ventilada la habitación donde vayas a dormir.

4. Utiliza mosquiteras. Puedes ponerlas en la cama o cuna, fijándolas bajo el colchón y asegurándote de que no estén rotas, porque constituyen una barrera física de alta eficacia contra los insectos, que atacan por la noche. También pueden colocarse en ventanas y puertas y, para mejorar la protección, pueden impregnarse con permetrina o deltametrina. Si viajas a países tropicales, llévalas contigo.

5. Mantén un cuidado personal diario. Sigue diariamente una correcta higiene corporal, porque la sudoración y los olores fuertes, como el de los pies, les invitan a picar.

6.Evita los perfumes intensos. No emplees colonias que desprendan olores dulces ni jabones con perfumes o aerosoles para el pelo, ya que atraen a los insectos.

7. Mejor, tapados. Es conveniente para toda la familia usar ropa que cubra la piel: manga larga, pantalones largos y calcetines, así como evitar los colores oscuros y brillantes, que atraen a los mosquitos. Y no olvides sacudir la ropa antes de usarla si la has tendido en el exterior.

8. Escapa de las zonas prohibidas. Es conveniente que evites las áreas donde los insectos acuden o tienen sus nidos: cubos de basura, balsas con agua, comidas y dulces sin tapar y jardines en flor. Así mismo, procura no molestar a los insectos.

9. Haz un uso adecuado de los repelentes. Al utilizar los repelentes de mosquitos, debes seguir estrictamente las recomendaciones sobre el modo y frecuencia de uso descritos por el fabricante. En concreto, debes aplicarte primero el fotoprotector solar, dejar absorber durante veinte minutos y, entonces, aplicarte el repelente de mosquitos.

10. Consulta a tu farmacéutico. Te asesorará acerca del tratamiento más adecuado. Además, si vas a visitar un país en desarrollo, es recomendable acudir a un centro especializado en medicina del viajero o consultar con un médico antes de partir.

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infecciones

Objetivo 2030: un mundo sin hepatitis C

Cada 29 de mayo se celebra el Día Mundial de la Salud Digestiva, promovido por la Organización Mundial de Gastroenterología. En esta edición se hará hincapié en las afecciones digestivas que causan las hepatitis víricas B y C.   

• El Dr. Juan Ignacio Arenas, especialista del Aparato Digestivo de Policlínica Gipuzkoa, explica los objetivos en torno a estas afecciones y presenta enfermedades digestivas más habituales. 

                                                         

La Organización Mundial de Gastroenterología celebra el 29 de mayo de cada año el Día Mundial de la Salud Digestiva. En cada edición se hace hincapié en un desorden digestivo en concreto, con el objetivo de incrementar el conocimiento sobre el mismo e impulsar su prevención y tratamiento. Este año, el Día Mundial estará dedicado a las afecciones digestivas que causan las hepatitis víricas B y C.

El Dr. Juan Ignacio Arenasespecialista del Aparato Digestivo de Policlínica Gipuzkoa explica que “desde hace 3 o 4 años contamos con tratamientos muy eficaces y seguros que son capaces de curar la Hepatitis C. El objetivo principal de la OMS es que en el 2030 se consiga erradicar la Hepatitis C en el mundo. Es un objetivo ambicioso, pero creemos que con posibilidades. En nuestra área se está tratando con muy buenos resultados. El reto ahora es identificar a las personas que tienen Hepatitis C que no tenemos diagnosticadas”.

Según explica el Dr. Arenas, las enfermedades digestivas más frecuentes se dividen en tres grupos: las afecciones de esófago-gástricas, como el reflujo gastro-esofágico o la dispepsia, que afectan alrededor del 30% de la población; las enfermedades del intestino delgado y grueso, como la Colitis Ulcerosa, la Enfermedad de Crohn y el cáncer de colon; y las enfermedades del hígado (Hepatitis virales, esteatohepatitis alcohólica y no alcohólica…).

En cuanto al cáncer de colon, el Doctor destaca que “gracias a las estrategias de screening que aplicamos actualmente, llegamos a diagnosticar el cáncer de colon de forma muy precoz y con altas posibilidades de curación. Si lo diagnosticamos en estadillos tempranos, alrededor del 90% de los pacientes se llegan a curar”.

Pero además, hay otra dolencia muy presente en la actualidad: los divertículos. “Son unos pequeños sacos que se producen en la pared del intestino, principalmente en el grueso, habitualmente a causa del estreñimiento o a una dieta pobre en fibra. “Normalmente, no dan síntomas y no tenemos que hacer nada más que recomendar hábitos de vida saludables, no obstante, pueden complicarse y provocar dolor, hinchazón o diverticulitis (la inflamación de los divertículos). En el peor de los casos se produce el sangrado”, explica el especialista del Aparato Digestivo.

