Pedro Alonso: “Me gustaría vislumbrar ya el fin de la pandemia de malaria”

• El director del Programa de Malaria de la OMS ha  liderado el ensayo de la vacuna hoy considerada la más avanzada y que la OMS aplicará en proyectos piloto en el África subsahariana en los próximos diez meses.

•”El riesgo es que se cante victoria cuando seguimos teniendo un diferencial en esperanza de vida entre África y Europa de entre 20-25 años. La malaria es todavía una lucha a largo plazo”, sostiene el investigador.

Pedro Alonso junto a Peter Myler ha recibido el Premio Fundacion BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría Cooperación al Desarrollo (Fotos K Para/A. Iglesias/)

UNA entrevista de Nekane Lauzirika  publicada @bizkaia_deia. Domingo, 9 de Julio de 2017 

“Una mosquitera impregnada de insecticida cuesta 2,5 dólares y dura unos tres años; menos de 1 dólar por persona y año. Pero el grueso de ellas todavía se compra como parte del ejercicio de cooperación internacional con fondos públicos internacionales”, explica Pedro Alonso.

Siendo tan simple, barata y eficaz la mosquitera, ¿por qué siguen infectándose y muriendo tantos millones de personas?

-Porque no todo el mundo tiene acceso a ella y tampoco aporta una protección total. La mosquitera no es más que un método de barrera entre el mosquito que te puede transmitir la malaria y tú que eres el potencial sujeto infectado. Y mientras este método no esté ahí todos los días y a todas las horas, el riesgo persiste; la protección no es absoluta. En malaria todo es así, medidas imperfectas aplicadas de manera imperfecta, pero que sumadas en convergencia han esquivado 7 millones de muertes en los últimos 15 años.

¿Que pasaría con ‘algo’ perfecto?

-Evitaríamos las 430.000 muertes que producen al año y los 200 millones de casos clínicos. Tenemos herramientas imperfectas, pero utilizándolas provocan un gran impacto.

Al recibir un premio como este, ¿qué lugar ocupan los millones de personas que se han salvado y los que se pueden salvar?

-Premios de cooperación y de solidaridad hay muchos y están muy bien, pero entidades que reconozcan el valor del conocimiento como palanca para la mejora de la salud y el desarrollo económico no tantas. Por eso, que se reconozca que la investigación y el conocimiento son herramientas clave en la lucha contra la pobreza y en la promoción del desarrollo económico y social en los sectores más pobres de la población mundial, tiene para mí un importante valor. Este premio es darle carta de entidad y reconocimiento a que los esfuerzos en investigación son elementos estratégicos de las políticas de cooperación internacional.

Su vacuna RTS,S [Mosquirix] ya tiene el visto bueno de la Agencia Europea del Medicamento [AEM] ¿qué porcentaje de éxito esperan alcanzar con ella? Si aún no es eficaz al 100%, ¿cuánto cree que puede faltar para conseguir esa eficacia total?

-No es mi vacuna. Lo que hicimos fue desarrollar las primeras demostraciones de que podría inducir inmunidad protectora y resguardar a los niños frente a la malaria. Y eso abrió la puerta a los ensayos en fase III y el registro por la Agencia Europea del Medicamento. Nosotros hemos sido pieza clave en una zona. Los máximos expertos de la OMS anunciaron el 24 de abril, después de la recomendación de la AEM, que se empezará a vacunar el año que viene en tres países africanos. No es una vacuna perfecta; su eficacia es moderada, pero suficiente para contribuir a provocar un gran impacto. Pero al mismo tiempo se necesita seguir fomentando las mosquiteras, el acceso a medicamentos, diagnósticos más rápidos, etcétera. Solo así se provocará un gran impacto.

¿Se necesitan vacunas mejores?

-Tenemos que aumentar la eficacia de vacunas como esta. No es el fin de la investigación ni mucho menos, pero creemos que es un gran paso adelante.

