• Hoy, Día Nacional de la Apnea del Sueño (instaurado por SEPAR en conmemoración de la creación del Programa de Investigación en Sueño de esta Sociedad científica)

• Los investigadores demuestran que los pacientes diagnosticados con los cánceres más agresivos presentan una prevalencia y severidad de apnea del sueño más alta.

 • Es recomendable que aquellos pacientes con melanoma que presenten ronquidos crónicos, apneas nocturnas y excesiva somnolencia diurna consulten con el neumólogo.

• Dermatólogos, cirujanos y oncólogos también deben preguntar a sus pacientes sobre síntomas potenciales y realizarles estudios de sueño si estos presentan la clínica característica de la apnea del sueño.

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La presencia de una apnea del sueño en un paciente con melanoma conlleva que éste tenga el doble de posibilidades que su melanoma sea de mayor agresividad

El síndrome de apneas-hipopneas de sueño (SAHS) se asocia con un incremento de la agresividad de los melanomas cutáneos malignos. Así lo demuestran los resultados del primer estudio prospectivo multicéntrico que analiza la relación entre los desordenes respiratorios del sueño y el cáncer. Este estudio es una investigación realizada por neumólogos expertos del Programa de Investigación en Sueño de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) junto a la Universidad de Chicago, y que ha contado, además, con la financiación del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) dependiente del Ministerio de Economía y Competividad.

La presencia de una apnea del sueño en un paciente con melanoma conlleva que éste tenga el doble de posibilidades que su melanoma sea de mayor agresividad que en pacientes que sufren melanoma pero sin apnea del sueño”, explica el Dr. Miguel Ángel Martínez García, neumólogo e investigador principal del estudio. El Dr. Martínez presentó los resultados de dicha investigación en el Congreso 2016 de la American Respiratory Society (ATS) y en el de la European Respiratory Society (ERS). Asimismo, su aportación científica recibió el Premio Oro entre las comunicaciones presentadas en el 49º Congreso Nacional de SEPAR, celebrado este año en Granada. “Cuanto mayor es el grado de severidad de la apnea del sueño, mayor parece ser el grado de agresividad del melanoma. En este sentido, en pacientes con melanoma cutáneo resulta clave realizar un diagnóstico y un tratamiento adecuado y adaptado al perfil de este tipo de pacientes”, añade.

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Los pacientes con melanoma presentan una frecuencia de apnea del sueño mayor que la de la población con las mismas características demográficas.

El estudio cuenta con la colaboración de investigadores de 30 centros hospitalarios que forman parte del Grupo de Sueño de SEPAR junto con la Universidad de Chicago y ha integrado a 443 pacientes que sufrían melanoma cutáneo maligno. La asociación entre la apnea del sueño y la agresividad del melanoma parece ser más intensa en gente joven, de menos de 55 años, que en pacientes mayores de 55 años. La causa de este fenómeno todavía es desconocida.

“La relación entre la apnea del sueño y las enfermedades cardiológicas, así como los accidentes cardiovasculares, está ampliamente establecida y evidenciada clínicamente. En este sentido, los resultados de nuestro estudio apuntan que también podría existir una relación entre la apnea y el cáncer ya que los pacientes diagnosticados con cáncer más agresivos presentan una prevalencia y severidad de apnea del sueño más alta”, asegura el doctor Martínez García. Dado que se han obtenido muestras sanguíneas y biópsicas de todos los pacientes incluidos, en estos momentos se están analizando diferentes factores que puedan ayudar a comprender cuales son las vías fisiopatológicas que explican los resultados clínicos alcanzados. Según el doctor Martínez García: “los resultados preliminares en este sentido son bastante esclarecedores y apoyarían la idea de que esta relación entre la apnea del sueño y una mayor agresividad del melanoma realmente tiene fundamentos fisiopatológicos”.

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La relación entre la apnea del sueño y las enfermedades cardiológicas, así como los accidentes cardiovasculares, está ampliamente establecida y evidenciada clínicamente.

Los pacientes con melanoma presentan una frecuencia de apnea del sueño mayor que la de la población con las mismas características demográficas. Sin embargo, parece afectar por igual a hombres y mujeres y su presencia es independiente del índice de masa corporal, del tipo de piel, la exposición solar u otros factores de riesgo relacionados con el melanoma. A pesar de la asociación encontrada, eso no significa que todo paciente con apnea del sueño vaya a desarrollar un cáncer. “Para una adecuada prevención, la gente que ronca o que tienen somnolencia diurna deberían visitarse con un neumólogo, particularmente aquellos que tienen otros factores de riesgo de cáncer o que están diagnosticados de cáncer”, afirma el doctor Martínez García. A lo que añade, “dermatólogos, cirujanos y oncólogos también deben preguntar a sus pacientes sobre síntomas potenciales y realizarles estudios de sueño si estos presentan la clínica característica de la apnea del sueño”.

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Dermatólogos, cirujanos y oncólogos deben preguntar a sus pacientes sobre síntomas y realizarles estudios de sueño si estos presentan la clínica característica de la apnea del sueño.

Los investigadores se centraron en el estudio del melanoma cutáneo porque puede observarse y medirse con mayor facilidad que otros tipos cutáneos y porque estudios previos en animales e “in vitro” habían demostrado que este tumor podría tener una mayor sensibilidad a la hipoxemia intermitente característica de la apnea del sueño. El grado de agresividad fue determinado mediante el uso de medidas debidamente validadas, como son los índices de Clark y Breslow, así como otros marcadores biópsicos y de extensión del melanoma (afectación del ganglio centinela). Aún y así, este estudio es solamente el primer paso y se requieren más investigaciones antes de poder establecer recomendaciones para la población general. “Las siguientes líneas de investigación se centrarán en seguir a estos 443 pacientes para observar si la presencia de apnea del sueño también se relaciona con la producción de metástasis o mala evolución del melanoma o incluso con mayor mortalidad”, explica el Dr. Martínez García. “Asimismo, queremos conocer si tratando la apnea del sueño con CPAP existe alguna mejora en el pronóstico de estos pacientes”, concluye.

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