En cuanto a las afecciones del día a día, como el estreñimiento o los gases digestivos, el Dr. Arenas incide en que “para combatir el estreñimiento es necesaria una correcta ingesta de fibra, beber abundante líquido y hacer ejercicio. En cuanto a los gases, una buena salud dietética, y en ocasiones los pro-bióticos, pueden ayudar a una menor producción de gases”.

De cara al verano y las vacaciones, el cambio de hábitos, comer fuera de casa y en horarios distintos a los habituales, también influyen en nuestro aparato digestivo. Por eso, el Dr. Arenas subraya que es conveniente que, también en verano, “mantengamos una dieta rica en fibra, con una ingesta de abundante líquido, evitemos el alcohol y sigamos una dieta mediterránea”, concluye

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Aparato digestivo infecciones

Qué hacer si enfermas en el extranjeros

• La Tarjeta Sanitaria Europea da cobertura en muchos países, pero los trámites necesarios para ir al médico fuera de la Eurozona varían dependiendo de los acuerdos de atención sanitaria.
• Investigar el destino en materia de medicamentos, llevar un botiquín, vacunarse a tiempo o teneractualizado el historial médico, medidas de prevención para evitar contratiempos.

La Tarjeta Sanitaria Europea da cobertura en muchos países,

Cada vez más las personas que pasan sus vacaciones fuera del país. Los viajes al extranjero ya suponen casi el 10% de los desplazamientos y, en el tercer trimestre del año pasado, crecieron más del 14%, según el Instituto Nacional de Estadística (INE). Las previsiones indican que esta Semana Santa las cifras seguirán creciendo, por lo que muchos españoles harán las maletas para viajar a Francia, Reino Unido, Portugal, Italia o Alemania (destinos preferidos, según los expertos).En este caso, hay que tomar todas las precauciones posibles para evitar contratiempos, especialmente si están relacionados con la salud. El riesgo de sufrir el contagio de enfermedades peligrosas varía según el destino y el acceso al sistema sanitario también es diferente si se viaja fuera de la Unión Europea. Por ello, es importante ser precavidos y llevar en la maleta todo lo que haga falta para poner remedio a los pequeños percances que puedan producirse y facilitar la atención médica, en caso de que fuese necesaria.
Para que no cunda el pánico durante esta Semana Santa, el departamento médico de la aseguradora de salud Cigna ha analizado cómo actuar si se viaja fuera de España:

Tramitar los documentos para recibir atención médica en el extranjero: Todos los centros públicos de la UE, Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza están incluidos en la cobertura de la Tarjeta Sanitaria Europea, por lo que simplemente tendrá que solicitarse en cualquier centro sanitario español, o en el
Instituto Social de la Marina si es necesario que se aporte documentación extra. Otra opción, en caso de no contar con tiempo para tramitar la expedición de la TSE, es solicitar un Certificado Provisional Sustitutorio. Este documento tiene la misma cobertura que la tarjeta, pero sólo es válido durante 90 días.

Fuera de la UE, España tiene acuerdos con Andorra, Brasil, Chile, Ecuador, Marruecos, Perú y Túnez, que garantizan la atención médica gratuita presentando un formulario que se puede solicitar en cualquier centro de atención e información de la Seguridad Social. Si el país de destino no cuenta con ningún convenio sanitario con España, como es el caso de EEUU, lo mejor es contratar antes de viajar un seguro médico que cubra algunos gastos mínimos en caso de necesitar atención médica.

• Revisar la cobertura del seguro de salud: Si se cuenta con un seguro de salud privado, lo más probable es que cubra la asistencia en el extranjero. Este tipo de coberturas permiten tener un servicio médico inmediato, personalizado y de calidad. No obstante, se deberán abonar los gastos derivados de la visita
al médico, que serán reembolsados una vez se regrese a España. Para ello, no hay que olvidar pedir las facturas de los servicios recibidos, además de los informes médicos de la asistencia recibida.

• Vacunarse antes de viajar a ciertos países: La presencia de algunas enfermedades contagiosas, como el cólera, la fiebre amarilla y la meningitis, en algunas zonas del mundo es un factor de riesgo importante que ha de tenerse en cuenta antes de hacer las maletas. Lo mejor para saber qué vacunas hay que ponerse es informarse en el centro de salud más cercano. Además, hay que ser previsores y hacerlo con tiempo, ya que alguno de estos tratamientos se aplica durante varias semanas antes del viaje, como ocurre en el caso de la Hepatitis A, cuya vacuna se administra de 2 a 4 semanas.

• Llevar una historia médica actualizada: Si la situación se complica y es necesaria la atención médica durante el viaje, es muy importante informar a los profesionales si se está tomando algún tratamiento que pueda producir efectos secundarios al entrar en contacto con otro medicamento, o en caso de
sufrir alergia a determinados compuestos. Una buena medida de prevención es informar debidamente a los acompañantes y llevar encima en todo momento un informe en papel, además de una copia digital en el smartphone. Esto puede ahorrar más de un problema por una atención médica contraproducente.