Contra estas infecciones no hay una bala mágica, pero ¿cuánto nos acercamos a que la malaria, Chagas, leishmaniasis… dejen de ser dolencias de pobres u olvidadas?

-Podemos decir que la pasada ha sido la década prodigiosa, se ha avanzado mucho. Estamos en un momento crítico. A nivel global hemos reducido la mortalidad de la malaria cerca de un 70%. La esperanza de vida, no solo frente a la malaria sino a otras enfermedades vacunables, ha mejorado notablemente. Hace 10 o 15 años hablábamos de unos 12 millones de muertes de niños menores de 5 años; ahora estamos en 4 millones de muertes; luego la mejora para la población mundial ha sido espectacular. El riesgo es que se cante victoria cuando seguimos teniendo un diferencial en esperanza de vida entre África y Europa de entre 20-25 años. La malaria es todavía una lucha a largo plazo.

Salvamos a los niños de estas enfermedades… ¿Y después qué? ¿Solo les damos opción para emigrar a Europa?

-Si no mejoramos la salud, difícilmente vamos a mejorar el estatus económico. La gente cuando se va es porque no pueden estar allá; la solución al drama no es solo mejorar la salud, pero sin ello no habrá desarrollo económico y social. Si no reducimos la mortalidad, no rebajaremos la fertilidad. Seguirá habiendo un crecimiento poblacional descontrolado; la mejor manera de hacer frente al desarrollo demográfico es reducir la mortalidad.

¿Qué retos se plantea?

-A nivel global me gustaría poder vislumbrar ya el fin de la malaria. En lo personal, espero seguir contribuyendo al desarrollo y fortalecimiento de instituciones, sobre todo en los países pobres, que formen a investigadores del propio país para que ellos mismos puedan abordar la búsqueda de soluciones a los grandes problemas de salud de sus poblaciones.

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Las nuevas tecnologías genómicas revolucionan el diagnóstico prenatal

• Se están ampliando las alteraciones genéticas que se pueden diagnosticar antes del nacimiento y, además, de manera menos invasiva.

• La secuenciación del exoma completo, una técnica innovadora que supera las limitaciones de la pruebas convencionales.

• El array-CGH, la técnica de citogenómica más potente en la actualidad, duplica el rendimiento diagnóstico de las técnicas previas en diagnóstico prenatal.

De dcha. Sixto García-Miñaúr, Javier García-Planells, Juan Cruz Cigudosa, Clara Serra y Miquel Tarón, en la presentación del Congrso

El diagnóstico prenatal es una de las áreas en las que la Genética genera mayores controversias y expectativas en la práctica clínica. Con frecuencia permite detectar en un feto condiciones graves, incurables o de difícil pronóstico, genera información de compleja comprensión, provoca procesos de toma de decisiones muy difíciles y delicados (en ocasiones vitales), y en períodos de tiempo excesivamente cortos. Ponentes de reconocido prestigio mundial se han debatido en el I Congreso Interdisciplinar de Genética Humana, celebrado hasta ayer en Madrid, los beneficios y las limitaciones que de las nuevas tecnologías genómicas proporcionan en el ámbito del diagnóstico genético prenatal.

Beneficios prácticos

La revolución genómica está teniendo ya importantes consecuencias positivas en el diagnóstico prenatal. Entre otras aportaciones, según resalta el Dr. Javier García Planells, presidente de la Asociación Española de Diagnóstico Prenatal (AEDP), “permite plantear nuevos procedimientos diagnósticos antes inalcanzables, incrementa significativamente la precisión diagnóstica, reduce tiempos y costes, facilita el acceso al ADN fetal sin necesidad de utilizar pruebas invasivas que suponen un riesgo fetal”. En definitiva, asegura este experto, director científico en el Instituto de Medicina Genómica de Valencia (Imagen), “aporta muchas mejoras técnicas que nos facilitan el acceso al feto como paciente”.

