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Los niños y adolescentes que viven situaciones de estrés y de adversidad psicosocial son más propensos a padecer enfermedades mentales de adultos. Foto: E. Moreno Esquibel @morenoesquibel

 

  • Los trastornos mentales de la infancia y adolescencia exigen un abordaje especializado por psiquiatras infantiles para controlarlos a tiempo y evitar manifestaciones en el adulto del futuro.
  • La adversidad psicosocial, la ansiedad y el estrés en los niños de hoy, marcarán el comportamiento de los adultos en la próxima década.
  •  7 de cada 10 casos de los trastornos de los niños no diagnosticados o tratados correctamente evolucionan de forma crónica en la edad adulta.
  • Mientras que el reto de la pediatría del siglo XX fueron las enfermedades infecciosas, las patologías psiquiátricas son el objetivo a tratar en el XXI.
  •  Los niños sometidos a una situación de estrés y depresión por circunstancias familiares, sociales o económicas son más proclives a sufrir estos trastornos mentales en la edad adulta.
  •  El poder de la genética en la vulnerabilidad para sufrir enfermedades mentales es indudable pero, junto a ella, se encuentran los factores de adversidad psicosocial sufridos durante los primeros años de la vida”.

 

Todo lo que vivimos durante nuestra infancia y adolescencia influye, la educación que recibimos, el entorno familiar y el que nos rodea, la alimentación, los conflictos y traumas no resueltos…acaban pasando “factura” a nuestra Salud en la edad adulta. Así lo explica la Dra. Mª Jesús Mardomingo, presidenta de honor de la Asociación Española de Psiquiatría del Niño y del Adolescente (AEPNYA) en el “Tratado de Psiquiatría del niño y del adolescente” que acaba de publicar “El aumento de los casos de ansiedad y estrés en los niños y adolescentes actuales tendrá repercusión en las enfermedades psiquiátricas de los adultos en la próxima década”.

 

Se estima que en España, entre el 10-20% de los niños y adolescentes sufre algún tipo de patología psiquiátrica. “Hemos observado que las tasas de prevalencia son muy elevadas en este periodo de edad y, se calcula que 7 de cada 10 casos de los trastornos de los niños no diagnosticados o tratados correctamente evolucionan de forma crónica en la edad adulta. Por tanto, no es posible entender la patología en el adulto, sin entender la psiquiatría infantil”, afirma la experta.

 

Adversidad psicosocial

En los últimos 20 años, el abordaje de la psiquiatría infantil ha sufrido una revolución gracias al estudio de los fundamentos neurobiológicos, como la genética o el desarrollo del sistema nervioso, lo que ha ayudado a entender el origen de los trastornos psiquiátricos. Así, en los últimos años se ha prestado atención a la influencia de las condiciones ambientales, la epigenética, y a los primeros años de la vida del niño, así como a sus consecuencias en el futuro.

 

“El poder de la genética en el diseño de la realidad personal y en la vulnerabilidad para sufrir enfermedades es indudable pero, junto a ella, se encuentran las circunstancias ambientales durante los primeros años de la vida. Los niños son más vulnerables a los factores ambientales y las situaciones adversas porque estas circunstancias pueden modificar la expresión de los genes y, a su vez, muy importante, la expresión de los genes modifica el ambiente”, aclara la doctora Mardomingo.

 

En este sentido, los estudios comparativos muestran que la prevalencia de las enfermedades psiquiátricas en los niños que viven en ambientes familiares normales con buena alimentación es inferior que en aquellos que viven el zonas deprimidas con alimentación deficitaria. “Los problemas psiquiátricos son más frecuentes en colectivos que viven en situación de adversidad psicosocial (pobreza, falta de recursos educativos y sanitarios). Entre los factores familiares destacan las enfermedades psiquiátricas o las adicciones al alcohol y drogas de los progenitores. Debemos tener en cuenta que los conflictos familiares configuran al adulto y las enfermedades del futuro”.

 

Por tanto, los niños sometidos a una situación de estrés y depresión son más proclives a sufrir estas patologías en el adulto. “El estrés es una característica del estilo de vida de los países desarrollados y el detonante de enfermedades psiquiátricas, pero también de otras como el cáncer, la hipertensión arterial, o de tipo endocrino como diabetes. En consecuencia”, añade esta especialista, “debemos analizar las consecuencias del estrés derivado del ritmo de vida actual en la sociedad del futuro, así como tener en cuenta la responsabilidad que los adultos tenemos sobre los valores que estamos transmitiendo a los niños y jóvenes”.

Hasta los años 70 la Psiquiatría Infantil no se consideraba una especialidad porque se creía que niños y adolescentes no sufrían enfermedades psiquiátricas al no haber concluido su desarrollo.

Tratado de Psiquiatría del niño y del adolescente

Mientras que en el siglo XX, las enfermedades infecciosas de la infancia fueron el gran reto por su mortalidad y morbilidad, las enfermedades psiquiátricas lo serán en éste.  Desde el punto de vista sociológico e institucional, en España la psiquiatría infantil ha sido considerada como una especialidad menor, ejercida la mayoría de las veces por pediatras y psiquiatras de adultos.

 

La profesora Mardomingo explica que “antes de los años 70, la psiquiatría infantil no se consideraba una especialidad porque se creía que los niños y adolescentes (hasta 18-20 años) no sufrían enfermedades psiquiátricas porque no habían concluido su desarrollo. A pesar de que el pasado año se reconoció esta especialidad, todavía los psiquiatras infantiles proceden de la formación de adultos sin que exista la especialidad MIR para su formación. Por tanto, un gran número de niños y adolescentes no son atendidos por psiquiatras infantiles porque no existen, lo que puede perjudicar el diagnóstico y tratamiento de su enfermedad, dado que muchos trastornos abordados a tiempo, no se vuelven a manifestar”.

En esta línea, el Tratado de Psiquiatría del niño y del adolescente propone una exposición panorámica y detallada de la Psiquiatría Infantil de nuestro tiempo y supone una actualización, adaptada a los nuevos tiempos y necesidades, del Tratado publicado por la profesora Mardomingo hace veinte años.

 

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