•Investigar el destino en materia de medicamentos. Si se padece alguna enfermedad crónica y se viaja al extranjero, es preciso llevar consigo documentación que especifique la enfermedad, el tratamiento y los medicamentos que se estén tomando (siempre el nombre genérico), ya que puede ocurrir que dicha medicina no sea legal en el país de destino. Por otro lado, si se enferma durante el viaje, también es muy importante no automedicarse, esperar a los resultados médicos y adquirir aquellos expresamente recetados. Tomar un medicamento del que no se conocen los efectos, puede provocar una reacción negativa.

• Adquirir un botiquín previsor: Nada mejor que un pack de primeros auxilios para salir del paso y curar una herida producida durante el viaje. El turismo mochilero castiga los pies con el paso de los días, por lo que llevar un kit para curar ampollas y otras heridas producidas al caminar es requisito
imprescindible para quien elija esta forma de viaje. Desde luego, no pueden faltar en el botiquín gasas, algodón, vendas, tijeras, agua oxigenada o alcohol ni un buen antiséptico. Además, es muy importante que los pacientes que estén tomando algún tratamiento farmacológico o sean propensos a sufrir determinados episodios, por ejemplo, los diabéticos, lleven reservas suficientes.

•Cuidado con los alimentos y agua que se consumen. Antes de viajar a cualquier país extranjero hay que tener en cuenta una premisa fundamental: cuidado con la comida y el agua. Si se va a comer fuera, es conveniente elegir adecuadamente el restaurante y evitar alimentos de puestos callejeros cocinados sin ningún tipo de control sanitario. Además, se ha de procurar no cambiar drásticamente la dieta habitual y mantener cierto equilibrio. El estómago también lo notará. En cuanto al agua, si se tienen dudas de la calidad del agua del grifo, es recomendable tomar agua mineral embotellada y utilizarla no solo para el consumo directo, también para lavar frutas, verduras y cocinar. A este respecto, los hielos también son un peligro potencial, por lo que también habría que evitar el consumo
de bebidas que los contengan.

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infecciones prevencion

“Las enfermedades de transmisión sexual afectan de forma más grave a las mujeres”

  • Existen más de 20 enfermedades ETS, las más conocidas: Clamidia, Gonorrea, Sífilis, Herpes genital, VIH/SIDA y Virus del papiloma Humano (VPH); y si bien afectan tanto a hombres como mujeres, los problemas de salud que provocan afectan de manera más grave a las mujeres”, asegura Toño Lara, ginecólogo de Policlínica Gipuzkoa.
  • “Con frecuencia las ETS no presentan síntomas, sin embargo, puedes contagiarlas o ser contagiada sin saberlo, por lo que utilizar protección como el preservativo durante tus relaciones y visitar a tu médico regularmente es importante para mantener una buena salud sexual”, explica Toño Lara.

Toño Lara, ginecólogo de Policlínica Gipuzkoa

Hoy 14 de febrerose celebra el Día Europeo de la Salud Sexual. Toño Lara, ginecólogo de Policlínica Gipuzkoa, “las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son infecciones causadas por bacterias, hongos, virus o parásitos, trasmitidas de una persona a otra al mantener relaciones sexuales: (oral, anal, vaginal o por contacto genital). Existen más de 20 enfermedades ETS, las más conocidas: Clamidia, Gonorrea, Sífilis, Herpes genital, VIH/SIDA y Virus del papiloma Humano (VPH); y si bien afectan tanto a hombres como mujeres, los problemas de salud que provocan afectan de manera más grave a las mujeres”, asegura.

“Con frecuencia las ETS no presentan síntomas, sin embargo, puedes contagiarlas o ser contagiadas sin saberlo, por lo que utilizar protección como el preservativo durante tus relaciones y visitar a tu médico regularmente es importante para mantener una buena salud sexual. Algunas ETS son sencillas de curar y tratar, pero otras requieren tratamientos más complejos o incluso no existir tratamiento para curarse”, explica Toño Lara.

ETS más frecuentes

“La clamidia es una infección bacteriana en tu zona genital. La clamidia puede ser difícil de detectar debido a que las infecciones en etapa temprana generalmente causan pocos signos y síntomas o no causan ninguno. Cuando se presentan, por lo regular, comienzan de una a tres semanas después de haber estado expuesto a la clamidia. Incluso cuando se presentan signos y síntomas, éstos suelen ser leves y pasajeros, haciendo que sea fácil ignorarlos. Los más habituales suelen ser: Dolor al orinar, dolor en el abdomen bajo, secreción vaginal en mujeres, secreción del pene en hombres, dolor durante el acto sexual en mujeres, sangrado entre periodos en mujeres y/o dolor testicular en hombres”, afirma el especialista en Ginecología.

“La infección por VPH (Virus del Papiloma Humano) es uno de los tipos de ETS más comunes. Algunas formas ponen a las mujeres en un alto riesgo de cáncer cervical. Otras formas causan verrugas genitales. El VPH generalmente no presenta signos ni síntomas. Los signos y síntomas de las verrugas genitales son: Pequeñas inflamaciones grises o de color carne en tu zona genital, varias verrugas muy juntas en forma de coliflor, comezón o molestia en el área genital, sangrado durante el coito”, explica Toño Lara.