Según los expertos, el avance tecnológico en el ámbito del diagnóstico genético prenatal se concreta en dos beneficios inmediatos: la tendencia a sustituir las técnicas invasivas por las no invasivas y la ampliación de las anomalías genéticas que se pueden diagnosticar prenatalmente.

En este sentido, el Dr. Antonio Borrell, de la Unidad de Diagnóstico Prenatal del Hospital Clínic de Barcelona, apunta que “las tecnologías genéticas están evolucionando tan rápidamente que el paradigma del diagnóstico prenatal basado en la detección prenatal del síndrome de Down debería tender a ampliarse a todas las anomalías genéticas causantes de discapacidad intelectual y retraso en el neurodesarrollo”.

Pero, al mismo tiempo, estos progresos tecnológicos en el ámbito del diagnóstico prenatal revelan nuevos retos y desafíos, “derivados, principalmente, de un exceso de información, difícil de gestionar en el entorno prenatal y con importantes implicaciones éticas”, opina el Dr. García Planells. Por tanto, ante este nuevo panorama, “se hacen necesarios nuevos cambios de paradigmas, basados en la experiencia profesional, ampliando nuevos puntos de vista y amparados en guías clínicas y de buenas prácticas consensuadas e interdisciplinares”, señala el presidente de la AEDP.

Y es que, como señala el Dr. Borrell, el principal reto en este ámbito pasa por el hecho de que “los avances que la industria promociona se implementen de manera racional, basándose en la evidencia científica y en el consenso con los profesionales”.

La revolución genómica está teniendo ya importantes consecuencias positivas en el diagnóstico prenatal.

Hacia el estudio del exoma completo

Uno de los expertos destacados que participa en esta sesión es el Dr. Joris Veltman, del Radboud University Medical Centre en Nijmegen (Holanda), quien reconoce que “los nuevos enfoques genéticos están cambiando los diagnósticos prenatales y postnatales, lo que permite a más personas obtener una respuesta clínicamente relevante a partir de pruebas genéticas”.

En concreto, en su ponencia explica las ventajas que ofrece la denominada secuenciación completa del exoma, que consigue analizar en un mismo y único procedimiento todos los genes. Por eso, en opinión de Joris Veltman, “puede incluso reemplazar a los clásicos paneles de genes de enfermedades para muchos diagnósticos postnatales y prenatales, ya que proporciona una visión completa de las mutaciones en todos los genes y con un solo experimento, evitando procesos más lentos, costosos y fraccionados de análisis de mutaciones genéticas”; todo, ello, sentencia el experto holandés, “proporciona un mayor rendimiento diagnóstico”. Sin embargo, su empleo a nivel prenatal aún queda reservado para casos específicos, como cuando se “advierten anomalías en la resonancia magnética u otras complicaciones importantes durante el embarazo”.

Trasladando esta tecnología a la práctica clínica, las ventajas que aporta se traducen entre otras cosas, en que “permite la investigación de enfermedades para las que aún no se conoce el gen principal causante o para las cuales es muy difícil predecir qué gen de la enfermedad está mutado; además, permite utilizar la misma prueba genética para todas las indicaciones”. Por ejemplo, en el caso de una resonancia magnética anormal, la secuenciación del exoma completo podría ayudar a identificar una mutación genética y confirmar la gravedad del trastorno.

Estos avances no conducirán a un futuro próximo sin enfermedades genéticas, pero sí a la posibilidad de que su conocimiento prenatal haga posible que las familias puedan tomar mejores decisiones sobre la continuidad de la gestación y se puedan desarrollar nuevas y más precoces terapias. “Con los recursos actuales estamos ayudando a mejorar significativamente el diagnóstico de los trastornos genéticos más graves”, afirma el Dr. Joris Veltman.

El array-CGH es la técnica de citogenómica más potente en la actualidad.

