• En 2026 será la enfermedad respiratoria más importante, según adelanta a Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, SEPAR. 

• “El diagnóstico de personas con apnea de sueño crecerá en España un 4,2% en los próximos diez años”, afirman los especialistas al hilo del Día Mundial del Sueño, el 18 de marzo.

 • El paciente tipo suele ser un varón con sobrepeso, roncador y mayor de 65 años, sin embargo también afecta a las mujeres especialmente a partir de la menopausia.

APNEA GRANDE

El perfil de un paciente con apnea suele ser el de un varón con sobrepeso, roncador y mayor de 65 años,

SEPAR infografia-Apnea de Sueño

El paciente tipo suele ser un varón con sobrepeso, roncador y mayor de 65 años, sin embargo también afecta a las mujeres especialmente a partir de la menopausia. Según el Libro Blanco de la Neumología en España publicado por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), la apnea del sueño mantendrá su crecimiento durante la próxima década con un incremento de la incidencia del 4,2%, solo 4 décimas por debajo del crecimiento experimentado en los últimos 10 años, que fue del 4,6%. En el Día Mundial del Sueño, que se celebra el próximo día 18 de marzo, SEPAR ofrece estas cifras en el recordando que la apnea de sueño o SAHS es un trastorno respiratorio que tiene lugar durante el sueño, caracterizado por la repetida obstrucción de las vías respiratorias. Esta obstrucción provoca paradas respiratorias que pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos e impiden que el sueño ejerza su función reparadora.

En España, la apnea del sueño afecta, como mínimo, al 25% de la población adulta con apnea relevante. “Tenemos un elevado infradiagnóstico, pero el conocimiento de la población en general y de los profesionales cada día es mayor, obligando a los expertos y a los médicos de Atención Primaria a estar atentos a la presencia de factores de riesgo y llevar a cabo estrategias para detectar esta patología”, explica el doctor Carlos Egea, coordinador del Área de Sueño de SEPAR. El Libro Blanco apunta, en este sentido, a que el número creciente de visitas en los servicios de neumología relacionados con la apnea de sueño se deben a una mayor sensibilidad hacia esta patología por parte de otras especialidades médicas y muy concretamente de Atención Primaria, pero también por una mayor demanda de los pacientes que poco a poco conocen mejor esta enfermedad y requieren un mejor diagnóstico y posterior tratamiento.

otra APNEA GRANDE

La causa de la apnea de sueño está en la alteración de la vía aérea, especialmente la faringe/laringe, que se estrecha e impide el paso del aire produciendo el cierre de la vía respiratoria. Este fenómeno se produce por la debilidad o excesiva relajación de la musculatura, por alteraciones anatómicas, factores hereditarios u otras causas desconocidas. “Al cabo de un tiempo más o menos largo, la respiración recupera la normalidad con un ronquido fuerte o con un sonido gutural que puede incluso despertar a persona afectada impidiendo un sueño continuado”, explica Egea.

Las consecuencias de la apnea del sueño pueden dividirse en dos grandes áreas. Por un lado, los efectos físicos derivados de la hipoxia, es decir, de la bajada de los niveles de oxígeno en sangre y en otros órganos debidos a las paradas respiratorias, y que diferentes estudio relacionan con enfermedades cardiovasculares como la hipertensión arterial, la trombosis cerebral, la angina de pecho o el infarto de miocardio y más recientemente, incluso se está valorando la asociación con cáncer. Por otro lado, los efectos de la falta de un sueño reparador, y que hace que las personas que padecen apnea del sueño sientan fatiga, pérdida de concentración, somnolencia diurna e irritabilidad, y que pueden tener como consecuencia mayor siniestralidad laboral o de accidentes laborales o de tráfico.

El paciente tipo suele ser un varón con sobrepeso, roncador y mayor de 65 años, sin embargo también afecta a las mujeres especialmente a partir de la menopausia. El doctor Egea apunta que la apnea de sueño “actualmente los tratamientos que usamos son muy efectivos para las consecuencias negativas de esta patología, tales como la CPAP, un aparato que se utiliza mientras se duerme y que mediante una mascarilla «sopla» aire manteniendo abierta las vías respiratorias, y los dispositivos intraorales, por si no se tolera la CPAP, o el paciente lo demanda como primera opción”. Además para prevenir la apnea de sueño, el doctor recuerda, que adoptar hábitos saludables como una dieta equilibrada, evitar el sobrepeso, hacer ejercicio físico de forma regular, abandonar el tabaco y evitar el alcohol, son también pilares principales del tratamiento.

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