“La gonorrea es una infección bacteriana en tu zona genital. También puede crecer en tu boca, garganta, ojos y ano. Los primeros síntomas de gonorrea aparecen generalmente 10 días después de la exposición. Sin embargo, algunas personas pueden estar infectadas por meses antes de presentar signos o síntomas que suelen ser: Secreción espesa, sanguinolenta o turbia del pene o la vagina, dolor y sensación de ardor al orinar, sangrado menstrual abundante o sangrado entre periodos, dolor e inflamación de testículos, deposiciones dolorosas y/o comezón anal”, asegura el especialista.

“La tricomoniasis es una ETS causada por un parásito unicelular microscópico conocido como Trichomonas vaginalis. Este organismo se esparce durante el acto sexual con alguien que es portador de la infección. El organismo infecta el tracto urinario en hombres; sin embargo, a menudo no causa síntomas. La tricomoniasis regularmente infecta la vagina en mujeres. Cuando la tricomoniasis presenta síntomas, aparecen de 5 a 28 días posteriores a la exposición y varían desde irritación leve hasta inflamación grave. Los signos además incluyen: Secreción vaginal transparente, blanca, verdosa o amarillenta, secreción del pene, olor vaginal fuerte, comezón vaginal o irritación, comezón o irritación dentro del pene, dolor durante el acto sexual y/o dolor al orinar”, explica Toño Lara.

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infecciones Mujer

Los alimentos antiprogreso, un peligro para la salud

• El presidente de la Asociación de Microbiología y Salud (AMYS), el doctor Ramón Cisterna, advierte sobre las consecuencias de creer que lo “natural” supera los beneficios de los alimentos procesados.

• El agua “cruda” puede contener microrganismos que conllevan el riesgo de infección y minerales que pueden ser tóxicos para el ser humano.

• La potabilización del agua y el procesamiento de alimentos han permitido, junto a las vacunas, el aumento de la supervivencia de la especie humana, según esta asociación.

la potabilización, la pasteurización y el procesamiento general de alimentos junto  a las vacunas, son uno de los principales factores que han permitido el aumento de la supervivencia en la especie humana

La tendencia en auge en algunos países industriales de consumir los denominados alimentos antiprogreso supone una amenaza para la población, según el presidente de la Asociación de Microbiología y Salud (AMYS), el doctor Ramón Cisterna, quien advierte que esta moda es “un verdadero riesgo para la salud de las personas”.

Los alimentos antiprogreso son aquellos que no han sido tratados o procesados. Las personas que optan por su consumo renuncian a procedimientos de higienización por la falsa creencia de que lo “natural” supera los beneficios de los alimentos tratados. En algunas zonas de Estados Unidos esta tendencia se ha extendido hasta el punto de que sus seguidores consumen agua que no ha sido sometida a ningún proceso ni control sanitario. “El agua sin procesar contiene microorganismos que pueden producir infecciones y algunos minerales que pueden ser tóxicos, lo que reduce las condiciones de seguridad”, explica el presidente de la AMYS y añade: “bacterias como E.coli, Salmonella, protozoos como Giardia y amebas pueden producir infecciones gastrointestinales de distinto nivel y gravedad”.

Para este especialista, el perfil de las personas que optan por el consumo de estos alimentos tienen la falsa creencia de que contienen minerales beneficiosos para la salud de la persona, pero realmente estas sustancias pueden obtenerse por otras vías, ya que están presentes en otros alimentos, sin necesidad de ponerse en riesgo: “Algunos piensan que con esta práctica mejoran su sistema inmune, pero en realidad nada de esto está demostrado, lo que sí está claro es que los beneficios se mantienen en el agua tratada y que la aparición de procesos infecciosos tras consumir agua no potable o alimentos no procesados es evidente”.

El doctor Cisterna defiende la necesidad de informar a la población de las consecuencias del consumo de los alimentos antiprogreso y de la importante contribución que ha hecho la potabilización, la pasteurización y el procesamiento general de alimentos: “Junto a las vacunas, son uno de los principales factores que han permitido el aumento de la supervivencia en la especie humana”

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infecciones Nutrición

Hasta 1 millón de niños podrían contraer malaria antes de fin de año en Burundi

Belyse Irakaza, de once años, vive en Karuzi y ya ha sufrido malaria dos veces este año. (Fotos World Vision)

La epidemia de malaria en Burundi sigue infectando a millones de personas. Se han registrado 19 millones de casos en los últimos tres años, en un país de 11.5 millones de habitantes.

● Los niños son los más vulnerables a la malaria, advierte World Vision, ya que el país entra en su tercer mes de lluvia estacional.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que se han registrado más de 6,4 millones de casos de malaria hasta finales de octubre de 2017. Más de 2.800 personas han muerto debido a la epidemia.