Array CGH prenatal

Otro de los recursos tecnológicos específicos que se abordan en esta mesa es el de los denominados “Array CGH prenatales”. Como destaca el Dr. Javier Suela, Director Técnico de Genómica de NIMGenetics, “tenemos claro el uso de la tecnología en cuanto a las indicaciones, pero no existe un consenso total respecto a la manera de informar los hallazgos”; por eso, en este foro se analiza qué se está haciendo en otros países y se expone la experiencia acumulada localmente para orientar a la gestante en la toma de decisiones, poniendo el foco en proporcionar la mejor información con la menor incertidumbre posible.

El array-CGH es la técnica de citogenómica más potente en la actualidad. Esta tecnología permite identificar regiones genómicas duplicadas (es decir, una o más copias con respecto a un individuo sano, que tiene dos copias del mismo segmento) o delecionadas (menos copias que un individuo sano), pudiendo conocer los genes implicados en dichos eventos. A nivel mundial, está sustituyendo progresivamente al cariotipo en diversos campos clínicos, debido a su mejor resolución y gran objetividad (frente a la subjetividad de la citogenética convencional).

En el diagnóstico prenatal, según informa el Dr. Suela, “el uso de array-CGH está indicado para todas aquellas gestantes cuyo feto presente una malformación ecográfica, entre otras indicaciones, debido a que duplica el rendimiento diagnóstico de las técnicas previas”.

Las técnicas anteriores sólo permitían suponer el contenido génico y la resolución era mucho más baja, con lo que eran fiables sólo cuando la alteración detectada era de un gran tamaño (por ejemplo, la trisomía 21). Además, en casos donde no se podía corroborar dicho contenido, podía ocurrir que se asignaba un riesgo estimativo a la alteración detectada. En cambio, con el array CGH, al conocer los genes implicados en las alteraciones detectadas, es posible asociar directamente una predicción del fenotipo en el diagnóstico prenatal: si la deleción de un gen está implicada en un síndrome concreto, siempre que encontremos en un caso esa deleción, existirá una asociación directa con el fenotipo; si no existe dicha deleción, no habrá asociación con el fenotipo. Evidentemente, reconoce el Dr. Suela, “esto es una generalización, ya que pueden existir otros eventos genéticos (mutación, etc.), pero el avance respecto del cariotipo ha sido astronómico”.

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diagnostico prenatal genética genomica ginecología Innovación e Investigación

El tabaquismo incrementa la prevalencia genética del cáncer de pulmón

• Los transposones, es decir las secuencias del ADN móviles, están implicados tanto en el inicio del cáncer como en su evolución. 

Estos elementos también podrían afectar en la eficacia de determinados tratamientos contra el cáncer, como la inmunoterapia.

• La investigación en esta área es clave para obtener nuevas dianas terapéuticas, desarrollar nuevos fármacos y también para realizar una clasificación del cáncer desde una perspectiva más genética.

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Uno de los factores más influyentes para la aparición del cáncer de pulmón es el tabaquismo.

El cáncer de pulmón, a pesar de los avances de los tratamientos quimioterápicos, continúa siendo la causa más frecuente de muerte por cáncer en el mundo, con una tasa de supervivencia a los 5 años de aproximadamente el 16%. Uno de los factores más influyentes para la aparición del cáncer de pulmón es el tabaquismo, y poco a poco se van vislumbrando los mecanismos que hacen que fumar favorezca el cáncer de pulmón. Uno de ellos parece ser la modificación química del genoma producida por el consumo de tabaco que podría alterar la regulación de los elementos genéticos móviles.

