“La eficacia de los nuevos fármacos para la hepatitis C es del 90 por ciento, incluso en pacientes con cirrosis”, sostiene el doctor Albillos, jefe de Gastroenterología y Hepatología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid

 La mayor eficacia conlleva unas pautas de tratamiento más cortas, con un rango que oscila entre 8 y 24 semanas. Además, la mayoría de los efectos adversos son leves, y su incidencia es mínima”, recalca

La endoscopia ha aumentado su eficacia diagnóstica gracias a la mayor definición de las imágenes, pero, sobre todo, ha desarrollado su capacidad terapéutica

“El omeprazol es extremadamente seguro, su riesgo a largo plazo es muy bajo”, matiza este experto

El doctor Albillos, jefe de

El doctor Agustín Albillos, jefe de Gastroenterología y Hepatología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid 

Si hasta hace muy poco apenas el 50% de los pacientes de hepatitis C se curaban, con la introducción de nuevos fármacos el porcentaje se ha disparado hasta el 90%. Y es que los nuevos tratamientos que curan la hepatitis C están presentando importantes novedades. Entre ellas destaca “la acción antiviral directa; es decir, estos fármacos actúan interfiriendo alguno de los mecanismos de la maquinaria de replicación del virus”, explica el doctor Agustín Albillos, jefe de Servicio de Gastroenterología y Hepatología del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid.

Su eficacia es elevada, superior al 90 por ciento incluso en los pacientes más difíciles de tratar, que son aquellos con cirrosis. La mayor eficacia conlleva unas pautas de tratamiento más cortas, con un rango que oscila entre 6 y 24 semanas, según la gravedad de la enfermedad hepática. Además, la mayoría de los efectos adversos son leves, y su incidencia es mínima”, añade este experto.

El impacto puede ser enorme en la salud pública. En España se calcula que puede haber hasta 900.000 infectados por la hepatitis C, aunque hasta un 70% no lo sepa. Esta enfermedad puede permanecer latente mucho tiempo, y luego producir cirrosis o cáncer hepático. Se le atribuyen unas 10.000 muertes al año solo en España, y es responsable de la mitad de los mil trasplantes de hígado que se hacen al año.

Aumento de la eficacia de la endoscopia digestiva

Respecto a otras novedades que se han producido últimamente en su especialidad, Agustín Albillos destaca el desarrollo de la endoscopia digestiva, tanto en el diagnóstico y el tratamiento de la patología mucosa digestiva como en las enfermedades biliopancreáticas. La endoscopia ha aumentado su eficacia diagnóstica gracias a la mayor definición de las imágenes, pero, sobre todo, ha desarrollado su capacidad terapéutica”, explica el doctor Albillos, que también es catedrático de Medicina de la Universidad de Alcalá.

Los avances en esta especialidad también se están encaminando hacia el conocimiento de la regulación neuroendocrina de la función del tubo digestivo en situaciones fisiológicas y de enfermedad. “Ello implica el descubrimiento de dianas terapéuticas para el control de las enfermedades funcionales e inflamatorias del tubo digestivo, señala el doctor Albillos, quien destaca, asimismo, las investigaciones relacionadas con “la implicación de la microbiota intestinal y su interacción con el huésped en las enfermedades del tubo digestivo y del hígado”.

Este especialista recuerda que “la mejor costumbre para el tubo digestivo es también la mejor para la salud en general, es decir, una dieta equilibrada rica en fibra y vegetales frescos y ejercicio regular. El alcoholismo, el tabaquismo o la dieta rica en grasas provocan daños en el tubo digestivo, pero, fundamentalmente, son hábitos lesivos que pueden producir enfermedades cardiovasculares y cáncer”.

Sobre el omeprazol

El profesor Albillos  se ha referido también a la alerta creada recientemente respecto al daño potencial que supone para el organismo la ingesta excesiva de omeprazol. En su opinión, “los inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol, son uno de los grupos farmacológicos más prescritos. Son medicamentos extremadamente seguros y el riesgo de efectos adversos y complicaciones derivadas de su uso a largo plazo es muy bajo; sin embargo, esta seguridad hace que se pauten con demasiada frecuencia fuera de sus bien definidas indicaciones de prescripción.

Por otra parte, la epidemia de sobrepeso y obesidad está causando “un aumento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), indica el experto. La ERGE causa inflamación crónica en el esófago distal y en la unión gastroesofágica, y el resultado a largo plazo es el incremento de esófago de Barrett, una lesión preneoplásica, y de adenocarcinoma de la unión gastroesofágica.

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