“Tradicionalmente, los casos de malaria aumentan en diciembre y enero. Los niños son los más vulnerables a la enfermedad, ya que no tienen un sistema inmunitario fuerte para combatir sus efectos, especialmente si están desnutridos. La gran mayoría de las personas que acuden a las clínicas son niños menores de 18 años “, afirma el Dr. Jean Hatsindimana, Técnico de Salud en World Vision Burundi.

“El cambio climático, la densidad de población, las prácticas agrícolas cambiantes, la inseguridad alimentaria y la falta de actividades de concienciación sobre prevención también están contribuyendo al aumento en los casos de malaria”, añade el Dr. Hatsindimana.

En los últimos tres años, se registraron un total de 19,7 millones de casos de malaria en Burundi, con más de 9.000 muertes. Muchas personas en el este y el norte del país, donde la epidemia es más grave, han contraído la malaria varias veces al año.

Los sanitarios que trabajan en la provincia de Karuzi, una de las áreas más afectadas, informan que casi el 90% de las personas que ingresan en sus clínicas con malaria son niños menores de 18 años.

El gobierno de Burundi declaró la epidemia de malaria en marzo de 2017 y ha solicitado 41,7 millones de dólares para hacer frente a la situación.

Belyse Irakaza, de once años, vive en Karuzi y ya ha sufrido malaria dos veces este año.

“En agosto tuve dolor de cabeza, fiebre y me sentía débil. Me llevaron al centro de salud y me dijeron que era malaria. En febrero, tuve que salir de clase y me tumbaronen la hierba hasta que mis padres vinieron para llevarme a la clínica. Otra vez tenía malaria”, dice Irakaza.

El gobierno de Burundi declaró la epidemia de malaria en marzo de 2017 y ha solicitado 41,7 millones de dólares para hacer frente a la situación.World Vision está respondiendo a esta epidemia pero necesita más ayuda. La ONG llegó a más de 1,1 millones de personas en su respuesta al paludismo distribuyendo mosquiteras, rociando hogares con insecticidas de larga duración, capacitando a voluntarios comunitarios de salud para identificar y tratar casos leves de malaria y proporcionando clínicas de salud y hospitales con medicamentos para el tratamiento de la enfermedad.

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infecciones

Conjurados contra la malaria

•.La malaria ha sido y es aún hoy una de las enfermedades más mortíferas. Las investigaciones y trabajos de campo de Alonso y Myler en los últimos 25 años acercan un paso más a la solución.

• “Esta enfermedad sigue siendo endémica en más de cien países y hay más de 3.000 millones de personas en situación de riesgo”, alertan los científicos galardonados con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cooperación al Desarrollo.

En la imagen superior, científico australiano Peter Myler ; bajo estas líneas el científico español, Pedro Alonso

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La prevalencia de las enfermedades infecciosas y parasitarias se han reducido en los últimos años, y los avances del conocimiento en este área permiten prever que la tendencia se mantendrá en el medio y largo plazo. El trabajo de los investigadores Pedro Alonso y Peter Myler, ganadores del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Cooperación al Desarrollo, tiene mucho que ver en ello.

La labor del profesor español se ha traducido en avances que ya se aplican hoy, y que han hecho posible reducir en un 60% la mortalidad por malaria en los últimos 15 años. Por su parte, la investigación del científico australiano es considerada imprescindible para el desarrollo de cualquier futuro fármaco o vacuna contra estas dolencias, a menudo llamadas de los pobres, u olvidadas.

En los años 80, Alonso demostró que las mosquiteras impregnadas con insecticidas protegen contra la malaria, además de ensayar vacunas contra esta enfermedad en la primera década del siglo XXI.

Myler es pionero en la aplicación de la tecnología genómica más avanzada a las enfermedades endémicas de países en desarrollo. En 2005 consiguió secuenciar el genoma de los parásitos causantes de dos de estas enfermedades: la leishmaniasis y el mal de Chagas. Unos avances que abren la vía al desarrollo de nuevos fármacos para combatir estas y potencialmente otras enfermedades infecciosas. “A diferencia de la leishmaniasis, la malaria ha tenido suerte y ha atraído la atención del mundo, y también muchos recursos”, sostiene Peter Myler. – Nekane Lauzirika  (publicada @bizkaia_deia. Domingo, 9 de Julio de 2017 

Enfermedades infecciones infecciosas

Peter Myler: “Los parásitos son resistentes; siempre habrá que desarrollar nuevos fármacos”

• El australiano Peter Myler ha trabajado muy cerca de los parásitos, pero no de los parásitos salvajes, “sino de los cultivados con fines de investigación”, dice sonriente el director del Centro de Genética Estructural para enfermedades infecciosas de Seattle.

“Debemos organizar a todos los organismos y gobiernos para que se impliquen en cosas simples como las mosquiteras, la disponibilidad de fármacos”, sostiene el investigador,Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Cooperación al Desarrollo.