En este sentido, recientemente se ha publicado el artículo “La influencia del tabaquismo en los elementos genéticos móviles” en la revista Prevención del Tabaquismo del Área de Tabaquismo de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR). “Esta investigación demuestra que muchos compuestos que aparecen en el tabaco ejercen una acción directa sobre los elementos móviles del ADN, y que estos a su vez intervienen tanto en el origen del cáncer como, especialmente, en su evolución”, asegura la Dra. M. Arroyo Varela, neumóloga y miembro de SEPAR. “Tanto en el cáncer como tras la respuesta a la exposición de productos tóxicos, se ha observado una clara hipometilación de los elementos LINE L1 y de los SINE Alu”, añade.

 Los transposones son secuencias de ADN  son secuencias de ADN capaces de moverse de manera autosuficiente de un lugar a otro en el genoma. El simple hecho de moverse, puede acabar rompiendo genes e incluso cromosomas. Cuando se pierde el control epigenético de los transposones, estos se reactivan. Esto se ha descrito en numerosas enfermedades de los humanos, entre ellas el cáncer. “Gracias al desarrollo progresivo de las tecnologías de secuenciación conocemos hoy el genoma humano completo, y con ello sabemos cada vez más sobre la estructura, función e importancia de los transposones”, explica la Dra. Arroyo . A lo que añade, “Asimismo, se ha observado que contribuyen a que determinados tratamientos contra el cáncer, como la inmunoterapia, dejen de ser eficaces”

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Conforme las técnicas de secuenciación y de análisis van evolucionando los investigadores van descubriendo que los elementos móviles del ADN cobran cada vez mayor importancia en el abordaje del tabaquismo y del cáncer de pulmón.

Actualmente, aún se sabe poco sobre los elementos móviles del genoma debido a la dificultad tanto a la hora de secuenciarlos como a la hora de procesarlos. Todavía existen muchos interrogantes tanto de su activación como de las consecuencias que tienen, así como de la importancia de los distintos tipos de elementos móviles que existen, lo que indica que aún queda mucho trabajo por realizar. “Sin embargo, conforme las técnicas de secuenciación y de análisis van evolucionando, vamos descubriendo que los elementos móviles del ADN cobran cada vez mayor importancia en el abordaje del tabaquismo y del cáncer de pulmón”, afirma la doctora Arroyo.

La investigación realizada desvela aspectos clave tanto para el diagnóstico como en la obtención de nuevas dianas terapéuticas con el objetivo de disminuir al mínimo las consecuencias del cáncer con un diagnóstico más precoz y un tratamiento con métodos menos invasivos. “La investigación en esta dirección es fundamental para seguir avanzando en las mejoras de los tratamientos y el diagnóstico del cáncer de pulmón. También permitirá desarrollar nuevos fármacos que actúen de forma más selectiva para frenar cada tipo de cáncer. Incluso pueden hacernos cambiar la forma de ver y clasificar el cáncer, tomando más peso la parte genética sobre la histológica”, concluye

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El ‘GPS humano’ inicia una era en la ingeniería genética

  • La tecnología CRISPR funciona como transporte de unas proteínas asociadas, llamadas CAS, que actúan como tijeras que cortan el ADN e inician el sistema de reparación de la propia célula 
  • Francisco Mojica, microbiólogo del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante, es responsable de este hallazgo que ha revolucionado la ciencia y colocado a España como referente en ingeniería genética. “Sentiría que realmente he recibido el Premio Nobel si este hallazgo sirviera para que se potenciara la inversión en investigación en España y como impulso para las futuras generaciones de científicos”, ha asegurado
  • Este descubrimiento se podrá aplicar a otros campos como la ecología, la biomedicina, la ganadería y la agricultura
  • Expertos destacan en otra sesión, titulada Food and Health, que comienza una nueva en la que las bacterias tendrán un papel relevante en la salud y la enfermedad, ya que en 5 o 10 años dispondremos de productos farmacéuticos con suplementos probióticos
  • Para 2025, se espera que el problema de Big Data en Genómica sea incluso mayor que el del almacenamiento de video en plataformas de Internet como Youtube
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Francisco Mojica, microbiólogo del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante

El descubrimiento del sistema CRISPR, de la mano de Francisco Mojica, microbiólogo español del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante, ha protagonizado la sesión CRISPR: The technology born in Spain that will turn the industry upside down, que ha tenido lugar en la segunda jornada del 8º Encuentro Internacional de Biotecnología, Biospain 2016.