Myler, director del Centro de Genómica Estructural para enfermedades infecciosas de Seatle, (Fotos Kike Para/ Agustín Iglesias/Fundación BBVA)

UNA entrevista de Nekane Lauzirika  publicada @bizkaia_deia. Domingo, 9 de Julio de 2017 

MADRID – La ciencia es una herramienta clave para comprender los procesos biológicos, desarrollar y evaluar herramientas médicas y, finalmente, desplegarlas para que tengan impacto y transformen las vidas de los millones de personas que habitan las partes económicamente menos desarrolladas del planeta. “Puede ser un auténtico catalizador de desarrollo económico y, en definitiva, puede reducir la inaceptable desigualdad en un mundo en el que el lugar de nacimiento determina las posibilidades de una persona de vivir una vida saludable y productiva”, explica Myler.

Mosquiteras y vacunas… Sin agua potable, sin alcantarillado, sin vertederos controlados, sin higiene diaria, sin sanidad universal… ¿No pierden gran parte de su eficacia?

-Tiene razón en lo esencial, pero hay tantos problemas que hay que empezar en algún punto; podemos comenzar por cosas que sean eficaces y efectivas, y también a escala pequeña. Mejorar la calidad del agua potable es fundamental. Debemos organizar a todos los organismos y gobiernos para que se impliquen en cosas simples como las mosquiteras, la disponibilidad de fármacos. Hay que hacer que las cosas sean más fáciles. Sabemos que hay un problema de agua potable y enfermedades diarréicas y que hay que educar a la población frente a estas infecciones.

Vacuna como la RTS,S [Mosquirix] ya tiene el visto bueno de Agencia Europea del Medicamento. Aunque su eficiencia fuera del 100%, ¿la gran variabilidad genética del parásito vector no hará necesaria una permanente actualización?

-Es una pregunta excelente. Creo que lo que acabas de mencionar en vacunas contra la malaria o cualquiera de las otras enfermedades, la variabilidad del antígeno no parece que vaya a causar grandes problemas a corto plazo. Queda por ver si lo hará a largo plazo. Es mayor el problema en el desarrollo de posibles nuevos fármacos, porque en todos los fármacos frente a la malaria, la leishmaniasis, tripanosomas… siempre surgen las farmaco-resistencias y necesitamos nuevos medicamentos. Habrá una necesidad continua de nuevos fármacos.

En el genoma de los parásitos puede estar la clave para combatirlos, pero si varían constantemente, ¿habrá punto final, vacuna eficaz y curación definitiva? ¿Cuándo?

-Desde el punto de vista genómico tenemos dos vías para la secuenciación del genoma para identificar las diferencias y eso nos va a ayudar a decidir. Necesitaremos modificar la vacuna en el futuro y sería un error decir que la mayor parte de estas enfermedades van a desaparecer. Estarán siempre ahí, pero a niveles presenciales cada vez más bajos y controlados. Solo hay una excepción en la historia humana donde sí se ha eliminado del todo una enfermedad: la viruela; con la polio se está cerca, pero aún falta.

Somos proclives a observar muy bajo nuestro exclusivo prisma profesional. ¿Qué le opinión le merece compartir galardón con un médico clínico que trabaja sobre el terreno?

-Ese premio está equilibrado porque está en los dos extremos: en la investigación básica y en la aplicación clínica. Es una decisión muy sabia. Es muy importante el hacer investigación básica incluso aunque pueda no dar como resultado inmediatos una vacuna o fármaco, porque si no se hace investigación básica nunca haríamos progreso alguno para el paso clínico.

¿Cree que la experiencia de un clínico sobre el terreno aporta ese punto práctico complementario imprescindible para hacer visible el trabajo silencioso que realizan en un laboratorio genético para curar enfermedades como la malaria?

-Pienso que es un buen punto. Esperemos que en su entrevista enfatice esto. Lo que se queda es que hay algo de ciencia aplicada compartida a medias donde se toma la investigación básica, que hago yo, y se lleva a convertirlo en un fármaco, en una vacuna de campo que tiene algo más que ver en el trabajo de ingeniería, de desarrollo farmacológico de este tipo de productos. Se requiere el esfuerzo conjunto de muchas personas.

¿Qué pediría a los países opulentos para que el avance en los países pobres sea más rápido y profundo?

-Que invirtieran dinero en cosas que no necesariamente les van a ayudar de inmediato como sociedad; la ventaja de esa inversión es que revertirá en ti. Si queremos mejorar el medio ambiente hay que ayudarles; los Estados Unidos miran hacia dentro y vuelven hacia atrás por sus desigualdades internas. Pero si solucionamos el problema de los pobres serán más productivos, tendrán sus propios recursos y no emigrarán. Es mejor gastar más dinero a corto plazo para que tengan mejor solución a largo plazo.

¿En su campo de actuación qué retos se plantea?

-Me encanta la investigación básica pero me gustaría involucrarme más en el desarrollo de fármacos y vacunas. No estoy cualificado para implicarme en el terreno, pero sí trabajando para contribuir al progreso.

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Enfermedades Entrevistas infecciones infecciosas

El 23% de los pacientes con adicción a alguna sustancia sufren también TDAH

• El TDAH predispone el desarrollo de un trastorno adictivo; y, a su vez, la adicción influye de manera muy negativa en el curso del TDAH.   

• Las patologías infecciosas más frecuentes en pacientes con un trastorno mental y adicción a los opiáceos son la Hepatitis C, en el 70% de los casos; el VIH, en un tercio de los pacientes; y en el 20% de las personas coexisten ambas enfermedades

• El sistema opioide tiene un papel fundamental en conductas vitales. Cuando este sistema presenta variaciones disfuncionales da lugar a trastornos mentales como el trastorno límite de personalidad, ciertos tipos de depresiones, etc. 

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Las patologías infecciosas más frecuentes en pacientes con un trastorno mental y adicción a los opiáceos son la Hepatitis C, en el 70% de los casos; el VIH, en un tercio; y en un 20% de los pacientes, coexisten ambas enfermedades infecciosas”.

 Se calcula que el 23% de los pacientes con adicción a alguna sustancia sufren además trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). “Desde hace décadas la comunidad científica es consciente de que el TDAH predispone el desarrollo de un trastorno adictivo; y, a su vez, la adicción influye de manera muy negativa en el curso del TDAH”, explica el doctor Martínez-Raga, del Hospital Universitario Dr. Peset de Valencia, durante el I Congreso Mundial de la World Association of Dual Disorders (WADD) y el V Congreso Internacional de la Sociedad Española de Patología Dual (SEPD), en el que se ha abordado esta interrelación que, según los profesionales puede ser de tipo psicológico y/o biológico. “La desregulación emocional es un aspecto que tiene una gran influencia en la evolución del TDAH”, apunta el Dr. Martínez-Raga.

Dentro de las adicciones a sustancias, la más consumida por estos pacientes es el tabaco y dentro de las ilegales, es el cannabis. “En algunas ocasiones y de manera inconsciente, los pacientes buscan en la droga un efecto de automedicación” aclara el experto.

Otro de los aspectos en los que se ha hecho hincapié durante el congreso ha sido el tipo de tratamiento. En este sentido, los expertos coinciden en que el abordaje ha de englobar la dualidad y no debe centrarse en el TDAH o en la adición por sí solos.

Comorbilidades: patología dual y enfermedades infecciosas

Otro de los temas destacados durante el congreso ha sido el abordaje de los pacientes con patología dual (coexistencia de un trastorno adictivo y otro trastorno mental) que además sufren una enfermedad infecciosa.

“Las patologías infecciosas más frecuentes en pacientes con un trastorno mental y adicción a los opiáceos son la Hepatitis C, en el 70% de los casos; el VIH, en un tercio; y en un 20% de los pacientes, coexisten ambas enfermedades infecciosas”, apunta el doctor Pablo Vega, Secretario de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Patología Dual.

Por otro lado, el experto comenta que los pacientes duales tienen mayor prevalencia de trastornos afectivos, trastornos de ansiedad y de trastorno de la personalidad tipo paranoide, esquizoide, antisocial y límite. “En cuanto a adicciones a sustancias se refiere, las más frecuentes son los opiáceos por vía parenteral”, explica.

Asimismo, durante el congreso, los profesionales han concluido que sus dos grandes retos son, por un lado, la detección en estos pacientes de las enfermedades infecciosas (VIH y hepatitis C) y, por otro, su remisión exitosa para una correcta derivación a los especialistas en hepatología e infecciosas.

En este sentido, el doctor Vega resalta que los tratamientos en personas con patología dual son más complejos por el “alto grado de incumplimiento terapéutico y por la baja tolerancia a los efectos secundarios de los fármacos; los pacientes con coinfección son de un manejo más complicado”, explica.

El sistema opioide está involucrado de manera directa en los trastornos mentales

“Las diferentes enfermedades mentales deben ser valoradas como alteraciones de circuitos cerebrales que darán lugar a diferentes expresiones de trastornos mentales y de conducta, que llamamos patología dual”, explica el doctor Néstor Szerman, presidente del congreso y de la Fundación de Patología Dual.

Los profesionales aseguran que el sistema opioide tiene un papel fundamental en conductas vitales para la supervivencia, como el apego, el dolor sensorial-físico, pero también el dolor emocional y social. “Cuando este sistema presenta variaciones disfuncionales da lugar a trastornos mentales como el trastorno límite de personalidad, ciertos tipos de depresiones, etc.”, explica el Dr. Szerman.

Asimismo, el sistema opioide juega un papel decisivo en la vulnerabilidad de las personas frente a la adicción a sustancias, especialmente el alcohol, o comportamentales y de alimentación.

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1,5 millones de niños en riesgo de morir de hambre en cuatro países

• Mil millones de personas se enfrentan a la escasez de agua en las regiones más secas del planeta.Los pequeños agricultores de África son los más afectados por la escasez de agua y dependen ya de la ayuda exterior para garantizar su alimentación.