Mojica ha explicado el proceso que le ha colocado como posible Premio Nobel español: Vi que las repeticiones del genoma incluían fragmentos de virus en la célula y esto me llevó a concluir que se trataba de un método de protección de la propia célula. Esta introduce el virus en su sistema para memorizarlo y vencerle después. El descubrimiento de este sistema inmune revolucionó la ciencia en 2003 de tal forma que, desde entonces, se han sucedido distintas investigaciones para averiguar qué proteínas están implicadas en esta inmunidad y cómo tiene lugar esa interferencia. En estos momentos, se están iniciando dos investigaciones, en China y en Estados Unidos, sobre su aplicación en humanos, aunque el microbiólogo español reconoce que esta técnica todavía “debe mejorar para llegar a los resultados esperados”.

“El sistema CRISPR actúa como transporte para unas proteínas asociadas, llamadas CAS, que funcionan como tijeras, permitiendo cortar el ADN e iniciando el sistema de reparación de la propia célula”, ha asegurado Mojica, que lo compara con un GPS que guía por el genoma humano y que puede programarse: “Lo más interesante es que se le pude decir dónde tiene que ir. Esto funciona en vivo, no sólo en el tubo de ensayo, y abre un mundo de posibilidades para la investigación de problemas genéticos y su cura”.

Este sistema, conocido como corta y pega genético, se completa con las nuevas técnicas de laboratorio que permiten intervenir en el sistema de reparación de la propia célula a través de fragmentos de ADN, que se introducen como una “tirita” que subsana el error en una secuencia genética. Esto es clave, según Mojica, para la cura de enfermedades: “Son palabras mayores, estamos hablando de poder editar el ADN y reparar, en definitiva, un defecto genético”.

De esta forma, se pueden bloquear genes, evitar que se produzca una proteína que podría ser patogénica, o cambiar la información de forma muy sencilla para resolver problemas genéticos. Desde otro punto de vista, también se podrían reproducir estos defectos genéticos en animales para investigar en profundidad sobre estas enfermedades.

Este descubrimiento ha revolucionado la ingeniería genética y sus aplicaciones pueden extenderse a otros campos como la ecología, la biomedicina, la ganadería y la agricultura. En palabras de Mojica debería servir de ejemplo de la calidad de los investigadores españoles: “Sentiría que realmente he recibido el Premio Nobel si este hallazgo sirviera para que se potenciara la inversión en investigación en España y como impulso para las futuras generaciones de científicos”.

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El grupo de la sesión (de izda. a dcha.: Juan Carlos Ramírez, CSO / CTO de Vivebiotech; Nora Alonso, CEO de Iden Biotechnology; Francisco Mojica; y Lluís Montoliu, investigador científico del CSIC, CIBERER-ISCIII y UAM).

Los probióticos, el futuro

Los probióticos protagonizarán el futuro. Esta ha sido una de las principales conclusiones de la sesión Food and Health, en la que han participado María Victoria Selma, investigadora del

Grupo de Calidad, Seguridad y Bioactividad de Alimentos Vegetales Cebas-CSIC; Matxalen Uriarte, coordinador de la División AZTIFood Research Azti-Tecnalia; Iván Montoliú, Data science specialist en Nestlé Institute for Health Sciencies (Switzerland); y Daniel Ramón, director científico de Biópolis, como moderador.