• Aunque la situación es de emergencia extrema, el mundo parece estar mirando a otro lado.  En los últimos cuatro años, Manos Unidas ha aprobado en el continente africano más de 140 proyectos relacionados con el agua por un importe superior a 8 millones de euros.

  • Millones de personas se enfrentan a la falta de agua como consecuencia del cambio climático y del mal uso de los recursos.

    En el Día Mundial del Agua,  celebrado el pasado día 22 de marzo, Manos Unidas vuelve los ojos hacia los millones de personas que, en estos momentos, se enfrentan en el mundo a los graves efectos de la escasez de agua, derivada de la sequía recurrente que padecen en sus países, consecuencia del cambio climático y del mal uso de los recursos.  

    El pasado mes de enero, Jose Graziano da Silva, director general de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) lo advertía en el Foro Global para la Alimentación y la Agricultura: “El cambio climático está alterando los regímenes hidrológicos en todo el mundo. Se estima que cerca de mil millones de personas en las regiones más secas, con mayores índices de pobreza y hambre,van a enfrentarse a una creciente escasez de agua a corto plazo”.

    Mabel Ibáñez, coordinadora de proyectos de Manos Unidas en África, el continente más castigado por una sequía que dura ya demasiados años y que está provocando la que, según Naciones Unidas, podría ser la mayor crisis humanitaria desde que terminó la II Guerra Mundial en 1945, asegura que “es inadmisible que, en pleno siglo XXI, en algunas zonas del mundo la falta de agua siga siendo sinónimo de muerte”. el Día Mundial del Agua, Manos Unidas vuelve los ojos hacia los millones de personas que, en estos momentos, se enfrentan en el mundo a los graves efectos de la escasez de agua, derivada de la sequía recurrente que padecen en sus países, consecuencia del cambio climático y del mal uso de los recursos.  

    El pasado mes de enero, Jose Graziano da Silva, director general de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) lo advertía en el Foro Global para la Alimentación y la Agricultura: “El cambio climático está alterando los regímenes hidrológicos en todo el mundo. Se estima que cerca de mil millones de personas en las regiones más secas, con mayores índices de pobreza y hambre,van a enfrentarse a una creciente escasez de agua a corto plazo”.

    En África la amenaza del hambre es mayor.

    Mabel Ibáñez, coordinadora de proyectos de Manos Unidas en África, el continente más castigado por una sequía que dura ya demasiados años y que está provocando la que, según Naciones Unidas, podría ser la mayor crisis humanitaria desde que terminó la II Guerra Mundial en 1945, asegura que “es inadmisible que, en pleno siglo XXI, en algunas zonas del mundo la falta de agua siga siendo sinónimo de muerte”.

    Otra vez África

    África, donde la amenaza del hambre es una constante, la escasez de lluvias ha agravado la situación hasta el punto de hacer saltar todas las alarmas. En Sudán del Sur, el país más joven del mundo, sumido en un conflicto tribal que parece no tener fin, la falta de precipitaciones ha contribuido al descenso en la producción de alimentos, muy mermada ya a causa de la guerra. La situación ha llevado a Naciones Unidas a una declaración formal de hambruna en Unity, una zona situada en el centro-norte del país, aunque se prevé que el hambre se extienda a otras regiones e, incluso, a la capital. Esta es la primera vez en seis años que Naciones Unidas declara la hambruna; la última vez fue en el año 2011 en Somalia, donde murieron de hambre 260.000 personas.

    En Africa Este se está sufriendo una sequía muy fuerte. En algunas zonas no ha llovido en 3 años.

    “Desgraciadamente, estamos hablando de una crisis regional que afecta a varios países. En Africa Este se está sufriendo una sequía muy fuerte. En algunas zonas no ha llovido en 3 años, y, en otras, por el efecto de El Niño, el año pasado las lluvias fueron muy cortas y escasas”, asegura la coordinadora de proyectos de Manos Unidas en el continente africano.

    “Es terrible que la amenaza de muerte por inanición penda otra vez sobre las cabezas de cerca de 1,5 millones de niños en cuatro países”, afirma.    

    Nigeria, Somalia, el noreste de Kenia y diversas regiones de Etiopía, son algunos de los territorios en los que la población corre mayor riesgo de padecer hambre. Los pequeños agricultores y ganaderos, el sector de población más afectado por la falta de de lluvia y la consecuente escasez de agua, dependen ya, en gran medida, de la ayuda externa para poder asegurarse la alimentación. “En algunas de estas zonas hace mucho tiempo, demasiado, que no llueve y, en otras, las precipitaciones han sido tan escasas que no ha sido posible cosechar lo suficiente para garantizar el sustento”, dice Ibañez, quien señala que “aunque la situación es de emergencia extrema, el mundo parece estar mirando a otro lado”.

    Porque la Salud es lo que importa…Pon #Saludentuvida

 

 

 

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