“Este es el comienzo de una nueva era en la que empezamos a ver la importancia de la bacteria en la salud y en la enfermedad. Hay que tener en cuenta que hay más de 13.000 especies de bacterias clasificadas hasta el momento. En 5 ó 10 años tendremos productos farmacéuticos con suplementos probióticos, siendo la clave el microbioma humano (conjunto de microorganismos que se localizan en distintos sitios del cuerpo humano, habiendo en todos ellos bacterias)”, ha explicado Daniel Ramón.

En el Grupo de Calidad, Seguridad y Bioactividad de Alimentos Vegetales Cebas-CSIC están trabajando en la identificación de determinadas bacterias en algunas frutas, zumos de naranja… con el fin de que puedan convertirse en un futuro en probióticos. Intentamos ayudar a la población con el consumo de polifenoles (grupo de sustancias químicas en productos como uvas, cacao, frutas y vegetales y que habitan en el sistema digestivo, creando metabolitos). Son antioxidantes, previenen tumores cancerígenos, son anti inflamatorios y reducen las posibilidades de desarrollo de enfermedades degenerativas como el alzhéimer o el párkinson”, ha asegurado María Victoria Selma. Sin embargo, han descubierto que no todas las personas los producen a través de su flora intestinal, por lo que es muy importante identificarlos.

Por otra parte, la División AZTIFood Research Azti-Tecnalia está adquiriendo conocimiento sobre un tipo de análisis de sangre que permitirá en tiempo real analizar el estado de salud de una persona y observar el tipo de ácidos grasos que está incorporando a su dieta. “Con este análisis podemos observar lo que queda en nuestro organismo debido a nuestra dieta y forma de vida. Así, podemos innovar en productos alimenticios y saber cómo combinarlos para una persona concreta. Se puede saber no solo qué alimentos debe consumir, sino también cómo consumirlos”, ha explicado Matxalen Uriarte.

Big Data

Desde que se consiguió secuenciar el genoma humano, cada vez se analizan más datos genéticos. En torno a esta cuestión se centró la sesión de Big Data celebrada hoy en Biospain,

en la que han participado Juan Carlos Sánchez Rosado, Watson Health Leader de IBM Spain, Portugal, Greece & Israel; Eduardo Pareja, CEO de ERA7 Bioinformatics; David Fernandez, R&D Scientific Manager de Noraybio; Clinton F. Schick, vicepresidente ejecutivo de Strada Health Solutions Inc. Canada; e Ignacio Hernández Medrano, neurólogo del Hospital Ramón y Cajal, como moderador.

Tantos datos que almacenar y analizar de genética harán que, para 2025, el problema de big data en genómica sea incluso superior al del almacenamiento de video en Internet, en plataformas como Youtube. Así lo ha asegurado Eduardo Pareja, a la vez que ha afirmado que “la genómica se enfrenta al problema añadido que supone, además del volumen de datos, la complejidad de los mismos”.

Por otra parte, Juan Carlos Sánchez ha planteado la utilización de los sistemas cognitivos basados en la tecnología Watson para ayudar en la búsqueda de información relevante de mutaciones, tratamientos y cánceres. “A partir de la secuenciación de un paciente esta tecnología nos permite encontrar las mutaciones que aparecen en ese genoma, cuáles son las que son más probables que estén afectando al tumor, y la causa del tumor”, ha concluido.

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Las células madre de la sangre del cordón umbilical del bebé, un “seguro biológico” para la salud

· La curación de posibles enfermedades futuras, su perfecta compatibilidad con el bebé y con otros miembros de la familia o el aumento de enfermedades tratables con células madre gracias a los avances científicos, son algunos de los motivos que invitan a optar por este procedimiento, según Future Health.

• Las células madre son los cimientos de la vida, y pueden usarse para reemplazar células enfermas de cualquier parte de nuestro cuerpo. Aquí te damos 7 poderosas razones para conservar las células madre del bebé. 

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La conservación de las células madre de la sangre del cordón umbilical es una garantía para las familias

Una de las muchas decisiones importantes que toman las parejas que van a ser padres consiste en optar o no por la conservación de las muestras de sangre del cordón umbilical para uso privado. Frente a esta posibilidad, la compañía Future Health (www.futurehealthbiobank.es), referente en España en la conservación de células madre, ha elaborado un listado con algunos de los motivos que invitan a decidirse por esta opción:

1.
Es un ‘seguro biológico’ para la salud: la conservación de las células madre de la sangre del cordón umbilical es una garantía para las familias, ya que se trata de un potencial seguro de salud. Las células madre son los cimientos de la vida, y pueden usarse para reemplazar células enfermas de cualquier parte de nuestro organismo. Si el bebé sufre a lo largo de su vida algún problema de salud, las células madre pueden ser muy útiles y jugar un papel muy importante en el momento del tratamiento.

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Lass células madre recogidas para el bebé son únicas para él, aunque tienen una probabilidad de compatibilidad de 1 a 4 para sus hermanos y de 1 a 12 para los padres.

2. Es clave en la curación de posibles enfermedades que se le diagnostiquen al bebé en el futuro: la parálisis cerebral, la esclerosis múltiple o la diabetes son algunas de las enfermedades que se están investigando con el tratamiento de células madre para poder tratarse gracias a la utilización de la muestra de sangre del cordón. Al conservar la sangre del cordón umbilical, la familia se asegura una reserva de alta calidad, y muy rica en células madre que solo se encuentra disponible en el momento del nacimiento.

3. La muestra se puede utilizar para otros miembros de la familia: las células madre recogidas para el bebé son únicas para él, aunque tienen una probabilidad de compatibilidad de 1 a 4 para sus hermanos y de 1 a 12 para los padres. Las células madre de la sangre del cordón umbilical tienen una menor respuesta inmunológica que las que provienen de la médula ósea. Este hecho permite una menor compatibilidad entre donante y receptor, y disminuye la incidencia de la ‘enfermedad injerto contra huésped’ contra la persona que recibe la muestra.

4. No conlleva ningún riesgo: se trata de un procedimiento que se realiza en el momento del parto con un carácter absolutamente inocuo y nada invasivo, por lo que no conlleva riesgos para la salud de la madre o del bebé. Cuando el cordón umbilical ha sido pinzado y cortado, el profesional sanitario responsable usa el material incluido en el kit de recogida que han traído los padres en el momento del ingreso hospitalario. El proceso dura unos 10 minutos y el médico es quien tiene la última palabra para decidir el mejor momento para realizar la extracción.

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El procedimiento no conlleva ningún riesgo.

5. Los avances científicos actuales abren nuevas vías de investigación: en la actualidad se llevan a cabo diferentes ensayos clínicos que harán crecer, en un futuro próximo, el número de enfermedades para las que se podrán utilizar las muestras de sangre del cordón umbilical.

6.
No es necesario cambiar el plan de parto: tanto si se opta por realizarlo de forma natural como si acaba siendo una cesárea, no hay ningún problema en el momento de la recogida de las células madre del bebé. Incluso si la familia opta por un pinzamiento tardío del cordón de unos 3 o 5 minutos, la calidad de la muestra no se ve afectada.

7.
Se pueden tratar más de 85 afecciones: hasta la fecha se han realizado más de 35.000 trasplantes en todo el mundo mediante células madre de la sangre del cordón umbilical, por lo que este tratamiento se realiza de forma habitual y ya es una realidad en este ámbito sanitario.

Sobre Future Health (http://www.futurehealthbiobank.es):
Future Health Biobank, miembro de la Asociación Española de Bancos de Células Madre (ABACELL), es el único banco de células madre que posee dos laboratorios con acreditación y licencia completas en el Reino Unido y Suiza.Tras más de 14 años de existencia, Future Health Biobank cuenta con el apoyo de más de 65.000 familias en todo el mundo que ya han confiado en este banco, lo que los convierte en líderes mundiales de la conservación de células madre.

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